KENDALLVILLE — Une douzaine ? Psssh. Faites-en deux douzaines, plus un.

Les propriétaires d’immeubles du centre-ville ont pris en considération un total de 25 immeubles en vue d’un financement dans le cadre du programme PreservINg Main Street de Kendallville de 2 millions de dollars.

Ce décompte final a brisé les attentes que les responsables de la ville venaient de faire il y a quelques semaines, lorsqu’ils avaient reçu 10 candidatures et ont déclaré qu’ils prévoyaient en avoir environ une douzaine d’ici la date limite du 3 janvier.

Ce qui s’est réellement passé, c’est un flot d’inscriptions de dernière minute qui a poussé les dirigeants de la ville de se demander s’ils avaient eu assez de travail pour remplir le budget de 2 millions de dollars à maintenant peut-être devoir couper quelques bâtiments parce que l’argent pourrait ne pas être suffisant pour couvrir tout le monde.

Mercredi, un comité directeur de responsables locaux s’est réuni pour passer par un processus de notation sur chaque candidature afin d’établir une liste de priorités qui aidera à déterminer quels bâtiments recevront une partie de la subvention de 2 millions de dollars et lesquels pourraient devoir être mis de côté pour le moment.

« Je pense que c’est une nouvelle fantastique, et en fait nous zoomons aujourd’hui pour passer en revue et classer ces demandes sur qui a leur financement aligné, ce qu’ils prévoient de faire à leur immeuble », a déclaré la maire Suzanne Handshoe jeudi matin. « J’étais satisfait du 12 ou du 13. C’est une très bonne nouvelle. »

Le centre-ville de Kendallville compte un peu plus de 60 bâtiments, donc 25 d’entre eux impliqués dans la subvention représente près de la moitié de l’inventaire du centre-ville.

Kendallville était l’une des 25 communautés à postuler pour le nouveau programme pilote du Bureau des affaires communautaires et rurales de l’Indiana, puis a été sélectionnée comme l’un des cinq finalistes pour examen. L’État avait initialement déclaré qu’une seule communauté serait financée, mais a fini par en sélectionner deux pour obtenir la subvention de 2 millions de dollars, Kendallville et Brookville obtenant les prix.

Il y a deux semaines, les dirigeants de la ville ont prédit qu’ils auraient environ une douzaine de bâtiments soumis pour le projet, ce qui a soulevé la question de savoir s’il restait de l’argent à la ville et, dans l’affirmative, seraient-ils en mesure de le conserver et de l’utiliser dans une seconde ronde de projets?

Mais la vague de candidatures finale a fait exploser ces attentes initiales et maintenant, il n’est pas clair s’il y aura suffisamment d’argent de la subvention à partager avec tous ceux qui en veulent.

La subvention couvre jusqu’à 85 % du coût des travaux de façade, avec un accent particulier sur la préservation et la restauration historiques. Les propriétaires d’immeubles sont tenus de verser une contribution de 15 %, ce qui est nettement inférieur aux subventions de contrepartie 50/50 que la Commission de réaménagement de Kendallville offre régulièrement pour les travaux de façade.

Une autre différence énorme entre le programme de subventions PreservINg Main Street et les subventions de façade habituelles de la ville est que le programme du RDC est plafonné à 50 % du coût jusqu’à 15 000 $, de sorte que les propriétaires d’immeubles avec des projets très coûteux ne peuvent obtenir qu’un maximum de 15 000 $.

La subvention de 2 millions de dollars de la ville n’a pas de plafond sur le coût du projet, de sorte que les propriétaires d’immeubles peuvent potentiellement obtenir une rénovation majeure à la répartition 85/15, tant que le projet obtient le feu vert dans le cadre de l’ensemble de la construction.

Kristen Johnson, la directrice exécutive sortante de la chambre de commerce de la région de Kendallville, qui deviendra la première directrice à temps plein de la rue principale de la ville à partir du lundi 10 janvier, a déclaré que le comité de sélection de la subvention évaluerait les candidatures et établirait une liste de priorités.

La matrice de notation utilisée par la ville comporte sept catégories – surveillance du projet, soutien communautaire et public, utilisation du bâtiment, soutien du secteur privé, énoncé de cas/besoin, impact global et discrétionnaire – qui détermineront un classement des projets.

Handshoe, qui est l’un des buteurs, a déclaré qu’elle recherchera des projets dont les fonds de contrepartie sont prêts à être mis en œuvre et accordera une plus grande attention aux bâtiments qui ont le plus besoin d’une rénovation majeure.

Par exemple, la station de relaxation vacante depuis près de deux décennies au 101 N. Main St. a beaucoup plus besoin d’un lifting que le bâtiment Hosler Realty, qui vient de subir des mises à jour majeures et est déjà l’une des plus belles vitrines du centre-ville. .

« Je pense que la plupart (ce que je recherche) est l’extérieur du bâtiment en ce moment en très mauvais état ou a-t-il vraiment besoin d’aide ? » a déclaré Handshoe, ajoutant qu’elle aimerait voir « des choses qui apporteront une amélioration drastique à l’extérieur du bâtiment ».

Mais, Handshoe a reconnu qu’elle n’est que l’une des évaluatrices et que d’autres membres du comité directeur peuvent avoir des priorités différentes ou valoriser différents aspects des projets de différentes manières.

Une fois que la ville aura établi son classement, les prochaines étapes du processus seraient de commencer à mettre en contact les propriétaires de bâtiments avec le cabinet d’architecture MartinRiley de Fort Wayne pour commencer à rédiger des conceptions et à estimer les coûts, a déclaré Johnson.

Ces estimations de coûts feront partie intégrante de la détermination du nombre de bâtiments que la ville peut raisonnablement se permettre avec ses 2 millions de dollars.

Une fois ces conceptions terminées, la ville doit soumissionner publiquement le projet de façade aux entrepreneurs. Handshoe a déclaré que la ville est sur un calendrier agressif et espère faire soumissionner le projet d’ici mai, avec l’espoir que la construction commence rapidement cet été.

Ces offres finales détermineront en fin de compte la taille et la portée du projet en fonction de leurs prix de construction et de la somme d’argent disponible.

Le projet de construction sera important pour tout entrepreneur et les problèmes persistants de la chaîne d’approvisionnement pour les matériaux peuvent jeter des clés dans les plans de la ville. L’État a fixé une fenêtre de deux ans à compter de la date d’attribution pour l’achèvement des projets, ce qui placerait la date limite d’achèvement à l’automne 2023.

Un projet de construction qui pourrait potentiellement impliquer jusqu’à deux douzaines de bâtiments va être une entreprise énorme pour tout entrepreneur, mais Handshoe a déclaré que la ville est en conversation bimensuelle avec un agent de liaison de l’OCRA, donc s’il y a des retards inévitables ou une longue construction, la maire a déclaré qu’elle était convaincue qu’ils seraient en mesure de les communiquer avec l’État et de procéder aux ajustements nécessaires.

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