Note de l’éditeur : cet article est le deuxième d’une série portant sur cinq des marchés verticaux de la construction les plus en vogue au pays. Cliquez ici pour le premier article axé sur les centres de distribution et les entrepôts.

La construction de centres de données a explosé pendant la pandémie, alimentée par une énorme croissance du commerce électronique.

Bien que ce type de demande se calmera probablement en 2022, une augmentation des commandes d’autres utilisateurs devrait maintenir l’activité dans le secteur, selon les experts du secteur, si suffisamment de travailleurs peuvent être trouvés pour le développer.

Selon un rapport de centre de données du cabinet de conseil mondial en immobilier et en infrastructure basé au Royaume-Uni, Turner & Townsend :

  • 95 % des personnes interrogées prévoient que la demande de construction de centres de données en 2022 sera supérieure à celle de 2021.
  • 82 % des personnes interrogées évaluent les conditions du marché de la construction de centres de données comme chaudes ou en surchauffe.
  • 70 % des personnes interrogées considèrent que l’industrie des centres de données est « à l’épreuve de la récession ».

Les tendances de la construction se développent

Les projets de centres de données s’agrandissent, tandis que les délais et les calendriers se raccourcissent, a déclaré John Arcello, leader du marché des technologies de pointe chez DPR Construction, un entrepreneur général commercial basé en Californie.

Auparavant, la durée d’un projet de centre de données pouvait prendre environ deux à trois ans rien qu’en planification, mais ce processus a été réduit à environ 18 mois, a déclaré Arcello. L’aspect de construction réel d’un projet est encore plus court, aidé par des conceptions standardisées et la répétabilité, a déclaré Arcello.

Jean Arcello

Permission accordée par DPR Construction

« Je pense [shorter timelines] vient de toutes les parties prenantes. De la part des opérateurs de centres de données, ils cherchent vraiment à prendre les devants en faisant de la banque foncière », a déclaré Arcello. « Ils étudient des moyens de gérer les fournisseurs, ainsi que l’inventaire.

Une autre tendance affectant la construction de centres de données concerne les types spécifiques d’installations que les entreprises utilisent pour répondre à leurs besoins informatiques, a déclaré Ryan Ferguson, vice-président et directeur de projet de Mission Critical chez McCarthy Building Companies.

« Nous nous attendons à une vigueur et une activité continues dans le secteur des centres de données alors que la demande de centres de données de tous types augmente », a déclaré Ferguson. « La croissance rapide que nous avons constatée en 2020 et 2021 liée au travail à domicile induit par le COVID et une dépendance accrue au commerce en ligne se stabiliseront probablement tandis que d’autres facteurs augmenteront la demande. »

Il a ajouté qu’un autre facteur dans le secteur est actuellement d’équilibrer la construction de nouvelles installations par rapport à l’utilisation de la capacité bloquée et de l’espace de coque dans les installations existantes pour maximiser les capacités de ce qui a déjà été construit, en particulier face aux pénuries de main-d’œuvre. Même la crypto-monnaie pourrait déclencher une augmentation des centres de données.

Ryan Ferguson

Autorisation accordée par McCarthy

« Alors que les crypto-monnaies, les NFT et le métaverse continuent de se généraliser, un nouveau sous-secteur de l’industrie des centres de données émerge rapidement dans l’espace minier des crypto-monnaies », a déclaré Ferguson. « L’interdiction par la Chine de l’extraction de crypto-monnaie a déclenché une course aux armements pour déployer ces installations en Amérique du Nord. »

Jim Nowakowski, président de Accountability Information Management, une société de recherche B2B basée à Palatine, dans l’Illinois, a déclaré que c’est la diversité accrue des types d’entreprises qui construisent des centres de données aujourd’hui – et pas seulement les géants du commerce électronique – qui se démarque vraiment.

Jim Nowakowski

Autorisation accordée par l’AIM

Les arènes sportives, les centres de congrès et les bureaux, par exemple, sont « vraiment là où se déroule l’action », a-t-il déclaré, tandis que la valeur globale des projets d’hôpitaux et de cliniques est parmi les plus élevées de l’industrie.

La croissance est concentrée dans le nord de la Virginie, à Dallas, à Phoenix, à Chicago, dans la Silicon Valley et à Atlanta, selon le rapport.

Des défis sociaux subsistent

Cependant, malgré une forte demande, le secteur a connu de graves pénuries de personnel en raison de la COVID-19, qui a restreint la capacité de construction de centres de données en Amérique du Nord et a eu un impact sur les chaînes d’approvisionnement.

Paul Barry

Autorisation accordée par Turner & Townsend

« La main-d’œuvre qualifiée est un thème clé », a déclaré Paul Barry, directeur associé du bureau de Turner & Townsend à Dallas. « Nous avons des projets dans des zones rurales où vous auriez presque besoin d’aller jusqu’à inciter la main-d’œuvre à les amener à votre projet. »

Le rapport Turner & Townsend a révélé que :

  • 87 % des personnes interrogées conviennent que les pénuries mondiales de matériaux ont entraîné des retards dans la construction des centres de données.
  • 84 % des répondants ont signalé des pénuries de compétences pour les équipes de construction de centres de données expérimentées.
  • 58 % s’attendent à ce que la proportion de rénovation/conversion du parc existant, au lieu de nouvelles constructions, augmente d’année en année.

Il y a actuellement environ 180 projets évalués à 9,4 milliards de dollars en phase de planification aux États-Unis et au Canada, la plupart de ces projets étant réalisés par des collèges, des universités et des bâtiments gouvernementaux, y compris des casernes de pompiers et de police, selon Accountability Information Management.

« La vie sans données et la capacité de les traiter devient moins riche, moins épanouissante », a déclaré Nowakowski. « Tant que les gens continueront à l’exiger et que les appareils se parleront de plus en plus, les centres de données auront un bel avenir. »

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