Un immeuble en construction à Gwangju, en Corée du Sud, a été endommagé lors d’un effondrement partiel mardi. Les sauveteurs recherchent cinq travailleurs portés disparus. (Jung Hee-sung/Yonhap via AP)

Par Kim Tong Hyung

The Associated Press

SEOUL, Corée du Sud – Des sauveteurs sud-coréens ont retiré vendredi un corps d’un tas de décombres sur le chantier de construction d’un immeuble de 39 étages qui s’était partiellement effondré quelques jours plus tôt dans la ville méridionale de Gwangju.

Les responsables de la ville ont déclaré que l’homme, l’un des six ouvriers du bâtiment portés disparus après l’effondrement de mardi, a été transporté à l’hôpital où il a été déclaré mort.

Des dizaines de secouristes assistés par des chiens, des drones et du matériel lourd ont été déployés dans la recherche, mais leurs efforts ont été ralentis par des inquiétudes concernant la stabilité de l’immeuble dans le quartier Hwajeongdong de la ville.

Environ 10 véhicules ont été détruits et les occupants de près de 200 maisons et magasins à proximité ont été contraints d’évacuer à la suite de l’effondrement, qui a envoyé des débris se répandre dans les rues et laissé un énorme tas de béton brisé au bas de la structure, exposant des poutres en acier mutilées.

L’incident a déclenché la colère du public dans un pays qui est depuis longtemps aux prises avec des accidents mortels attribués à des normes et réglementations de sécurité laxistes, qui, selon les experts, ont souvent été négligées lors d’une croissance économique rapide.

La police et des responsables du ministère de l’Emploi et du Travail ont effectué vendredi une descente dans un bureau local de HDC Hyundai Development, l’entrepreneur principal du projet, dans le cadre d’une enquête visant à déterminer si l’entreprise avait enfreint les lois sur la sécurité.

Le président Moon Jae-in a ordonné aux responsables d’enquêter de manière approfondie sur la cause de l’effondrement et de proposer de nouvelles mesures de sécurité pour éviter des accidents similaires.

Certains experts ont émis l’hypothèse qu’il n’y avait pas suffisamment de temps pour que le béton sèche et durcisse complètement par temps froid et neigeux.

Les sauveteurs recherchent des travailleurs portés disparus à la suite d’un effondrement partiel d’un bâtiment à Gwangju, en Corée du Sud. (Chung Hoe-sung/Yonhap via AP)

Le HDC a publié une déclaration dans laquelle il « s’excuse profondément auprès des personnes portées disparues, de leurs familles et des citoyens de Gwangju », mais n’a pas commenté spécifiquement la cause de l’effondrement.

L’entrepreneur prévoit de déployer des excavatrices sans pilote pour nettoyer les décombres et utiliser des filets et d’autres mesures de sécurité au cas où la structure s’effondrerait davantage, a déclaré le maire de Gwangju, Lee Yong-seop. HDC prévoit également de retirer une grue endommagée qui était attachée au bâtiment.

Le gouvernement de Gwangju a suspendu les cinq projets de construction en cours de HDC dans la ville et a déclaré qu’il pourrait forcer l’entreprise à démolir le bâtiment endommagé et à le reconstruire à partir de zéro si la sécurité de la structure n’est pas assurée.

HDC a également été impliqué dans un accident mortel à Gwangju en juin 2021. Alors qu’un immeuble de cinq étages était en cours de démolition pour accueillir une nouvelle construction, la structure s’est effondrée et des débris sont tombés sur un bus. Neuf personnes à bord du bus ont été tuées.

Les responsables ont déclaré que 394 travailleurs – dont les cinq toujours portés disparus – étaient employés sur le chantier de construction de Hwajeongdong. Mardi, les secouristes ont secouru trois ouvriers, dont deux qui avaient été piégés dans un conteneur d’expédition touché par des débris, mais les opérations de recherche ont été interrompues quelques heures plus tard, craignant que la structure ne s’effondre davantage.

La recherche a repris mercredi après une inspection de sécurité par des experts gouvernementaux et privés, qui ont conclu qu’il était sûr pour les sauveteurs de fouiller l’intérieur du bâtiment. Les inspecteurs s’inquiétaient des sections proches de l’extérieur émietté et du tas de gravats; ces zones ont été principalement fouillées par des chiens et des drones.

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