Les risques environnementaux menacent alors que les équipes d’urgence s’efforcent de contenir l’incendie massif de Winston-Salem

Incendie de l’usine d’engrais de Winston-Salem (Photo : capture d’écran des images du drone du service d’incendie de Winston-Salem)

Après deux jours, l’énorme incendie de l’usine d’engrais Weaver à Winston-Salem brûle toujours, forçant l’évacuation de plus de 6 000 personnes dans un rayon d’un kilomètre autour de l’installation vieille de 80 ans. En raison du risque d’explosion, les pompiers ne peuvent pas éteindre l’incendie ; ils ne peuvent pas non plus déterminer la cause de l’incendie.

Mais quelle qu’en soit la cause, plusieurs vides juridiques ont permis à une usine – 6 400 pieds carrés sur huit acres – de stocker 600 tonnes de nitrate d’ammonium potentiellement explosif sans système de gicleurs en place. Et stocké dans un bâtiment à seulement 750 pieds d’un quartier résidentiel. Pour le contexte, 600 tonnes représentent près de trois fois la quantité qui a explosé au Texas en 2013, qui a tué 15 personnes et endommagé 200 maisons.

Le code du bâtiment de la Caroline du Nord stipule que les bâtiments doivent être conformes au code qui était en vigueur au moment de la construction de la structure. Dans le cas de Weaver Fertilizer, le code de 1936 s’appliquait à quatre des cinq bâtiments. Ce n’est qu’en 1953 que les gicleurs ont été requis, et même alors seulement pour les bâtiments de deux étages ou plus, même s’ils stockaient des matériaux combustibles. L’engrais Weaver n’est qu’une histoire.

Charlie Johnson du département des assurances de la Caroline du Nord et la personne responsable des interprétations du code d’incendie, a déclaré à Policy Watch par e-mail que les rénovations de l’usine, qui ont eu lieu en 1963, auraient été réglementées en vertu du code de 1953.

Même le bureau, où les gens travailleraient, était exempté des exigences actuelles en matière de gicleurs car il mesure moins de 3 000 pieds carrés, a déclaré Johnson.

(En 2015, une étude de la Fire Protection Study Foundation a noté les lacunes du code dans le traitement des matières et des processus dangereux.)

Bien que l’usine se trouve dans une zone industrielle, à seulement 750 pieds, le terrain est désigné comme résidence unifamiliale à haute densité. Certaines maisons ont été construites à la fin des années 1920, avant l’usine, mais la plupart des maisons sont venues après, des années 1940 aux années 1980, selon les registres de propriété. Plus des deux tiers des résidents à moins d’un demi-mile de l’usine sont des locataires, selon les données de 2018 de l’Environmental Justice Screening Tool de l’EPA. (Ce rayon n’inclut pas les logements étudiants de Wake Forest.)

Au milieu du XXe siècle, il n’était pas rare que des maisons soient construites à proximité de zones industrielles, en particulier pour les travailleurs de ces usines. Puis un schéma familier commence : au fil des années, les personnes aisées quittent ces quartiers. Les personnes à faible revenu et les personnes de couleur, qui ont historiquement moins d’options, emménagent. (L’usine de missiles de l’armée de Tarheel à Burlington est un autre exemple de ce schéma ; les eaux souterraines de ce quartier – composées de familles noires, latines et amérindiennes – sont désormais contaminées. . East Durham, une communauté majoritairement noire, abrite des centrales à béton, une installation de distribution de produits chimiques, Brenntag et d’autres industries.)

L’usine d’engrais Weaver se trouve au nord de Winston-Salem et au nord-est de l’Université de Wake Forest. Source : visualiseur de colis fiscaux du comté de Forsyth

Voici quelques faits sur le quartier et l’usine, tirés de sources documentaires publiques :

Engrais de tisserand
4440 N. Cherry St., Winston-Salem

L’entreprise
Formé en 1929, fusionné avec Weaver Fertilizer Inc., de Virginie, en 1992 (Source : site Web de la société et registre des actes du comté de Forsyth)

Terre — 8,08 acres

Bâtiments 1 et 3

  • Utilisation et construction : stockage/entrepôts, un étage avec un extérieur en bois, répertorié dans un état acceptable (à des fins d’amortissement fiscal)
  • 47 790 pieds carrés
  • Non chauffé, non isolé, pas de système de gicleurs
  • Année de construction, 1939, remodelé en 1963

Bâtiment 2

  • Utilisation et construction : stockage/entrepôt, un étage, métal, répertorié dans un état acceptable (à des fins d’amortissement fiscal)
  • 6 313 pieds carrés
  • Non chauffé, non isolé, la carte de propriété n’indique pas si des gicleurs sont installés
  • Construit en 1946

Bâtiment 4

  • Utilisation et construction : bureau, un étage, placage de briques, répertorié dans un état correct (à des fins d’amortissement fiscal)
  • 2 080 pieds carrés
  • Pompe à chaleur, sans isolation, sans gicleurs
  • Construit en 1950

Bâtiment 5

  • Utilisation et construction : stockage/entrepôt, un étage, construction en acier, répertorié dans un état acceptable (à des fins d’amortissement fiscal)
  • 9 240 pieds carrés
  • Non chauffé, non isolé, pas de système de gicleurs
  • Construit en 1974

Source : visualiseur de parcelles fiscales du comté de Forsyth

Zonage
La parcelle est classée en Industrie Générale. Selon l’Ordonnance sur le développement unifié de la ville de Winston-Salem, une désignation IG est «principalement destinée à accueillir un large éventail d’activités d’assemblage, de fabrication et de fabrication. Le district est établi dans le but de désigner des emplacements appropriés et d’établir des règlements d’aménagement pour les utilisations qui peuvent avoir des impacts environnementaux importants ou qui nécessitent des mesures spéciales pour assurer la compatibilité avec les propriétés adjacentes.

Impôts
La facture fiscale la plus récente, combinant les évaluations Forsyth et Winston-Salem, était 16 789,37 $. Il a été payé en totalité, selon l’évaluateur fiscal du comté.

L’usine d’engrais Weaver est représentée par l’épingle bleue ; le groupe d’îlots de recensement est l’un des trois qui jouxtent la parcelle – tous principalement à faible revenu et des personnes de couleur. L’ombrage violet indique qu’il s’agit d’une communauté potentiellement mal desservie par le Département de la qualité de l’environnement de la Caroline du Nord. (Carte : DEQ)

Le quartier – en grande partie non blanc et à faible revenu, une communauté de justice environnementale
(Sources : NCDEQ Community Mapping System, EPA Environmental Justice Screen)

Trois blocs de recensement jouxtent l’usine d’engrais :

  • Immédiatement à l’est, le bloc abrite 2 214 personnes : 95 % sont des personnes de couleur et 70,6 % sont à faible revenu.
  • Au sud, 1 526 personnes vivent dans cet îlot de recensement : 80 % sont des personnes de couleur, 86,7 % sont à faible revenu.
  • Le bloc sud-ouest qui jouxte l’usine compte 2 226 personnes : 81,2 % sont des personnes de couleur, 90,6 % à faible revenu.
  • Le bloc qui comprend l’usine elle-même abrite 1 778 personnes : 93 % sont des personnes de couleur, 40 % à faible revenu.

Autres risques environnementaux dans ce quartier : une décharge, sept sites de déchets dangereux (actifs et inactifs), 50 incidents liés à des réservoirs de stockage de pétrole hors sol et souterrains, 14 restrictions d’utilisation des terres

Les blocs de recensement attenants à l’usine d’engrais ont été désignés comme Communautés potentiellement mal desservies par le département de la qualité de l’environnement de la NC, sur la base de critères adoptés par l’agence en 2020. (Le bloc comprenant l’usine n’est pas désigné comme tel.)

C’est le critère, qui est assez rigoureux : la part des non-blancs et des hispaniques ou des latinos (de toute race) est supérieure à 50 % ou la part des non-blancs et des hispaniques ou des latinos (de toute race) est au moins 10 % supérieure à la part du comté ou de l’État – et la part de la population en situation de pauvreté dépasse 20 % et la part des ménages pauvres est supérieure d’au moins 5 % à la part du comté ou de l’État.

Résultats pour la santé : Les quatre blocs de recensement ont des taux plus élevés que la moyenne de l’État pour le cancer, les hospitalisations pour cause d’asthme, les naissances prématurées, la mortalité infantile et la mortalité infantile.

AEP et Columbia Gas s’efforcent de rétablir les services au centre-ville après un incendie et des pannes – Y-City News

Deux fournisseurs de services publics locaux ont travaillé avec diligence pour mettre en œuvre des solutions temporaires et permanentes pour rétablir les services d’électricité et de gaz naturel aux entreprises touchées par l’incendie du temple maçonnique historique jeudi dernier.

Certains bâtiments, tels que le palais de justice du comté de Muskingum, ont déjà été reconnectés au service électrique tandis que d’autres qui abritent des entreprises comme l’Old Market House Inn et le cabinet d’avocats Kincaid, Taylor & Geyer devraient voir la restauration de l’électricité et du gaz dans un avenir immédiat, selon aux fonctionnaires.

D’autres bâtiments encore, tels que la prison du comté de Muskingum, le bâtiment de l’administration de la loi et l’emplacement des solutions informatiques d’image, ne verront pas les services revenir avant que le temple maçonnique ne soit rasé sous au moins trois étages, ce qui réduira considérablement la « zone de danger » actuelle. si le bâtiment tombe de manière imprévue, heurtant et causant des dommages aux bâtiments voisins.

Cette zone a également entraîné la fermeture de North 4th Street, entre Main Street et Market Street, avec du ruban de mise en garde et des barrières en béton pour empêcher les piétons et les véhicules d’entrer dans la zone d’impact potentiel.

L’incendie, qui a commencé tard dans la soirée du jeudi 6 janvier, a détruit l’une des structures les plus anciennes et les plus chères de la communauté. À l’intérieur, il avait abrité de nombreuses entreprises et des dizaines d’ateliers d’artistes, sans doute l’un des meilleurs bâtiments du centre-ville pour favoriser le développement économique et une culture du désir d’être situé au cœur de la ville. Avec des loyers abordables, les espaces ouverts étaient rarement disponibles.

L’incendie, cependant, n’a pas seulement détruit le bâtiment lui-même et de nombreuses œuvres irremplaçables qui s’y trouvaient, il a mis en danger d’autres structures à proximité. Notamment, la prison du comté de Muskingum a dû être évacuée et les détenus restent toujours logés ailleurs. Alors que les pompiers, à la fois des postes de la ville et de ceux du comté, ont pu empêcher l’incendie de se propager, la structure affaiblie a placé un risque inacceptable pour les autres autour d’elle, obligeant les autorités à maintenir la «zone de danger» établie.

Le shérif Matt Lutz a déclaré que la prison ne peut pas reprendre le logement des détenus tant que le temple maçonnique n’est pas rasé là où il ne représente pas une menace pour ceux qui sont détenus à l’intérieur. En raison de l’emplacement de l’équipement et des lignes, American Electric Power of Ohio (AEP) et Columbia Gas of Ohio ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas rétablir les services à la prison et à d’autres structures voisines jusqu’à ce que le bâtiment historique de 7 étages soit également rasé. .

Ces bâtiments comprennent également Schimmel Fitness, à l’ouest du Temple maçonnique, le County Law Administrative Building, au sud-est, et Image Computer Solutions, au nord. D’autres structures supplémentaires pourraient être touchées par la chute de débris et de poussière, ont précédemment déclaré des responsables, notamment le directeur de l’Agence de gestion des urgences du comté de Muskingum (EMA), Jeff Jadwin.

Alors que l’objectif était que le bâtiment soit rasé quelques jours seulement après son incendie, aucune entreprise n’a été disposée à accepter le travail. En raison de la proximité du temple maçonnique avec d’autres structures et de sa hauteur inhabituelle, sans que les propriétaires à proximité ne signent des hésitations d’habitabilité, le risque est tout simplement trop grand pour que beaucoup le prennent. Les commissaires du comté de Muskingum ont déjà clairement indiqué qu’ils n’avaient pas l’intention de signer une telle renonciation qui mettrait les contribuables locaux en danger pour tout dommage causé à leurs bâtiments en raison d’un effondrement moins qu’idéal.

En fin de compte, les propriétaires du temple maçonnique, ainsi que leur assurance, seront responsables du paiement de ces travaux. Le bâtiment n’avait pas de système d’extinction d’incendie.

La difficulté, cependant, est qu’un tel processus pourrait prendre des semaines ou des mois, laissant potentiellement plusieurs entreprises et bureaux de comté effectivement fermés aux entreprises.

Le maire de Zanesville, Don Mason, a déclaré que des blocs de béton devaient être placés aux intersections parce que les conducteurs ignoraient le ruban d’avertissement et roulaient dans les rues fermées dans et autour de la zone d’effondrement.

« Beaucoup de travaux ne peuvent pas avoir lieu tant que le bâtiment n’est pas en dessous de trois étages et bien sûr, il est toujours debout », a fait remarquer Mason. « Même si nous aimerions que les choses soient faites en une heure comme à la télévision, cela prend littéralement la majeure partie d’une semaine, c’est beaucoup plus complexe que nous ne le pensions au départ. »

L’hôtel de ville est resté ouvert pour accepter les paiements, tels que les services publics et les taxes, a ajouté Mason.

Entre-temps, de nombreux bureaux de comté ont dû être déplacés. Les commissaires du comté travaillent depuis le bureau de l’EMA le long d’Adamsville Road, le bureau du trésorier travaille depuis le bureau du shérif situé le long d’East Pike et le tribunal a dû être transféré dans le bâtiment Hixson le long de la 5e rue au centre-ville. Une liste complète peut être trouvée en lisant: déménagement des bureaux du comté en raison d’un incendie

Avec le retour du courant au palais de justice, les commissaires espèrent revenir provisoirement après le long week-end. D’autres départements et bureaux reviendront lentement également si tout fonctionne comme prévu.

Erica Chronaberry, spécialiste des communications pour Columbia Gas of Ohio, a déclaré qu’il existait un plan de rétablissement des services, mais a refusé de fournir plus de détails. Mason a identifié Columbia Gas, travaillant aux côtés de Miller Pipeline, comme la raison de plusieurs fermetures de routes au centre-ville alors qu’un nouveau pipeline est chargé.

Un plus gros gazoduc passant à proximité d’une rue touchée a été sectionné pour éviter tout problème lors de la démolition du temple maçonnique et une nouvelle ligne plus petite a été chargée de reconnecter les entreprises touchées par cette déconnexion.

Chronaberry a demandé à Y-City News de ne pas révéler l’emplacement de ces lignes existantes ou nouvelles en raison de problèmes de sécurité nationale. Nous avons convenu, cependant, que la construction peut être visible à de nombreux points du centre-ville.

AEP a installé des poteaux électriques en bois à de nombreux endroits du centre-ville dans le but de reconnecter des bâtiments qui étaient auparavant ou sont actuellement sans électricité.

De nouvelles routes ont dû être établies en raison du fait que les principales lignes de transmission longeaient les côtés est et sud du temple maçonnique.

Les responsables de Columbia Gas et d’AEP ont exprimé à plusieurs reprises lors d’entretiens que la sécurité était leur priorité numéro un tout en travaillant pour rétablir le service.

Faire en sorte que la saison des dons compte – Les concepts de construction de Houston s’efforcent d’aller au-delà de la simple construction

Quoi: La 8e fête annuelle des Fêtes de Construction Concepts, présentée par Elevate Management Group

Où: 5115 à Saks Fifth Avenue

Moment PC : Comme le veut la tradition avec Construction Concepts, chaque partie a une composante caritative et BIG Love Cancer Care, qui s’efforce de faciliter le parcours du cancer infantile pour les familles à travers le Texas, y compris celles qui demandent des soins au Texas Children’s Cancer and Hematology Center et au MD Anderson Children’s Cancer Hospital.

« Nous voulons être connus pour plus que les bâtiments que nous construisons », PDG de Construction Concepts Josh Weisman a déclaré au rassemblement de 300 personnes. « C’est pourquoi nous avons créé notre initiative caritative, BLDiT (Building Lives and Dreams in Texas). Nous voulons construire des vies et des rêves pour ceux qui en ont besoin. C’est l’empreinte sur Houston que nous voulons laisser derrière nous.

Lorsque les invités sont entrés dans le restaurant, ils ont été accueillis par des reines de glace éblouissantes de 12 pieds de JD Entertainment, qui ont marqué le début d’une soirée spéciale. La foule a eu droit à une performance du violoniste DJ Manifesto, qui mélange de façon spectaculaire la musique électronique avec son violon.

La clé de la célébration était Amanda Abiassi et Neera Patidar du groupe de gestion Elevate ; Keith Argueta et Joe Gallegos de JAG Argueta CPA; Brian Brewer, Titre de l’élan ; Charlie et Vanessa Kriegel des conseillers WinHill ; et Elliott Gorog de l’Assurance nationale pour la prospérité.

« Chacun d’entre nous ici ce soir a une raison de célébrer et d’être reconnaissant, » COO de Construction Concepts Mark Boardman a rappelé les fêtards. » Cependant, le but de cette célébration ce soir est aussi de redonner à ceux qui en ont besoin. C’est au cœur de ce que nous faisons.

Le produit de la tombola abondante et les dons ont été directement versés à BIG Love Cancer Care.

Vu sur PC : Trisha Weisman, Natalie Bordman, Hunter Shelton, Jacqueline Davis, Joe Gallegos, Keith Argueta, Theresa Roemer, Dallas Rowden, Yelena Grinina, Bretagne et Dr. Richard Harris, Julia Gorog, Elliott Gorog, Regina Barganier, Kevin Nguyen, Vivian Pham, Andres Gutierrez, Vanessa et Charlie Kriegel, et Tracy Faulkner.