Les averses d’avril apportent des fleurs de mai et des propriétaires avec des seaux

L’eau peut entrer dans votre maison de plusieurs façons, a déclaré Copeland, certaines d’entre elles moins évidentes qu’un toit qui fuit. « Lorsque l’air se déplace, il transporte de l’eau avec lui, et cela peut déplacer l’eau dans des endroits où elle ne devrait pas être », a-t-il déclaré. « L’eau peut également se déplacer à travers un matériau solide par un processus appelé diffusion », dans lequel la vapeur peut traverser des substances solides et poreuses – généralement d’un côté chaud à un côté plus froid.

Mais en ce qui concerne les dégâts des eaux, la plus grande menace pour toute maison provient de «l’eau en vrac», a déclaré Copeland – pensez à la pluie, à la fonte des neiges et aux eaux souterraines – qui peuvent exploiter les points vulnérables à l’extérieur.

« La plupart de ces problèmes surviennent aux intersections entre différents composants de construction et différents matériaux », a expliqué Copeland : là où un mur rencontre le toit ou une fenêtre, par exemple, ou là où un puits de lumière ou un évent interrompt le toit.

Recherche de la source

Si vous remarquez une tache humide ou une tache d’eau et que vous souhaitez trouver la source de la fuite, ces trous dans l’armure de votre maison devraient être vos principaux suspects. « Regardez ce qui pourrait être au-dessus ou à proximité en termes de pénétrations ou de perturbations du système par ailleurs cohérent », a déclaré Copeland.

À moins qu’ils ne perdent des bardeaux en raison de l’âge, « les toits ne fuient généralement qu’au niveau de vos pénétrations, comme les cheminées, les tuyaux de ventilation, les lucarnes », a convenu Matt Kazolias, copropriétaire de Rainbow Roofing and Siding à Quincy. Il recommande de vérifier le solin autour de ces zones lors du nettoyage de vos gouttières (une tâche critique de gestion de l’eau à part entière qui devrait être effectuée au moins une fois par an). La fuite la plus courante que Kazolias voit ? « Une pluie battante contre le revêtement qui pénètre autour des fenêtres », a-t-il déclaré. « Après avoir eu une pluie venteuse, je sais que le téléphone explose. »

Les barrages de glace sont une autre source courante de dégâts des eaux en Nouvelle-Angleterre. Celles-ci se produisent les jours froids après une chute de neige, lorsque la chaleur de la maison chaude fait fondre la neige sur le toit, qui s’égoutte sur les bords, gèle le long des avant-toits et des gouttières plus froids et refoule l’eau dans le toit et les murs. « Les fuites des barrages de glace sont dues à une mauvaise isolation ; ce n’est pas nécessairement un mauvais toit », a déclaré Kazolias. Un grenier bien isolé empêchera la neige du toit de fondre en premier lieu.

.Robert Kneschke/Robert Kneschke – stock.adobe.co

Problèmes de sous-sol

Bien sûr, les eaux de ruissellement, la fonte des neiges et les eaux souterraines peuvent également pénétrer par le sous-sol. Les fondations en pierre des champs, que l’on trouve couramment dans les vieilles maisons autour de Boston, sont très sensibles aux infiltrations, a déclaré Jim Keller, propriétaire de Keller Waterproofing à Cambridge. En règle générale, il y a du mortier entre la pierre sur n’importe quelle zone visible de la fondation, mais c’est un ajout relativement récent dans la plupart des cas – et probablement pas à quoi ressemble la fondation extérieure sous terre. « C’est essentiellement de la saleté à l’intérieur des joints, donc l’eau coule à travers la fondation elle-même », a déclaré Keller.

Cela ne veut pas dire que les nouvelles maisons sont à l’abri des problèmes d’eau. « Nous avons imperméabilisé des maisons qui ont six mois », a noté Keller. Et l’humidité périodique dans un vieux sous-sol en pierre n’est généralement un problème que si elle interfère avec votre santé ou la façon dont vous utilisez l’espace, a ajouté Copeland – par exemple, si vous souhaitez le convertir en espace de vie fini ou si vous êtes sensible à la moisissure. « Il n’a jamais été conçu pour être vraiment étanche », a déclaré Copeland à propos du sous-sol typique en pierre des champs, ajoutant que, pour le meilleur ou pour le pire, les vieilles maisons ont tendance à être sujettes aux courants d’air et donc à s’assécher assez rapidement.

L’eau peut également se frayer un chemin dans votre sous-sol grâce à la pression hydrostatique, la force exercée par le liquide dans un espace confiné. Pensez à la pression exercée sur vos tympans lorsque vous plongez plus profondément dans une piscine ; toute partie de votre maison qui se trouve sous la nappe phréatique pendant un certain temps résiste au même type de force.

« Plus nous nous rapprochons de l’océan, plus la pression dans le sol est grande », a déclaré Keller, et cela peut pousser l’eau à travers les fissures d’une dalle de béton ou d’autres points faibles, tels que la « crique », où le mur de fondation et plancher de dalle rencontre. « Ce sont deux matériaux différents. C’est comme une fissure », a déclaré Keller.

Les propriétaires essaient de boucher les trous dans les fondations et de réparer les fissures visibles en utilisant tout, du ciment hydraulique au calfeutrage en passant par Flex Seal, a déclaré Keller, mais lorsque cette pression est suffisamment forte pour forcer l’eau à pénétrer, il n’y a vraiment pas moyen de l’arrêter. « La pression finira par passer », a-t-il déclaré. « Vous devez le soulager. »

Dans la plupart des cas – en particulier en ville, où il n’y a pas de place pour creuser à l’extérieur de la maison – Keller soulage cette pression en enterrant les tuyaux dans une tranchée remplie de gravier le long du périmètre intérieur du sous-sol. Les tuyaux dirigent l’eau vers une pompe de puisard électrique, qui la déverse le plus loin possible de la maison. Sinon, vous êtes de retour à la case départ.

Travailler de l’extérieur vers

« Le drainage est un gros problème. C’est là que ça commence », a déclaré Keller. « L’eau stagnante autour de la structure gèle la fondation, endommage le mur, crée des fissures, des ruptures dans la structure. »

C’est pourquoi un sous-sol sec se résume souvent à… un aménagement paysager?

« La première chose est de s’assurer que le drainage s’écoule loin de la maison. Nous l’appelons « drainage positif » », a déclaré Rue Sherwood, paysagiste à Ipswich. C’est plus facile à réaliser sur la toile vierge d’un terrain de nouvelle construction, mais de nombreux sites résidentiels existants peuvent être renivelés ou aménagés pour contrôler l’excès d’eau et le ruissellement.

« Parfois, il s’agit simplement de le rendre un peu plus haut près de la maison, puis plus bas loin de la maison », a déclaré Sherwood. « Ou vous pouvez installer des drains qui captent l’eau et la redirigent. » Un drain français, par exemple, consiste à enfoncer un tuyau perforé dans une tranchée recouverte de gravier qui s’éloigne de la fondation, canalisant l’excès d’eau vers un point inférieur de la cour.

Sherwood préfère utiliser des solutions de surface ou de « drainage à l’air libre » à la tuyauterie et aux pompes lorsque cela est possible, simplement parce que les tuyaux doivent être entretenus et débarrassés des obstructions. La création d’une rigole, par exemple – « c’est comme une petite rivière », un fossé peu profond – peut éloigner l’eau de la maison, a-t-elle déclaré.

Mais où envoyer cette eau ? S’il n’y a pas de point inférieur dans la cour à une distance sécuritaire de votre maison (et de celle de votre voisin), une option est un puits sec : essentiellement un grand trou dans le sol qui peut recueillir et retenir beaucoup d’eau, lui permettant de s’infiltrer lentement dans le sol.

Un jardin pluvial – un assortiment de plantes vivaces, d’arbustes et d’arbres tolérants à l’eau plantés dans une légère dépression dans la cour – peut agir comme une sorte de puits sec naturel, retenant l’excès d’eau jusqu’à ce qu’il puisse s’infiltrer dans le sol. Sherwood a recommandé de placer un jardin pluvial à au moins 10 pieds de la maison et aime inclure des érables rouges et des tupelo indigènes s’il y a de la place. Mais les arbustes et les plantes vivaces peuvent faire le travail dans des espaces restreints.

« Habituellement, s’il y a un problème de drainage, c’est une propriété plus petite et vous n’avez pas beaucoup d’espace pour jouer, vous pouvez donc faire des plantes herbacées comme l’asclépiade, l’herbe Joe-Pye et l’iris bleu », a-t-elle déclaré. Sherwood recommande également les lobelias rouges ou bleus, le panic raide, l’aster de la Nouvelle-Angleterre, le buisson de poivrons doux, la winterberry, le saule pourpre, le cornouiller à rameaux rouges, l’aronia, l’hamamélis et l’azalée des marais. « Ils doivent pouvoir prendre un endroit humide, mais ils doivent également pouvoir se sécher, car il ne sera pas toujours plein d’eau », a-t-elle déclaré.

Sherwood encourage également l’utilisation de barils de pluie ou de citernes pour récupérer et stocker l’eau de pluie, et recommande d’étendre les tuyaux de descente afin qu’ils se vident plus loin de la fondation.

ça vient de l’intérieur de la maison

Les appareils électroménagers et la plomberie peuvent également créer de gros problèmes d’eau, a déclaré Steve Wilson, directeur principal de la souscription chez Hippo Insurance. Une facture d’eau anormalement élevée peut avertir d’une fuite, a déclaré Wilson, vous devez donc inspecter les surfaces autour des toilettes, des éviers, des lave-vaisselle, des baignoires et des machines à laver pour détecter les points faibles, les carreaux lâches ou les planchers décolorés. Une police d’assurance habitation devrait vous rembourser en cas de fuite d’un tuyau ou d’une vanne. « L’assurance habitation couvre généralement les dégâts d’eau soudains et accidentels, ainsi que les dégâts d’eau internes », a-t-il déclaré, « mais [it] peut ne pas couvrir les dommages causés par un manque d’entretien, une négligence ou une inondation.

Un autre coupable courant est un chauffe-eau usé, a déclaré Wilson. « Les chauffe-eau ont une durée de vie. Inspectez vos dossiers pour savoir exactement quand il a été installé et notez – physiquement, sur le chauffe-eau lui-même, ainsi que sur votre téléphone – qu’il doit être remplacé tous les 10 ans », a-t-il déclaré. Si vous ne savez pas quand il a été installé, a ajouté Wilson, recherchez le numéro de série sur l’autocollant du fabricant près du haut du chauffe-eau pour savoir quel âge il a.

Bien que même un peu d’eau puisse causer de graves dommages au fil du temps si rien n’est fait, vous ne devriez pas trop vous inquiéter d’une fuite ou d’une tache humide, tant que vous y remédiez immédiatement. « Généralement, si vous réparez quelque chose correctement, rapidement, vos risques sont relativement faibles », a déclaré Copeland.

Et tandis que les vieilles maisons peuvent porter les cicatrices d’une centaine d’hivers et de 10 000 pluies, elles sont étonnamment indulgentes, a-t-il ajouté, en raison de la qualité des matériaux avec lesquels elles ont été construites.

« Le bois utilisé dans la construction aujourd’hui est très différent du bois qui était utilisé dans la construction en 1920 », a déclaré Copeland. « J’ai vu beaucoup de maisons centenaires qui ont de terribles fuites d’eau, mais il n’y a pas vraiment de dommages structurels importants car le bois est simplement beaucoup plus durable. »

Jon Gorey blogue sur les maisons à HouseandHammer.com. Envoyez des commentaires à jongorey@gmail.com. Suivez-le sur Twitter à @jongorey. Abonnez-vous à notre newsletter immobilière gratuite sur pages.email.bostonglobe.com/AddressSignUp. Suivez-nous sur Twitter @GlobeHomes et Boston.com sur Facebook.