Masters 2022: la meilleure bataille de la saison pour la veste verte alors que Cameron Smith vise à battre Scottie Scheffler

AUGUSTA, Ga. – Il est rare dans le sport que les deux meilleures équipes ou joueurs d’une saison donnée se rencontrent pour le plus gros prix du match. Pensez à tous les affrontements quasi titanesques qui n’ai pas s’est passé au fil des ans. Des bouleversements ont lieu, les équipes soufflent des pistes et les fans se retrouvent à émettre des hypothèses sur ce qui aurait pu être.

Le Masters 2022 n’est pas un de ces moments. À tous égards et sous tous les angles, Scottie Scheffler et Cameron Smith ont été les deux meilleurs golfeurs du monde en 2022, et dimanche après-midi à Augusta National, ils se rencontreront sur le premier tee avec personne d’autre même près d’eux alors qu’ils s’affrontent. pour une veste verte.

Scheffler ouvre la voie à 9 sous après un 1 sous 71 samedi qui a vacillé un peu tard alors qu’il a tiré 38 sur le deuxième neuf. Smith est à trois de retour à 6 sous après son deuxième 68 de la semaine (et samedi, c’est le tour de la journée). La paire est sortie d’un troisième tour froid, venteux et souvent sans vie au cours duquel les bonnets étaient plus importants que les rugissements en plein essor qui descendent normalement les collines et les creux d’Augusta National samedi après-midi.

Avec seulement sept joueurs toujours sous la normale, Scheffler et Smith – les deux golfeurs les plus en vogue – ont préparé le terrain pour ce qui pourrait devenir l’un des grands combats de l’histoire du tour final du Masters.

Cette semaine a été un microcosme de leurs années. Il y a eu 13 événements du circuit PGA non opposés cette saison, et Scheffler et Smith en ont remporté cinq, dont quatre des cinq derniers dans lesquels au moins un était sur le terrain.

Depuis le 1er janvier, ils se classent n ° 1 et n ° 2 dans les points gagnés du classement mondial officiel de golf, le nombre total de coups gagnés (par Data Golf) et les victoires sur le PGA Tour.

Cette semaine, ils se classent n ° 1 et n ° 2 pour les coups gagnés du tee au green, les birdies réalisés sur 54 trous et, oh oui, au classement.

Scheffler devance Smith par trois et Sungjae Im par cinq. Personne d’autre n’est à moins de six de Scheffler ou trois de Smith. Lors des 31 derniers Masters, 26 champions sont issus de l’appariement final, et tandis qu’un tour miracle d’Im – ou autrement dit des golfeurs à 2 sous ou 1 sous – est certainement possibleà ce stade, il faudrait quelque chose d’inconcevable pour sauter les deux.

En entrant dans le troisième tour de samedi, j’étais curieux de savoir qui se lèverait pour défier Scheffler dans les conditions les plus difficiles de la semaine (techniquement, la moyenne des scores du deuxième tour était supérieure à la troisième, mais le troisième tour n’a pas été gonflé par les scores des amateurs et anciens champions). Smith s’est avéré être ce type. Il est sorti en 34 et est rentré dans le même samedi. Cette symétrie contredit ses tours de yo-yo. Jeudi, il a fait huit birdies et deux doubles pour un cool 68. Lors de la dernière manche du championnat des joueurs en mars, un événement qu’il a remporté, Smith a fait 10 birdies et seulement quatre pars.

Si vous cherchez un fac-similé Jordan Spieth Sunday Roller Coaster pour monter à bord, Smith est votre homme.

« [Winning The Players] signifie simplement que je peux le faire, je suppose, quand je suis contre les meilleurs gars du monde », a déclaré Smith samedi. « C’est un bon sentiment d’avoir. C’est gagné. Cela ne vous est pas donné. Donc, je vais devoir y aller demain et jouer à nouveau du très bon golf, probablement comme aujourd’hui. Espérons que tout tombe en place. Je ne peux pas contrôler ce que quelqu’un d’autre va faire demain. Alors, oui, allez-y et concentrez-vous vraiment sur moi-même. »

Cette bataille de dimanche rappelle celle de 2018 lorsque Patrick Reed a mené Rory McIlroy par trois avant le dernier tour sans personne d’autre en vue. McIlroy a tiré à moins d’un sur le deuxième trou, mais Reed l’a vaporisé le reste du chemin. Smith doit appliquer la pression à Scheffler que McIlroy ne pouvait pas appliquer à Reed au cours des neuf premiers, puis laisser les choses rouler sur les neuf seconds.

Après avoir remporté le WGC-Dell Technologies Match Play à la fin du mois de mars, un Scheffler étouffé a expliqué à quel point il aimait la compétition. C’est instructif parce que son swing et son jeu n’ont pas écrit « Joueur n°1 au monde » partout comme les jeux de Justin Thomas, Rory McIlroy ou Adam Scott. Samedi soir, il a réitéré à quel point il avait envie du moment.

« Cela devrait être un grand combat demain », a déclaré Scheffler. « De toute évidence, Cam est un joueur formidable, et il a un jeu court fantastique, et il vient de remporter une énorme victoire chez The Players. Nous sommes tous les deux en bonne forme, donc j’ai vraiment hâte de relever le défi de jouer avec lui. demain. … Jouer dans le groupe final est toujours très amusant, alors j’ai hâte d’y être. »

Ce que nous obtenons le dimanche au Masters est si rare, surtout dans le golf. Parce qu’il y a tellement de permutations lors d’événements avec autant de golfeurs sur le terrain, cela ne secoue presque jamais, de sorte que les deux meilleurs sont également les deux derniers du range le dimanche après-midi.

C’est encore mieux stylistiquement. Le garçon texan aux coupes nettes qui semble approcher de l’âge mûr contre l’enfant australien épars qui doit pousser les poils du menton pour avoir l’air assez vieux pour acheter des boissons.

Scheffler le fait dès le départ. Smith a le meilleur jeu court au monde. Les deux sont au ras du fairway. Ce n’est pas un combat loyal car Scheffler a remporté les trois premiers tours et Smith a besoin d’un retour en bonne santé dimanche pour remporter la ceinture. C’est presque mieux ainsi, cependant, avec Scheffler essayant de se rendre à la maison et Smith essayant de le garder sur le parcours jusqu’à ce qu’il puisse le renverser.

Le golf en 2022 s’est construit dans cette direction. Les deux personnages déterminants de l’année s’affrontent pour le morceau de tissu le plus convoité dans tous les sports. Ils ont livré tant de grands moments jusqu’à présent, et au moins l’un d’entre eux a remporté un tournoi au cours de chacun des trois premiers mois. Cela s’étendra presque sûrement à quatre dimanche, bien que nous ne sachions pas encore qui le fera.

Ce que nous savons, cependant, sur la base des preuves dont nous disposons cette année, c’est que peu importe qui gagne, comment cela se passe ou le score final, Scottie Scheffler et Cam Smith feront ce qu’ils ont fait à chaque tournant jusqu’à présent cette saison. . Quand ils joueront tard dans l’après-midi de Géorgie alors que le temps essaie de se réchauffer à nouveau, ils sortiront et nous donneront un autre spectacle.

Scottie Scheffler remporte le match play WGC-Dell Technologies

AUSTIN, Texas (AP) – Scottie Scheffler est le meilleur joueur de golf et a maintenant le classement pour le prouver.

Six semaines après sa première victoire sur le PGA TOUR, Scheffler a remporté le World Golf Championships-Dell Technologies Match Play pour son troisième titre lors de ses cinq derniers départs, celui-ci suffisant pour le propulser au n ° 1 mondial. Il a gagné 550 points FedExCup et est resté au sommet du classement.


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« Je ne suis jamais allé aussi loin dans mes rêves », a déclaré Scheffler lors de la cérémonie de remise des trophées avant de s’étouffer et d’essuyer ses larmes, une rare manifestation d’émotion pour le Texan de 25 ans. « Je ne fais que jouer au golf. J’adore la compétition. Je suis content d’être ici, tu sais ?

Un an après avoir perdu lors du match de championnat, Scheffler n’a jamais traîné contre Kevin Kisner, construisant une avance de 3 sur six trous et ne lui laissant aucune chance de se rattraper. Scheffler l’a fermé avec un par le 15 pour une victoire 4 et 3.

Scheffler n’a jamais été à la traîne dans la victoire en demi-finale contre Dustin Johnson ou contre Kisner – il a parcouru les 57 derniers trous au Austin Country Club sans traîner – et il a été si solide dans le match de championnat que Kisner n’a pas gagné de trou.

« Il joue au golf incroyable », a déclaré Kisner. « Je n’ai pas réussi à faire coopérer le putter. »

Tant de choses allaient dans le sens de Scheffler que sur le 12e par-5, avec Kisner regardant un birdie de 6 pieds, Scheffler n’a pas frappé assez fort son eagle chip et il a dévalé une pente dans un bunker. Et puis il a réussi le coup de bunker pour un birdie.

Juste au moment où Kisner avait l’air de gagner son premier trou et de réduire le déficit à 2 avec sept à jouer, il a dû faire le 6 pieds pour éviter de perdre plus de terrain. Mais un bogey le 14 a sonné le glas de Kisner.

Scheffler, si équilibré sur le parcours, est rattrapé par l’instant où c’est fini. Il a gagné au Austin Country Club, où les Texas Longhorns s’entraînaient occasionnellement. Scheffler a obtenu un diplôme en commerce en quatre ans sans école d’été.

Gagner devrait maintenant être familier. Se rendre au n ° 1 ? Cela pourrait expliquer les larmes alors qu’il serrait dans ses bras tous les membres de la famille autour de lui.

Et puis il n’eut rien à dire, riant en cherchant ses mots.

« Je suis assez épuisé en ce moment », a-t-il déclaré.

Scheffler a remporté le WM Phoenix Open il y a six semaines, et a suivi avec une victoire à l’Arnold Palmer Invitational présenté par Mastercard à Bay Hill pour passer au n ° 5 mondial. Il avait besoin de l’aide de Jon Rahm pour atteindre le sommet. Rahm, qui était n ° 1 depuis le 18 juillet, a perdu au quatrième tour en 19 trous contre Brooks Koepka. Cela a ouvert la voie à Scheffler pour le remplacer en gagnant à Austin.

Il est le sixième plus jeune joueur à atteindre le n ° 1 depuis le début du classement mondial en 1986.

Scheffler a rejoint Kisner en tant que seuls joueurs à avoir remporté le WGC-Dell Technologies Match Play l’année après avoir perdu lors du match de championnat.

Scheffler a dû retenir son souffle en demi-finale dimanche matin face à Dustin Johnson. Il a saisi le pire round de coups roulés de Johnson pour prendre une avance de 5 sur 11 trous, seulement pour que Johnson remporte les quatre trous suivants. Scheffler avait une avance de 1 sur le 16e par-5 lorsque Johnson a raté un putt de 4 pieds, et le match s’est terminé le 17e.

Ce match de championnat n’a jamais fait de doute.

Kisner, qui a survécu à Corey Conners du Canada en 18 trous le matin, a commencé avec un coin à 3 pieds pour un oiselet. Scheffler a suivi avec un tir à 8 pieds et la foule du Texas a rugi quand il a fait le putt pour égaler les birdies.

Kisner a perdu le deuxième trou avec un bogey d’un mensonge difficile dans le bunker, Scheffler est allé 2 avec un putt de birdie de 15 pieds sur le par-3 quatrième et a frappé une belle puce derrière le green sur le par-5 sixième pour aller 3 vers le haut.

Ils ont divisé par deux les sept trous suivants, chacun rapprochant Scheffler du titre. Il a gagné 2,1 millions de dollars pour la victoire et se dirige vers Augusta National comme l’un des principaux favoris.

Conners a remporté les trois premiers trous du match de consolation et a battu Johnson, 3 et 1.