Coûts de retrait du revêtement combustible et incertitudes qui inquiètent les propriétaires d’immeubles

Dans un immeuble du sud-est de Melbourne, les économies de retraite de Kerry Ould s’effondrent autour d’elle.

Après avoir investi sa pension de retraite dans une unité, elle a découvert qu’elle était recouverte d’un revêtement combustible dangereux et criblée de défauts majeurs.

C’est invendable.

« J’ai acheté un appartement pour préparer mon avenir et pour l’instant je n’en ai pas », a déclaré Mme Ould.

Elle a du mal à faire face au stress depuis qu’elle a reçu l’ordonnance de rectification en décembre 2018.

« J’ai dû prendre des médicaments, j’ai dû prendre des antidépresseurs », a-t-elle déclaré.

« Ça a probablement été les pires trois ans et demi de ma vie. »

Le complexe Frankston South est l’un des plus de 800 bâtiments de Victoria désignés depuis 2017 comme potentiellement dangereux à la suite d’incendies dans des bâtiments recouverts d’un revêtement combustible.

Sur les 630 bâtiments nécessitant le remplacement du revêtement, les travaux sont terminés sur environ un quart.

Les recherches du RMIT ont montré que le processus prolongé pour les personnes vivant dans des bâtiments déclarés dangereux pesait lourdement sur les gens.

« Certaines des personnes à qui nous avons parlé craignaient que des voisins ne soient suicidaires à cause de cette situation et de l’incertitude », a déclaré Trivess Moore de l’école de propriété, de construction et de gestion de projet du RMIT.

Trivess Moore dit que de nombreux résidents confrontés au retrait du revêtement de leur maison souffrent du processus.(ABC Nouvelles: Nicole Asher)

Les gens ont déclaré se sentir dépassés, certains lui disant qu’ils s’étaient même retirés du travail.

Le Dr Moore a déclaré que ceux qui souffraient le plus étaient généralement les parents de jeunes enfants, ceux qui venaient de prendre leur retraite ou s’apprêtaient à prendre leur retraite, et ceux pour qui l’appartement était leur principal atout financier.

Les propriétaires s’attendent à payer des millions pour les réparations

Le gouvernement de l’État a promis 600 millions de dollars pour couvrir le coût de l’enlèvement du revêtement combustible.

Pour de nombreux propriétaires d’appartements, les travaux de remplacement du revêtement ne peuvent commencer tant qu’ils n’ont pas trouvé l’argent nécessaire pour réparer les nombreux défauts.

Mme Ould a déclaré que les constructeurs étaient même réticents à donner des devis pour son complexe car les défauts étaient si importants.

Un complexe d'appartements avec des arbres à l'avant et dans les cours.
Ce complexe d’appartements de Frankston South a besoin de réparations majeures, y compris le remplacement du revêtement.(ABC Nouvelles: Nicole Asher)

Le coût montera en flèche dans les millions, qui seront répartis entre les 33 propriétaires d’appartements.

« Nous parlons probablement d’environ huit millions [dollars of defects] que nous devons réparer, mais nous ne pouvons pas le réparer parce que nous n’avons pas d’argent », a déclaré Mme Ould.

Elle espère qu’une action en justice contre le promoteur immobilier d’origine, dont l’enregistrement du bâtiment a été suspendu, apportera une aubaine pour couvrir les réparations.

« Nous ne pouvons pas résoudre ce problème avant d’aller au tribunal », a déclaré Mme Ould.

« On m’a dit la semaine dernière qu’il y aurait probablement encore au moins deux ou trois ans.

Un avis de retrait de revêtement se trouve derrière les matériaux de construction.
Sécurité du revêtement Victoria dit que de nombreux bâtiments contenant un revêtement dangereux ont d’autres problèmes.(ABC Nouvelles: Nicole Asher)

Selon Cladding Safety Victoria, qui est chargé de gérer la réponse à la crise du revêtement, jusqu’à 40 % des bâtiments sur sa liste de travaux présentent d’autres défauts de construction.

« Certains d’entre eux sont assez compréhensibles et réparables assez rapidement, d’autres sont plus importants », a déclaré le directeur général de Cladding Safety Victoria, Dan O’Brien.

M. O’Brien a déclaré que le programme de rectification progressait bien.

« Nous avons achevé 154 bâtiments et nous en avons 51 autres qui sont actuellement en cours », a-t-il déclaré.

« Ce que nous avons pu réaliser à ce stade, c’est que 60 % des bâtiments qui nous sont référés ont une voie d’accès. »

Soulagement pour les résidents dont le revêtement a été enlevé

Alors que l’attente se poursuit pour beaucoup, Cris Popp se considère comme un homme chanceux alors même que lui et ses voisins anticipent une contestation judiciaire similaire à celle que Mme Ould attend.

Le revêtement a disparu de son appartement de Brunswick East et l’échafaudage est tombé ce mois-ci, laissant un halo de plantes mortes autour du développement de la maison en rangée.

« Quand ils ont enlevé l’échafaudage et que la lumière est revenue, c’était génial. »

Un homme se tient devant des matériaux de construction à l'extérieur d'un appartement.
Cris Popp dit que la facture pour faire enlever le revêtement de sa maison sera d’au moins 10 000 $.(ABC Nouvelles: Nicole Asher)

Il bloquait la lumière depuis environ un an pendant que les ouvriers remplaçaient le revêtement inflammable et résolvaient une litanie d’autres problèmes.

Il a dit que sa facture, au-delà de ce que le gouvernement a payé pour l’assainissement du revêtement, sera d’au moins 10 000 $.

Pour les habitants de son immeuble, le retrait du revêtement est arrivé juste à temps – d’importants dégâts des eaux ont été découverts et il a déclaré qu’un mur était sur le point de s’effondrer.

« Il n’y avait pas de clignotement, il y avait beaucoup de problèmes de fuites d’eau », a-t-il déclaré.

« Cela causait des dommages structurels. »

L’ABC a contacté le développeur pour commentaires.