Alors qu’Orange Beach forme le tout nouveau système scolaire de la ville d’Alabama, Gulf Shores se prépare pour la « prochaine vague »

Alors qu’Orange Beach cherche à devenir la 11e ville de l’Alabama à se séparer de son système scolaire de comté au cours des deux dernières décennies, son voisin le long de la côte – Gulf Shores – prévoit un projet de construction massif appelé « The Next Wave » alors qu’il termine sa troisième année d’indépendance.

Le conseil municipal de Gulf Shores vote lundi sur trois contrats distincts mais liés totalisant 1,6 million de dollars.

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L’argent ira à la conception et à l’estimation des coûts d’un projet global qui comprend la construction d’une nouvelle école secondaire sur 200 acres de propriété appartenant à la ville près du Foley Beach Express.

« Nous avons des attentes plus élevées pour nos élèves, ce qu’ils apprennent et comment ils apprennent », a déclaré Matt Akin, surintendant des écoles de la ville de Gulf Shores. « Les nouvelles rénovations élargissent les capacités d’enseignement. Nous ne construisons pas seulement des boîtes, mais des environnements d’apprentissage.

Les contrats sur lesquels le conseil votera comprennent les éléments suivants :

  • 650 000 $ à Volkert Inc. pour les services de gestion de projet pour l’ensemble du projet.
  • 644 400 $ avec Goodwyn, Mills & Cawood Inc. pour préparer les dessins schématiques, les estimations de coûts détaillées et les recommandations d’échelonnement pour une nouvelle école secondaire qui sera construite au Beach Express et au Coastal Gateway Boulevard.
  • 355 900 $ à Walcott Adams Verneuille pour préparer les documents de conception, de construction et d’appel d’offres pour un ajout de huit salles de classe à l’actuelle école élémentaire Gulf Shores.

Les responsables de la Gulf Shores City School ont dévoilé les plans conceptuels de la nouvelle école lors d’une présentation devant environ 200 personnes le 8 mars. Le projet fait partie d’un programme de construction de 10 ans sur lequel les responsables de l’école espèrent commencer à travailler immédiatement.

« Point de repère pour la communauté »

Son dévoilement intervient près de trois ans après que les responsables de l’école de Gulf Shores ont dévoilé leurs plans post-sécession en 2019, après avoir rompu avec le système scolaire du comté de Baldwin. La scission de Gulf Shores est la plus récente scission scolaire ville-comté en Alabama.

Les nouveaux ajouts à l’école élémentaire devraient être achevés d’ici août 2023. La nouvelle école secondaire serait construite d’ici août 2025.

Les objectifs généraux du système scolaire avec le projet de construction comprennent :

  • Un projet en trois phases à l’école élémentaire qui comprend les huit nouvelles salles de classe, la transformation des salles de classe existantes en espaces d’apprentissage avec un éclairage et un mobilier améliorés, la construction d’un nouveau connecteur reliant les bâtiments scolaires séparés en une structure fermée et la rénovation de l’existant collège en laboratoires et en centre d’apprentissage.
  • Un projet en deux phases qui transforme le lycée existant en collège pour les élèves de 6e, 7e et 8e de la ville. Le projet comprend la transformation des salles de classe existantes en centres d’apprentissage avec un éclairage et un mobilier améliorés, des mises à jour des couloirs intérieurs et du centre multimédia.
  • Un nouveau campus de lycée qui abritera tous les universitaires, l’athlétisme, les beaux-arts et les opportunités éducatives en plein air et environnementales.

« Nous voulons que la nouvelle école secondaire de Gulf Shores soit un point de repère pour la communauté », a déclaré Kevin Corcoran, président du conseil d’administration du Gulf Shores City School System, officiellement formé en 2019. « C’est un engagement, à l’échelle de la communauté, pour notre petite -ville. »

Il n’y a pas encore d’estimation des coûts globaux, a déclaré Corcoran.

« Nous allons explorer plusieurs méthodes et agencements de construction », a-t-il déclaré. « Avec la volatilité des coûts de construction et les problèmes de chaîne d’approvisionnement, il est difficile d’estimer les coûts, en particulier pour les bâtiments qui n’ont pas été conçus. »

La « prochaine étape » d’Orange Beach

Le maire d’Orange Beach, Tony Kennon, prend la parole lors d’une cérémonie d’inauguration du nouveau lycée d’Orange Beach. Le nouveau lycée et collège a été officiellement inauguré à Orange Beach, en Alabama, le lundi 10 août 2020. L’installation de 34 millions de dollars comprend un auditorium de 10 millions de dollars financé par la ville d’Orange Beach. La ville se prépare maintenant à se séparer du système scolaire du comté de Baldwin. (John Sharp/jsharp@al.com).

La « prochaine vague » survient après que le système scolaire de la ville, à la suite d’une échappée controversée du système scolaire du comté de Baldwin, a dépensé plus de 8 millions de dollars pour l’amélioration des bâtiments. L’investissement comprenait, entre autres, une extension des vestiaires qui permettait aux filles d’avoir accès aux sports sur un pied d’égalité avec les installations sportives, ce qui, selon les responsables des écoles de la ville de Gulf Shores, n’avait pas été possible.

La nouvelle construction intervient après que le système scolaire du comté de Baldwin, en 2019, a achevé la construction de 34 millions de dollars d’une nouvelle école secondaire d’Orange Beach le long de Canal Road. Ce projet a été financé par le programme de construction à l’échelle du système de paiement à l’utilisation du comté, et la construction a commencé à peu près au même moment où les responsables de la ville de Gulf Shores ont annoncé leur intention de se séparer du comté.

Orange Beach a brusquement décidé le 17 mars de former son nouveau système scolaire municipal. Le vote unanime s’est déroulé sans commentaires publics ni avertissement : le surintendant des écoles du comté de Baldwin, Eddie Tyler, a appris les plans d’Orange Beach quelques heures seulement avant qu’une décision finale ne soit prise.

Chasity Riddick, porte-parole du système scolaire du comté de Baldwin, a confirmé que des pourparlers avaient commencé sur la sécession entre la ville et le comté d’Orange Beach. Elle a déclaré que les négociations officielles ne peuvent avoir lieu tant qu’Orange Beach n’a pas élu un conseil scolaire ou embauché un surintendant.

« Cela va être un processus très long et quelque chose qui n’aura pas de mises à jour quotidiennes », a déclaré Riddick cette semaine. « Pour le moment, la balle est dans le camp d’Orange Beach alors que nous attendons leur prochaine étape. »

Les responsables de la ville d’Orange Beach fourniront plus de détails sur leurs plans lors d’une réunion publique à 18 heures mercredi au Orange Beach Performing Arts Center. Le maire d’Orange Beach, Tony Kennon, qui a hésité à parler des plans de la ville avant les négociations avec le système scolaire du comté de Baldwin, sera rejoint par le conseil municipal pour discuter de sa décision de former un nouveau système scolaire municipal.

Corcoran, suite au vote du conseil d’Orange Beach, les a félicités pour leur séparation du comté et a déclaré qu’il pensait que «l’autonomie locale» était une bonne chose.

Corcoran a également déclaré qu’il ne pensait pas que la décision d’Orange Beach de créer un système scolaire de la ville voisine créerait une concurrence supplémentaire sur Pleasure Island en Alabama.

« Je ne considère certainement pas cela comme une compétition », a déclaré Corcoran concernant la formation d’un système scolaire de la ville d’Orange Beach. « Cela élève le niveau d’éducation sur l’île et ce sera bon pour tout le monde. »

‘Fonds disponibles’

La création des deux nouveaux systèmes scolaires urbains de l’Alabama illustre les réalités financières entre les villes capables de faire le pas sans augmentation de la taxe foncière et celles qui envisagent l’option de la hausse de la taxe.

Gulf Shores a avancé avec ses plans de scission et de construction sans mentionner une hausse de la taxe foncière. Les électeurs d’Orange Beach, en 2014, ont rejeté la formation d’une division scolaire de la ville, car cela aurait nécessité une augmentation de 5 millions de l’impôt foncier.

Depuis 2014, les deux villes ont connu une explosion de la croissance et des revenus de la taxe d’hébergement, deux sources de revenus qui ne sont pas aussi importantes dans d’autres villes de l’Alabama. Bien que des villes comme Northport et Chelsea connaissent une croissance rapide, leur seule option pour financer une sécession municipale est une augmentation de la taxe foncière soutenue par les électeurs.

Gulf Shores a augmenté de 54 % entre 2010 et 2020, selon les chiffres du recensement américain. C’était la croissance la plus rapide parmi toutes les villes de l’Alabama avec plus de 10 000 habitants. La croissance démographique d’Orange Beach était de 48,8%.

Les deux villes sont la Mecque du tourisme pour l’Alabama en raison de l’attrait des plages et d’une économie dynamique qui comprend des lieux de divertissement populaires, des festivals et des événements sportifs.

Ouverture du lycée d'Orange Beach

Un regard à l’intérieur du nouveau lycée d’Orange Beach. (photo fournie par le système scolaire du comté de Baldwin).

La popularité de l’économie hôtelière se reflète dans leurs revenus de taxe d’hébergement. À Orange Beach, un rapport annuel de 2020 montre que les recettes de la taxe d’hébergement de la ville provenant des hôtels et des copropriétés ont augmenté de 117 % de 2014 à 2019, juste avant la pandémie de COVID-19.

Il y a trois ans, les taxes d’hébergement à Orange Beach s’élevaient à 21,9 millions de dollars et les réserves de la ville à 98 millions de dollars, selon le rapport financier.

Gulf Shores a vu ses taxes d’hébergement passer de 14,2 millions de dollars en 2019 à 17,5 millions de dollars budgétés cette année. De 2020 à 2021, la ville fait état d’une hausse de 57 % des revenus de la taxe d’hébergement.

Zahava Stadler, ancienne directrice des politiques chez Ed Build, qui a publié un rapport sur les sécessions des districts scolaires en 2019, a déclaré qu’un autre facteur notable dans les sécessions de la ville est que Gulf Shores et Orange Beach bénéficient de plus de retraités payant les assiettes fiscales de la ville que le reste. du comté de Baldwin.

Selon les estimations du recensement de 2021, 32% d’Orange Beach se compose d’une population de plus de 65 ans, ce qui est bien au-dessus de la moyenne du comté de 21%. Gulf Shores est à 23 %.

La population de moins de 18 ans du comté de Baldwin est de 21,3%, selon les données du recensement. Gulf Shores (12,3 %) et Orange Beach (14,9 %) sont bien en deçà.

« Quand vous pensez à qui compose l’assiette fiscale et quelle proportion de résidents soutiennent (les écoles), cela vous dit quelque chose sur les fonds disponibles », a déclaré Stadler.

« Différence raciale »

Stadler a déclaré qu’il est plus facile pour les villes de l’Alabama de se séparer des systèmes scolaires du comté par rapport à la plupart des autres États. En Alabama, il suffit qu’une ville compte au moins 5 000 habitants. La législature de l’Alabama ne joue souvent aucun rôle dans les décisions contrairement à la Louisiane, où l’approbation législative est nécessaire avant qu’une sécession scolaire puisse aller de l’avant.

Un examen minutieux des divisions scolaires de l’Alabama a eu lieu ces dernières années, car des recherches ont montré que l’État ne suivait que le Maine pour le plus grand nombre de sécessions depuis 2010.

Les efforts de Gardendale pour se séparer du système scolaire du comté de Jefferson ont suscité le plus d’attention parmi les dernières propositions. Une cour d’appel fédérale a statué en 2018 que Gardendale, une ville majoritairement blanche, ne pouvait pas rompre avec un système scolaire de comté fortement noir pour former son propre système éducatif dans une affaire de déségrégation qui remontait à 1965.

Stadler a déclaré qu’en général, les sécessions scolaires de la ville créent de nouveaux systèmes qui sont « moins diversifiés et créent une plus grande fracture économique » entre deux systèmes scolaires. Le comté de Baldwin est majoritairement blanc à 87,4 %. Gulf Shores est blanc à 96,7 %, Orange Beach est blanc à 97,9 %.

« Il est vrai que le comté de Baldwin, en termes de population, est de 10 points de pourcentage plus diversifié qu’Orange Beach et Gulf Shores », a déclaré Stadler. « Vous ne verrez pas un tribunal fédéral entrer ici, mais il y a quelque chose comme une différence raciale. »