Certains membres de la communauté UMD remettent en question les protections des bâtiments du campus contre le tireur

Selon certains professeurs et étudiants, les bâtiments du campus de l’Université du Maryland pourraient ne pas être correctement construits pour des tirs potentiels et ne sont pas sûrs.

Les bâtiments universitaires tels que Knight Hall, le Centre Iribe et le Centre d’apprentissage et d’enseignement Edward St. John sont construits avec du verre transparent, ce qui permet visuellement à un tireur potentiel de voir plus facilement les foules, a déclaré Marcus Boyd, directeur du programme START de cette université. et un professeur pour les cours d’études sur le terrorisme. Il qualifie le verre transparent des bâtiments de « problème ».

Boyd, dont le travail se concentre sur la conception d’espaces intérieurs et extérieurs, a déclaré que la construction dans certains bâtiments scolaires est une « préoccupation importante dans la conception » car les étudiants n’ont pas de couverture ou de dissimulation d’un événement comme un coup de feu.

Si un coup de feu se produisait pendant que Boyd enseignait en personne, il barricaderait la salle de classe pour le protéger, lui et ses élèves, a-t-il déclaré. Mais le verre étant transparent, se barricader dans une salle de classe visible pose problème.

« Etant juste derrière une vitre, vous êtes à risque », a-t-il déclaré. « Trouver une couverture, trouver une dissimulation est ce que vous devez faire. »

Kyle Verycken, un étudiant en architecture senior, a déclaré qu’il n’y avait « aucun moyen » de se cacher dans le bâtiment de l’école d’architecture, de planification et de préservation si un tireur y était présent.

Le chef de la police de l’Université du Maryland, David Mitchell, a déclaré que l’université pouvait installer un film sur le verre qui pourrait être « flou pour plus d’intimité » à l’avenir. Alors que les fenêtres des bâtiments peuvent présenter un problème, il a déclaré que des objets tels que les arbustes d’un bâtiment peuvent être un outil pour les attaquants ainsi qu’ils peuvent s’y cacher.

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Les longs couloirs – comme les couloirs du côté de Knight Hall où se trouvent les laboratoires informatiques – pourraient également poser problème en cas de fusillade.

« Vous avez un long couloir pour arriver à une sortie singulière, et cela cause des problèmes », a déclaré Boyd.

Sasha Allen, une étudiante de première année en journalisme, a déclaré que Knight Hall est esthétiquement agréable à regarder, mais pas sans danger pour les menaces d’armes à feu.

« L’architecture est très jolie, mais c’est super ouvert. Ce n’est tout simplement pas le meilleur en termes de sécurité », a-t-elle déclaré.

Zainab Bundu, une jeune étudiante en informatique, a également déclaré qu’en plus du verre, les sorties des bâtiments présentaient un danger. La première fois qu’elle est entrée au Centre Iribe, elle n’a même pas pu trouver la sortie la plus proche.

« La première chose qu’ils peuvent faire est honnêtement de créer plus de sorties », a-t-elle déclaré, ajoutant que si le bâtiment était à pleine capacité, il serait difficile pour tout le monde de s’échapper.

Même avec les préoccupations des membres de la communauté concernant la sécurité des bâtiments, Michael Egnoto, professeur clinicien adjoint au programme FIRE qui a fait des recherches sur les fusillades scolaires en tant qu’étudiant diplômé et membre du corps professoral de cette université, a déclaré que cette université est plus équipée pour une fusillade scolaire que d’autres universités. il a travaillé au Colorado et à New York.

L’université a ShotSpotter, un équipement acoustique installé sur tout le campus. Si un bruit fort semblable à un coup de feu est détecté, l’équipement alerte la police. Ce n’est pas un système d’écoute active.

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Selon le chef Mitchell, ShotSpotter détecte l’emplacement précis de la longitude et de la latitude d’où proviennent les coups de feu et alerte le centre 911 de l’UMPD dans les 30 secondes.

Le rayon sonore de ShotSpotter couvre l’ensemble du campus, et il espère augmenter le rayon jusqu’à la Route 1 et les bars à proximité.

Les professeurs et les étudiants ont également déclaré que les exercices de contre-menace, ainsi que l’ajout de cartes et de panneaux de signalisation supplémentaires aux bâtiments, pourraient également être bénéfiques, car ils sensibiliseraient les membres de la communauté universitaire à la manière d’évacuer un bâtiment en toute sécurité.

La refonte des bâtiments universitaires serait idéale mais pourrait coûter jusqu’à «des centaines de millions de dollars», selon Boyd.

Pendant les heures de classe chargées en semaine, n’importe qui peut entrer dans les bâtiments du campus. Certains membres du campus ont déclaré qu’exiger un accès par balayage pour entrer dans ces bâtiments assurerait la sécurité en cas d’urgence.

« Je pense que l’accès par balayage est une idée brillante », a déclaré Boyd.

D’autres pensent qu’exiger un accès par balayage aux bâtiments scolaires est un moyen plus compliqué d’assurer la sécurité.

Le chef Mitchell a déclaré que cette université est un campus ouvert qui englobe la communauté et encourage les gens à utiliser les ressources de l’université. Une fusillade potentielle pourrait également avoir lieu à l’extérieur, dans laquelle l’accès par balayage requis empêcherait les gens de se mettre à l’abri à l’intérieur.

« Lorsqu’ils apportent des améliorations aux bâtiments, nous devons avoir ce genre de considérations à l’esprit sur la façon dont nous assurons la sécurité des étudiants et du personnel enseignant », a déclaré Boyd. « C’est un sujet vraiment important. »

Comment l’industrie du bâtiment a bloqué de meilleures protections contre les tornades

Alors même que la pression pour exiger des pièces sûres dans un large éventail de bâtiments faisait long feu, les ingénieurs travaillaient sur un objectif encore plus ambitieux : changer la façon dont les bâtiments sont conçus et construits dans les zones de tornade, pour survivre à toutes les tempêtes, sauf les plus violentes.

Concevoir une structure pour résister aux vents de tornade implique deux étapes de base, selon Don Scott, qui a aidé à développer des normes de construction résilientes aux tornades à l’American Society of Civil Engineers. Premièrement, le toit doit être solidement fixé aux murs et les murs aux fondations, afin de transférer la pression de la tornade vers le bas vers la partie la plus solide du bâtiment.

Deuxièmement, les fenêtres et autres ouvertures doivent être suffisamment solides pour survivre aux débris, comme les branches d’arbres, qui sont projetés dans les airs à grande vitesse lors d’une tornade. Si une fenêtre se brise, la pression du vent de la tornade est forcée dans le bâtiment, « comme si on faisait exploser un ballon », a déclaré M. Scott. Couvrir les fenêtres avec un vernis spécial peut les empêcher de se briser, comme les fenêtres résistantes aux ouragans en Floride, a-t-il déclaré.

M. Scott et ses collègues de la société de génie civil ont entrepris de transformer les conclusions du rapport Joplin du National Institute of Standards and Technology en exigences de construction à intégrer dans la prochaine version du code du bâtiment modèle en 2024.

Ici aussi, l’industrie du bâtiment a réussi à réduire ces objectifs.

Des normes de conception plus strictes et des fenêtres résistantes aux chocs fonctionnent pour tout type de structure, a déclaré M. Scott. Mais alors que la société d’ingénierie commençait ses travaux, M. Scott a déclaré avoir reçu un avertissement de Gary Ehrlich, responsable des normes à la National Association of Home Builders : si le groupe de M. Scott recommandait d’appliquer ces normes aux maisons, les recommandations ne seraient jamais dans les codes modèles.

Mme Thompson, la porte-parole du groupe des constructeurs de maisons, a refusé de rendre M. Ehrlich disponible pour commenter.