Un comité municipal débattra de normes de construction écologiques plus strictes à Ottawa

La Ville d’Ottawa souhaite que tous les nouveaux lotissements et les grands aménagements respectent un nouvel ensemble plus strict de normes municipales de construction écologique.

Lorsque le conseil municipal a approuvé il y a quelques années des objectifs plus stricts pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et une feuille de route pour atteindre le zéro net d’ici 2050, le personnel de la ville a commencé à travailler sur des normes visant l’une des deux principales sources d’émissions locales : les bâtiments.

Il est plus facile de concevoir un nouveau bâtiment pour qu’il soit économe en énergie dès le départ que de moderniser des bâtiments plus anciens, note le personnel dans un rapport qui sera présenté au comité de planification de la ville le 10 mars.

Le personnel de la ville a élaboré une « norme de développement de haute performance » pour Ottawa, qui, selon eux, entrerait en vigueur dans un règlement le 1er juin. Ils l’ont basée sur la norme verte de Toronto, que cette ville utilise depuis 2010, et disent que la loi provinciale sur l’aménagement du territoire donne aux municipalités le pouvoir d’appliquer ces règles.

Au cours des consultations, certains défenseurs de l’environnement ont estimé que cela n’allait pas assez loin, note le personnel de la ville, tandis que l’industrie de la construction a estimé qu’elle serait trop difficile à atteindre et augmenterait les coûts. Les délégations peuvent s’inscrire à des présentations de cinq minutes au comité de planification la semaine prochaine.

Nouvelles listes de contrôle

Les nouvelles règles ne s’appliqueraient pas aux projets qui ne nécessitent qu’un permis de construire, ou aux petits projets résidentiels intercalaires ou aux bâtiments de faible ou moyenne hauteur.

Les bâtiments plus grands qui obligent la ville à approuver un plan de site auraient cependant 15 nouvelles mesures à respecter. Ils devraient montrer qu’un bâtiment n’utiliserait qu’un certain nombre de kilowattheures d’énergie par an, par exemple.

D’autres règles conduiraient à un verre plus respectueux des oiseaux, à des toits verts et à un sol de haute qualité pour les arbres de rue sans planter d’espèces végétales envahissantes.

Les subdivisions auraient trois mesures, telles que la soumission d’un « plan énergétique communautaire ». Cela donnerait des scénarios sur la quantité d’énergie que la communauté utiliserait et montrerait comment cela pourrait être réduit grâce à des systèmes de chauffage et de refroidissement à haut rendement, des surplombs à l’ombre du soleil et la préparation des véhicules électriques, par exemple.

Pour pousser les constructeurs à atteindre des objectifs encore plus élevés, le personnel a l’intention de proposer des incitations financières d’ici le printemps 2023. Ils prévoient également que cette nouvelle norme devra être mise à jour pour atteindre son objectif ultime de zéro émission nette, donc les versions deux et trois sont déjà prévu pour 2026 et 2030.

Toutes ces étapes ne concernent que l’extérieur et sont distinctes des critères de construction spécifiques du code du bâtiment de l’Ontario. Le personnel recommande au maire Jim Watson d’écrire également au gouvernement de l’Ontario pour qu’il mette à jour ces règles afin de les aligner sur les objectifs en matière de changement climatique.

La construction de maisons neuves à Ottawa atteint un niveau record

La Ville d’Ottawa a vu plus de maisons commencer la construction en 2020 que n’importe quelle année depuis la fusion, et le rythme n’a pas ralenti.

Le type de logements construits évolue également, alors que des centaines de logements locatifs supplémentaires sont mis sur le marché et que les politiques locales poussent la ville à se développer de manière plus compacte.

Ottawa voit beaucoup plus d’appartements locatifs et de maisons en rangée que par le passé. Le nombre de nouvelles maisons unifamiliales est demeuré à peu près le même, tandis que le nombre de nouvelles unités de copropriété en construction a considérablement diminué.

Le rapport annuel de la municipalité sur l’état du développement regorge de chiffres sur les types de maisons en cours de construction et sur le nombre de personnes qui déménagent dans différentes parties de la ville – ou en sortent.

La ville suit également les mises en chantier déclarées par la Société canadienne d’hypothèques et de logement (SCHL), et elles aussi ont atteint un record après la fusion, avec 9 239 unités en construction. Il s’agit d’une augmentation de 31% par rapport à 2019. Jusqu’à présent, les chiffres pour 2021 montrent qu’un nombre similaire d’unités devrait commencer la construction cette année.

Les deux méthodes de mesure de la construction ne correspondent pas tout à fait parce que les chiffres de la SCHL ne tiennent pas compte des appartements créés dans les bâtiments existants, note le personnel.

L’offre est en retard, selon les constructeurs de maisons

Quant à la population, les nouvelles banlieues à l’extérieur de la Ceinture de verdure continuent d’accueillir le plus de nouveaux résidents, selon le rapport de la ville. Les collectivités du sud telles que Findlay Creek et Riverside South connaissent une croissance particulièrement rapide.

Le personnel estime que la population d’Ottawa a augmenté de 1,6 % l’an dernier pour atteindre 1 022 604.

La Ville d’Ottawa suit également la façon dont les gens se déplacent dans la région ou la quittent complètement. Comme les années précédentes, il a gagné des résidents d’autres pays ou provinces, mais a perdu des résidents au profit des communautés voisines des comtés de Lanark et de Leeds-Grenville.

La Greater Ottawa Home Builders’ Association a soutenu qu’Ottawa doit continuer à construire suffisamment de logements pour une population croissante, plutôt que de voir les résidents déménager à Carleton Place et faire la navette, par exemple.

« C’est formidable de voir une augmentation des mises en chantier. Nous en avons désespérément besoin », a déclaré Jason Burggraaf, directeur général du groupe industriel.

Il s’attend à ce que la tendance se poursuive, même si certaines constructions prennent plus de temps en raison de pénuries d’approvisionnement et de retards. Burggraaf souligne que les prix des logements continuent d’augmenter, en particulier sur le marché de la revente.

« Ce que cela me dit, c’est que, malgré le niveau élevé de nouvelles activités de construction, nous n’avons toujours pas suffisamment d’approvisionnement dans la région pour soutenir la croissance démographique que nous avons », a-t-il déclaré.

Faire face au prix du logement et augmenter l’offre ont également été des préoccupations pour le gouvernement progressiste-conservateur de l’Ontario. Le premier ministre Doug Ford et le ministre des Affaires municipales et du Logement Steve Clark ont ​​convoqué les maires des grandes villes de l’Ontario à un sommet le 16 décembre pour discuter de la question.

Le personnel de la Ville d’Ottawa n’était pas disponible pour commenter son rapport d’aménagement, mais le présentera aux conseillers municipaux du comité de planification lundi.

Lors d’une discussion budgétaire la semaine dernière, le directeur général responsable de l’urbanisme, Steve Willis, a abordé la lourde charge de travail du personnel. Sept postes temporaires seront ajoutés l’année prochaine pour faire face à l’augmentation des demandes de planification, a-t-il déclaré.

Comment Ottawa prévoit relancer la construction de logements l’année prochaine

Le coût moyen des logements au Canada s’est déchaîné pendant la pandémie de COVID-19 – et il existe maintenant un large consensus sur le fait que le Canada a désespérément besoin de construire plus de maisons.

L’ajout de nouvelles offres pourrait ralentir les hausses de prix spectaculaires du marché de l’habitation, donnant de l’espoir aux acheteurs potentiels et garantissant qu’un plus grand nombre de Canadiens ont accès à un logement adéquat qui respecte leur budget.

« Nous pouvons faire en sorte que les gens vivent plus près de leur lieu de travail. Nous pouvons réduire les déplacements. Nous pouvons réduire l’empreinte des gaz à effet de serre du Canada », a déclaré Mike Moffatt, directeur principal du Smart Prosperity Institute qui suit les tendances démographiques et résidentielles.

Le travail de Moffatt a révélé des changements spectaculaires dans les mouvements de population pendant la pandémie – y compris un exode de jeunes familles des villes trop chères vers les banlieues et les petites communautés.

« Cela va prendre du temps (…) de la phase d’approbation à la construction, cela peut prendre des années. Cela ne va donc pas être résolu du jour au lendemain, mais il n’y a pas de moment comme aujourd’hui pour commencer », a-t-il déclaré.

Les principaux partis fédéraux et les économistes des grandes banques canadiennes ont tendance à convenir que de nouveaux logements sont nécessaires pour créer un marché immobilier plus stable.

Ce qui est moins clair, c’est comment le gouvernement fédéral devrait s’y prendre pour financer les nouvelles constructions, et combien est réellement nécessaire.

Un pilier du plan du gouvernement libéral réélu visant à construire de nouveaux logements est le nouveau Fonds d’accélération du logement de 4 milliards de dollars, qui a pour objectif de construire 100 000 nouveaux logements pour la « classe moyenne » d’ici 2025.

Le programme, lancé dans le cadre de la Stratégie nationale du logement plus vaste du gouvernement, versera de l’argent directement aux municipalités qui démontrent leur capacité à accélérer la construction de nouvelles résidences.

L’argent est conditionnel, mais Ottawa affirme que les villes et les villages peuvent demander un financement en faisant des choses comme réduire les délais d’approbation pour la construction, mettre à jour les règlements de zonage datés et construire des logements à proximité des transports en commun.

Ottawa a également affecté 2,7 milliards de dollars à la réparation et à la construction de nouveaux logements abordables.

Ahmed Hussen est devenu le premier ministre du gouvernement libéral responsable du logement à la suite des élections fédérales de 2021. (Sean Kilpatrick/La Presse Canadienne)

Ahmed Hussen, le ministre responsable du logement, a déclaré que les divers programmes de construction et de réparation de maisons introduits par son gouvernement montraient déjà des résultats.

« Dans l’ensemble, nous parlons de centaines de milliers de nouveaux logements abordables pour les gens », a-t-il déclaré à CBC News.

Les objectifs du gouvernement sont-ils suffisamment ambitieux ?

Les conservateurs se sont particulièrement concentrés sur le besoin d’augmenter l’offre de logements. le plate-forme du parti inclus un engagement à construire un million de nouvelles maisons sur trois ans. La cible plus petite du gouvernement libéral en matière de nouveaux logements l’a exposé à des attaques pendant la période des questions à la reprise du Parlement.

« Il n’y a tout simplement pas d’inventaire. C’est là que les libéraux n’ont pas réussi à régler le vrai problème de l’offre de logements », a déclaré le député conservateur Matt Jeneroux à la Chambre des communes le 9 décembre.

Les chiffres compilés par la Société canadienne d’hypothèques et de logement (SCHL) suggèrent cependant que la construction de nouveaux logements a augmenté en novembre et que l’activité globale « reste élevé en termes historiques ».

Le dernier rapport de la SCHL a révélé que les nouvelles mises en chantier d’habitations au Canada ont augmenté de 26 % entre octobre et novembre, après ajustement en fonction des fluctuations saisonnières.

Maisons unifamiliales en construction à Vaughan, en Ontario. (David Donnelly/CBC)

Et tandis que la SCHL affirme que la construction de logements demeure élevée par rapport aux normes canadiennes, d’autres ont averti que le Canada est toujours loin derrière des pays comparables.

Selon un rapport de 2021 de la Banque Scotia, la construction de nouveaux logements au Canada est en baisse par rapport à la population depuis 2016. Un rapport de la banque a déclaré que le Canada aurait besoin de construire 1,8 million de nouveaux logements pour atteindre la moyenne du G7 de 471 logements pour 1 000 habitants. . Au Canada, le ratio est de 424 logements pour 1 000 habitants.

Les prix de l’immobilier continuent également d’atteindre de nouveaux sommets. Le prix d’une maison canadienne moyenne a atteint un record de 720 850 $ en novembre.

« Nous savons que l’augmentation de l’offre est l’une des solutions », a déclaré Hussen à propos des augmentations incessantes des prix au Canada. « C’est donc exactement ce que nous allons faire. »

Tous les approvisionnements ne sont pas créés égaux, selon un expert

Jill Atkey, PDG de la BC Non-Profit Housing Association, a déclaré qu’Ottawa devrait prioriser le logement locatif lors du financement de nouvelles constructions.

« Je pense que le [Housing Accelerator Fund] semble absolument très encourageant. Mais nous ne devrions pas l’aborder du point de vue que toute l’offre est la même », a déclaré Atkey.

Le Canada a « désespérément » besoin de plus de logements locatifs, déclare le PDG de la BC Non-Profit Housing Association. (David Horemans/CBC)

« [Ottawa needs] pour encourager les types d’approvisionnement dont nos communautés ont désespérément besoin. »

Le gouvernement libéral a promis de dépenser 600 millions de dollars pour convertir des bureaux vides en nouveaux logements locatifs, mais il n’a pas fixé d’objectif quant au nombre d’unités locatives qu’il espère créer.

Ce sera l’un des nombreux programmes suivis par des experts comme Moffatt alors qu’ils évaluent les plans de logement du gouvernement fédéral pour 2022.

« Je suis certainement impatient de voir ce qui se passera », a déclaré Moffatt.