Jim McKee : Qu’est-il arrivé aux bâtiments de l’exposition Trans-Mississippi à Omaha ? | Nouvelles du Nebraska

JIM McKEE pour l’étoile du Lincoln Journal

Pendant des décennies, l’historien d’Omaha, Jeff Barnes, et moi-même avons été intrigués et avons continuellement recherché l’un des événements les plus remarquables, sinon le plus remarquable, et les exploits de construction de l’histoire du Nebraska qui ont été associés à l’exposition Trans-Mississippi & International de 1898, « lorsque le monde est venu à Omaha.

Cependant, il ne reste pratiquement rien des centaines de bâtiments élaborés, bien que temporaires. Que reste-t-il alors en dehors des photos et des éphémères ?

L’exposition universelle littérale s’est ouverte sur son terrain de 184 acres, au nord du centre-ville d’Omaha, à midi, le 31 octobre 1898, avec 27 998 personnes présentes le premier jour. En plus de divers bâtiments gouvernementaux, des galeries d’art, des expositions d’entreprise, des auditoriums, des cafés, un campement intermédiaire et autochtone, neuf autres États avaient des bâtiments sur le Bluff Tract de 38 acres du côté est du terrain, tandis que 22 États supplémentaires, plus des Indiens Territoire et Alaska, avaient des expositions et des expositions dans d’autres bâtiments.

Le comté de Pottawattamie, Iowa , a également construit un wigwam (tipi) de quatre étages de 83 pieds de haut en plus du bâtiment de l’Iowa. Le plus grand bâtiment de l’État était, naturellement, le Nebraska. Il mesurait 90 pieds sur 145 pieds et 85 pieds de haut, avec une structure en dôme de 60 pieds qui coûtait alors 22 000 $.

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Le bâtiment d’État du Minnesota est le plus souvent supposé être, bien que grandement modifié, le seul bâtiment existant de l’exposition. Contrairement aux autres bâtiments de l’État, la législature du Minnesota n’a initialement fourni aucun financement pour sa conception ou sa construction. Voyant l’oubli, le gouverneur du Minnesota, DM Clough, a nommé une commission qui a collecté et promis 30 000 $ pour le projet avec l’assurance qu’il serait remboursé par une action législative ultérieure.

Le dernier jour de l’exposition a été surnommé Omaha Day, avec une cérémonie de clôture à 15 heures dans l’auditorium avec un certain nombre d’orateurs, dont le président de la foire, Gurdon Wattles, le maire Frank Moores et d’autres. Les écoles d’Omaha ont été fermées pour la journée et les entreprises ont été encouragées à laisser le personnel y assister, portant la fréquentation de la journée à 61 236. Le 12 octobre, le jour où le président William McKinley était présent, a attiré 98 845 personnes pour la journée record de fréquentation, avec un total pour l’ensemble de la foire enregistré à 2 613 508 alors que les lumières ont été éteintes à minuit.

Un certain nombre d’hommes d’affaires locaux pensaient que le succès de la foire pourrait être prolongé et ont acheté les bâtiments, rouvrant sous le nom de «Greater American Exposition», mettant en évidence «l’Amérique le nouvel empire colonial», puis comprenant les Philippines, Guam, Porto Rico et Hawaï. Bien qu’une partie de la mi-chemin et des étalages aient été supprimés, l’éclairage a été augmenté, certains aménagements paysagers améliorés, bien que la foire n’ait pas été le succès escompté. La nouvelle exposition s’est terminée en novembre avec les bâtiments restants vendus à la Chicago House Wrecking Co. pour 50 000 $ et les restes irrécupérables ont simplement été rasés au bulldozer dans un lagon qui a ensuite été rempli de terre.

Un journal a rapporté que le « bâtiment du Minnesota a été démoli », mais des histoires répandues ont circulé selon lesquelles il avait été acheté pour 6 000 dollars par Ben Marks, qui était arrivé à Council Bluffs, Iowa, dans les années 1860 et rejoint plus tard par John Mabray pour s’associer. dans la construction d’un hippodrome au lac Manawa. L’histoire a été diffusée, disant que Marks avait « acheté le bâtiment du Minnesota… l’avait démonté, numéroté les bûches, les avait attachées ensemble, les avait fait flotter sur la rivière et les avait reconstruites en tant que maison » au coût de 20 000 $ (100 000 $ par un autre journal) pour leur servir de « lieu de villégiature » pour le jeu et la prostitution. Il est intéressant de noter que la supposée reconstruction semble chevaucher les limites des comtés de Mills et de Pottawattamie au 17012 Allis Rd. Un rapport plus récent dit : « La vérité, c’est que cela ne s’est pas produit. Marks a été surenchéri par un homme de l’Illinois.

Certains des manèges à mi-chemin ont trouvé leur chemin vers d’autres parcs.

Le bâtiment de New York a peut-être été reconstruit en tant que maison et le bâtiment du Nebraska aurait servi pendant un certain temps de stockage d’État. Le wigwam/tipi a été acheté par l’église luthérienne anglaise St. John’s de Council Bluffs, qui l’a utilisé comme café « pendant environ quatre mois » avant d’être « vendu aux entrepreneurs Anderson Bros., pour le bois, et ils en ont utilisé une grande partie. dans le dépôt central de l’Illinois.

Laurtizen Gardens présente désormais « un tube à bière original de l’exposition Trans-Mississippi de 1898 » construit par la brasserie Storz.

Des centaines de photos de l’exposition prises par le photographe officiel Frank Rinehart survivent dans plusieurs livres, dont de nombreux originaux appartenant à la bibliothèque publique d’Omaha. Mais où sont les milliers d’œuvres d’art et de pièces de statuaire ? Sûrement pas enfouis dans l’ancienne lagune qui, jusqu’à présent, n’a livré que de nombreuses pièces décoratives en staff.

L’historien Jim McKee, qui écrit toujours avec un stylo plume, invite les commentaires ou les questions. Écrivez-lui aux bons soins du Journal Star ou à jim@leebooksellers.com.