Worcester frappe le développement du parc polaire avec une lettre de non-conformité

WORCESTER, MA – Les promoteurs d’un important projet résidentiel adjacent à Polar Park n’ont pas communiqué de données sur la main-d’œuvre à la ville pendant plusieurs mois, ce qui a entraîné un avertissement selon lequel le projet violait un accord régissant les allégements fiscaux, selon des documents.

Le développement du sud de Madison, ou SOMA, a débuté au cours de l’été, mais n’a pas signalé de données d’embauche en octobre, novembre ou décembre. Le directeur du développement, Peter Dunn, a déclaré que Worcester avait envoyé à l’entrepreneur, Plumb House, basé à Milford, une lettre de non-conformité en décembre après avoir omis de soumettre les rapports.

Les responsables de la ville essayaient toujours d’obtenir les rapports à la mi-janvier, selon des e-mails internes. Une partie du retard était due au fait que Plumb House devait embaucher une personne pour suivre les statistiques d’embauche, selon les courriels.

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Sarah Badway, directrice de Plumb House, a refusé de commenter les chiffres, s’en remettant au développeur, Madison Properties LLC, basé à Boston. Un représentant n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les projets de développement à Worcester qui bénéficient d’allégements fiscaux – appelés TIF ou TIE – sont soumis à une politique municipale qui fixe des objectifs d’embauche pour les travailleurs de la construction. Lorsque Plumb House a envoyé les rapports aux responsables de la ville, les données ont montré que le projet était en deçà des objectifs pour tous les groupes démographiques.

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Fin décembre, le projet SOMA était de 17,4% vers son objectif d’embaucher 38% de travailleurs de couleur, de 7,8% vers un objectif d’embaucher 50% d’habitants de Worcester et de 1,8% vers un objectif d’embaucher 10% de femmes, selon le rapports.

De nouvelles cibles à venir

La Worcester Community-Labour Coalition a commencé à faire pression pour une politique TIF avec des objectifs de salaires et de main-d’œuvre en 2016. Après une étude de 2019 sur les disparités de main-d’œuvre à Worcester, la ville a mis à jour la politique avec de nouveaux objectifs d’embauche.

Dunn a déclaré que la ville avait lancé en janvier une nouvelle étude sur la main-d’œuvre avec le Institut UMass Donahue. La ville prévoit d’achever l’étude en juin, ce qui conduira à une autre mise à jour des objectifs d’embauche dans la politique TIF.

Les projets de construction ont du mal à atteindre les objectifs d’embauche pour diverses raisons, a déclaré Dunn. L’une des raisons est le marché du travail dans la région de Worcester. Et dans certains cas, les entrepreneurs généraux choisiront des sous-traitants qui ne se trouvent peut-être pas près de la ville, ce qui nuit à l’objectif d’embauche locale.

Avec le projet SOMA, Dunn a déclaré que la ville souhaite voir un effort significatif vers les objectifs d’embauche, même si le projet ne les atteint pas tous.

« Il s’agit vraiment de démontrer ces efforts significatifs pour y arriver », a déclaré Dunn.

Une entrée du chantier de construction SOMA le long du boulevard Green Island. (Neal Mc Namara/Patch)

De nombreux développements de Worcester n’ont pas atteint les objectifs d’embauche dans la construction.

Le nouveau siège social de Table Talk, les Chatham Lofts et un projet de rénovation du bâtiment Elwood Adams étaient tous en deçà des objectifs d’embauche pour les femmes et les résidents de Worcester, selon un rapport soumis le 1er mars au conseil municipal. D’un autre côté, Elwood Adams et les Chatham Lofts ont tous deux dépassé les objectifs d’embauche de 10% de travailleurs de couleur.

Aucun projet récemment achevé n’a atteint ou dépassé tous les objectifs d’embauche. Polar Park n’a pas atteint son objectif d’embaucher 25% d’habitants de Worcester et son objectif d’embaucher 7% de femmes. La rénovation du YWCA a été la seule à dépasser les quotas d’embauche pour les résidents de Worcester – bien que ce projet ait utilisé des résidents du comté de Worcester au lieu de seuls résidents de la ville. Le projet YWCA, géré par Jody Staruk de Consigli Construction, basé à Milford, comptait le plus grand nombre de femmes embauchées de tous les projets récemment achevés : 9 % de travailleuses contre un objectif de 10 %.

(La Worcester Redevelopment Authority quasi-gouvernementale a construit Polar Park, de sorte que le projet n’était pas soumis à la politique TIF. La WRA a utilisé l’état Division de la gestion et de l’entretien des immobilisations normes pour le projet à la place.)

Le conseiller du district 1, Sean Rose, qui aide à superviser les incitations fiscales en tant que président du comité de développement économique, a déclaré que Worcester avait l’une des politiques de TIF les plus agressives de l’État. Les objectifs élevés combinés aux fluctuations du bassin de main-d’œuvre locale peuvent constituer des obstacles à l’atteinte des objectifs, a-t-il déclaré.

« Nous voulons nous assurer qu’il y a des opportunités pour les gens même s’il y a des ratés à mesure que le processus évolue », a déclaré Rose. « Ce sont des objectifs pour lesquels nous espérons que tout le monde s’efforcera. »

Allègement fiscal non assuré

SOMA – un immeuble de sept étages et 228 unités – est une partie du Ballpark District, un développement de plusieurs bâtiments dont les futures recettes fiscales foncières rembourseront les 160 millions de dollars empruntés par Worcester pour construire Polar Park. Les autres bâtiments prévus pour le site comprennent un hôtel, un bâtiment des sciences de la vie, un immeuble de bureaux et un deuxième immeuble résidentiel, tous par Madison Properties.

Une fois la construction sur SOMA terminée, le plan d’incitation fiscale du projet entrera en vigueur. Madison Properties bénéficie d’une réduction de 15 % sur la facture d’impôt foncier au cours des cinq premières années, de 20 % au cours des cinq années suivantes et d’une exonération de 25 % jusqu’à l’expiration du plan. en 2037.

Il est possible, bien que peu probable, que la ville révoque le plan d’incitation fiscale si la partie construction ne suit pas la politique TIF. Le projet est également assujetti à des normes de déclaration et de conformité pendant toute la durée du régime d’incitatifs fiscaux. En 2020, la compagnie d’assurance Unum semblait être en danger de perdre un TIF pour son immeuble de bureaux du centre-ville après avoir autorisé ses employés à se rendre entièrement à distance, retirant 400 employés de l’immeuble. Ce TIF est resté en place, Unum acceptant d’aider à remplir le bâtiment.

« Ce n’est pas seulement une approche à un niveau pour évaluer si un projet a réussi ou non », a déclaré Dunn. « Vous pourriez vous débrouiller assez bien dans un ou deux des objectifs. Nous devons essayer d’examiner l’ensemble du projet. »

Lors d’une inauguration en juillet, les représentants de Madison Properties ont déclaré que le bâtiment prendrait entre 18 et 24 mois. Le développement a reçu un financement de 57 millions de dollars dirigé par Rockland Trust en février, mais Dunn a déclaré que la dernière fois qu’il avait entendu parler d’une date d’achèvement en 2023, laissant neuf mois ou plus pour améliorer les objectifs d’embauche.