Les écoles font face à de nouveaux obstacles dans l’entretien des bâtiments – NBC4 Washington

Alors que de plus en plus d’écoles ferment à nouveau en raison de la propagation du coronavirus, la vague soulève de nouvelles inquiétudes concernant un vieux problème : l’état des bâtiments scolaires locaux.

Un examen des rapports internes des dirigeants de DC, du Maryland et de Virginie montre que les arriérés de maintenance étaient un problème bien avant le début de la pandémie et restent une grande préoccupation à la fin de ce semestre.

Même avant la variante omicron, Becky Reina dit qu’elle se sentait plus à l’aise de garder ses enfants à la maison que de les renvoyer en classe cet automne. La mère de DC avait trop de problèmes avec la filtration de l’air dans l’école de ses enfants, entre autres problèmes.

« Ils n’ont pas assez de personnel d’entretien, ils n’ont pas assez de produits de nettoyage, ils n’ont pas assez de personnel pour entretenir toutes les infrastructures de ces bâtiments », a-t-elle déclaré. « Et c’était un problème historique avant la pandémie. »

Un examen des dossiers des bâtiments scolaires de l’État et du DC a révélé que les arriérés de maintenance étaient effectivement antérieurs à la pandémie, mais qu’ils ont été particulièrement difficiles à résoudre pendant celle-ci.

Keith Anderson, le chef du département des services généraux de DC, qui supervise les 117 bâtiments scolaires du district, affirme que le problème n’est pas le manque de financement ou de personnel.

« La construction et l’entretien des installations se résument à deux choses : la main-d’œuvre et les pièces », a-t-il déclaré. « Maintenant, ce qui nous pose problème, c’est d’obtenir les pièces pour terminer les travaux. »

Dans le comté de Prince George, une présidente d’une organisation parents-enseignants a déclaré qu’elle entendait régulièrement le personnel d’entretien demander de l’aide pour obtenir les fournitures dont ils ont besoin.

« Si le bon de travail est passé et que les travailleurs ne peuvent pas obtenir les fournitures, alors le bâtiment peut commencer à se dégrader », a déclaré Phyllis Wright.

Alors que les problèmes de la chaîne d’approvisionnement sont un casse-tête récent, ils aggravent les problèmes de longue date avec l’entretien des écoles.

Un examen effectué par une agence de l’État du Maryland indique que ces problèmes sont particulièrement préoccupants dans le comté de Prince George, qui a été classé parmi les pires de l’État en termes d’efficacité d’évaluation de la maintenance.

Pendant ce temps, en Virginie, un rapport d’État récemment publié montre que près de la moitié de tous les bâtiments ont plus de 50 ans et qu’à la suite de rénovations, les projets de réparation et de remplacement de CVC figuraient parmi les besoins les plus cités des écoles.

Le Congrès a mis de côté des milliards de dollars dans une facture d’urgence COVID-19 pour les écoles à partager et à utiliser pour les besoins de maintenance, y compris pour les systèmes d’air.

Mais des gens comme Anderson disent que l’argent ne va pas loin.

« En fin de compte, je dois obtenir les pièces pour réparer, terminer le travail », a-t-il déclaré.

Dans un communiqué publié mercredi, une porte-parole des écoles du comté de Prince George a déclaré que « COVID-19 a présenté un certain nombre d’obstacles » pour le district, allant d’une pénurie de main-d’œuvre et d’une maladie aux pénuries de matériaux de construction qui ont affecté les projets de CVC et de plomberie, en particulier. Le porte-parole a déclaré que le district avait ajouté plus d’entrepreneurs « mais l’impact persiste malgré nos efforts ».