Les États-Unis doivent montrer la voie dans la construction d’une nouvelle chaîne d’approvisionnement énergétique

Pour réduire les émissions de carbone ou faire avancer la transition énergétique nécessaire, il faut repenser radicalement nos systèmes énergétiques et de transport. L’Amérique doit montrer la voie en créant une nouvelle chaîne d’approvisionnement énergétique littéralement construite à partir de zéro.

Les technologies d’énergie propre nécessitent des minéraux et des métaux différents de ceux de l’énergie conventionnelle à base d’hydrocarbures et à une échelle beaucoup plus grande. En accélérant une ambition climatique bien intentionnée, les dirigeants mondiaux creusent l’écart entre l’offre et la demande.

Par exemple, le respect de la déclaration climatique de Glasgow d’ici 2040 nécessiterait plus de 7 millions de tonnes de lithium par an, soit 17 fois plus que ce qui sera produit en 2021, selon Benchmark Minerals Intelligence. Comme l’a averti l’AIE, il existe un « décalage imminent entre les ambitions climatiques renforcées du monde et la disponibilité de minéraux essentiels qui sont essentiels à la réalisation de ces ambitions ».

Les entreprises et les pays peuvent construire leurs gigausines de véhicules électriques où bon leur semble, mais ils ne peuvent pas modifier la géologie de la croûte terrestre. Nous devons développer les ressources minérales là où elles se trouvent. Les minéraux issus de la transition énergétique propre se trouvent souvent dans des pays où les droits de l’homme sont médiocres, l’état de droit faible et les protections environnementales insuffisantes. Des contraintes croissantes, telles que la rareté de l’eau, peuvent aggraver les conflits avec les communautés locales et mettre en péril la production existante. Nous devons nous associer aux pays riches en ressources plutôt que de compter aveuglément sur une chaîne d’approvisionnement opaque qui sape nos intérêts.

Récemment, le président Biden a appelé l’OPEP à augmenter la production de pétrole pour faire face à la hausse des prix du carburant dans son pays. Bien que leur influence ait diminué ces dernières années, le cartel contrôle toujours 40 % de la production mondiale de pétrole. En revanche, un pays, la Chine, contrôle de 50 à 90 % des chaînes d’approvisionnement mondiales en minerais d’énergie propre. À moins que nous n’empruntions une voie radicalement différente, les États-Unis pourraient renoncer à leur leadership climatique et à leur sécurité nationale au profit du Parti communiste chinois.

Nous pouvons soit accroître notre dépendance discrète à un régime de plus en plus autoritaire, soit rassembler la volonté politique de développer une chaîne d’approvisionnement en énergie propre responsable, résiliente et sûre. L’administration Biden a pris des mesures pour identifier les dépendances américaines, et le projet de loi bipartite sur les infrastructures comprend des dispositions importantes destinées à y remédier. Pourtant, les États-Unis doivent prendre des mesures plus audacieuses pour combler notre déficit d’approvisionnement croissant.

Nous devons éviter un scénario futur où le président américain serait contraint de demander au président Xi de produire plus de cobalt ou de traiter plus de lithium utilisé pour les batteries de véhicules électriques afin que nous puissions atteindre nos objectifs climatiques. Les États-Unis ont beaucoup de minéraux à la maison. Pourtant, l’incertitude permise, le financement coûteux et les matières premières chinoises bon marché ont marginalisé l’exploitation minière américaine. Nous devons uniformiser les règles du jeu pour retrouver la sécurité énergétique propre de l’Amérique.

L’extraction et la transformation touchent plusieurs agences fédérales. Je peux attester par expérience personnelle que si tout le monde est aux commandes, alors personne ne l’est. La Maison Blanche devrait établir un poste politique de haut niveau au sein du Conseil économique national pour accélérer et mettre en œuvre la chaîne d’approvisionnement en énergie propre des États-Unis. Ce nouveau « tsar » devrait avoir l’expérience et l’autorité du secteur privé pour résoudre les conflits interinstitutions.

L’Amérique devrait conduire ses alliés et partenaires à développer une chaîne d’approvisionnement en énergie propre libre et transparente. L’administration Biden doit continuer à étendre l’initiative de gouvernance des ressources énergétiques dirigée par le département d’État pour faire avancer une norme mondiale pour un développement responsable. Le gouvernement américain, les entreprises et les financiers doivent exiger la divulgation de la chaîne d’approvisionnement en minéraux, car ils demandent la divulgation des émissions.

Washington peut établir des règles et des signaux de marché. Le secteur privé répond à ces signaux, déploie des capitaux, innove et exécute. Les États-Unis et d’autres dirigeants occidentaux ont signalé une augmentation exponentielle de la demande de minéraux de transition énergétique propre. Nous devons envoyer un signal d’offre proportionné, rassembler la volonté politique et mobiliser le secteur privé pour répondre à l’appel.

Frank Fannon a été le premier secrétaire d’État adjoint aux ressources énergétiques. Il est actuellement directeur général de Fannon Global Advisors, chercheur principal non-résident de l’Atlantic Council, conseiller principal non-résident du Center for Strategic and International Studies et chercheur invité principal du Center for Technology Diplomacy de Purdue.

La Commodities Note est un commentaire sur l’industrie du Financial Times

Capitale climatique

Là où le changement climatique rencontre les affaires, les marchés et la politique. Découvrez la couverture du FT ici.

Êtes-vous curieux de connaître les engagements du FT en matière de durabilité environnementale ? En savoir plus sur nos objectifs scientifiques ici