L’inhabituel quartier historique de Garden Homes à Chatham, Chicago

De nombreux bâtiments de la région de Chicago vous obligent à vous arrêter et à demander : « Qu’est-ce que c’est que ce bâtiment ? » WBEZ Réinitialiser collectionne les histoires qui se cachent derrière eux !

Lorsque le département du logement de Chicago a récemment dévoilé le plus grand programme d’incitations jamais offert par la ville pour le logement abordable, il s’agissait du dernier en date d’un effort de plusieurs décennies.

À bien des égards, l’histoire se répète. Il y a un siècle, un projet mené par certains des plus grands chefs d’entreprise de la ville avait le même objectif : construire des maisons attrayantes et abordables que les travailleurs peu aisés peuvent se permettre d’acheter ou de louer.

Sur 40 acres – six pâtés de maisons des avenues Wabash à Indiana, des 87e à 89e rues – la Chicago Housing Association a entrepris de construire 175 maisons sur le modèle des maisons pittoresques d’Angleterre. À partir de 1919, la Chicago Housing Association a construit à la fois des maisons unifamiliales autonomes et des maisons jumelles attenantes à double sommet, les vendant au prix de la construction. Une publicité de 1919 pour le projet dans le Tribune de Chicago a déclaré qu’il « améliorerait les conditions de logement à Chicago et encouragerait les petits salariés à acquérir et à posséder leur maison ».

Plus de 100 de ces maisons se dressent encore sur ces blocs aujourd’hui. Parce que les blocs Garden Homes s’intègrent parfaitement dans la grille omniprésente de Chicago, vous ne vous rendez peut-être pas compte que vous êtes entré dans une partie inhabituelle et pionnière de la ville. Mais vous remarquerez presque certainement qu’il y a quelque chose de spécial ici, en particulier à cause de ces maisons à double sommet.

À partir de 1919, la Chicago Housing Association a construit à la fois des maisons jumelées attenantes à double sommet, à gauche, et des maisons unifamiliales indépendantes, à droite, les vendant à bas prix aux travailleurs à bas salaire. Ils ont été conçus pour imiter ceux trouvés dans un village anglais.
Vashon Jordan Jr./WBEZ

Les murs étaient construits en « tuile creuse » ou en gros blocs d’argile comme des beignets carrés avec un trou au milieu. Ce type de construction était considéré comme peu coûteux, rapide et bon pour l’isolation en raison des cavités d’air dans la brique, écrit l’historien de l’architecture Jean Guarino dans une nomination en 2004 pour mettre les Garden Homes sur le registre national des lieux historiques.

L’extérieur était composé de briques, de bois et de stuc, déployés de diverses manières, comme des lignes de toit «inclinées» et des colombages. Les maisons avaient cinq pièces, disposées dans l’un des huit plans d’étage, selon Guarino.

En parcourant les blocs de Garden Homes aujourd’hui, il est fascinant de voir comment ces maisons centenaires ont évolué. Certains ont encore leur stuc et leur brique d’origine ; certains ont été recouverts d’un revêtement en aluminium, le film rétractable résidentiel du 20e siècle.

Il y a eu des porches et des pièces de devant clouées sur le devant de plusieurs. De temps en temps, vous pouvez repérer où le stuc est tombé et vous pouvez voir la tuile creuse à l’intérieur.

Les maisons à double sommet sont particulièrement amusantes à regarder, car dans certains cas, la maison de gauche est d’une couleur et celle de droite d’une autre, ou une moitié a un revêtement en aluminium et l’autre pas.

Une maison à double visière, un côté bleu et un côté aluminium
Étant donné que différentes familles ne possèdent souvent que la moitié des maisons jumelées, les deux côtés différeront par la couleur ou le revêtement. Vashon Jordan Jr. / WBEZ

Ensuite, il y a celles qui ont muté, où deux maisons de cinq pièces ont été réunies par un ajout entre les deux. Parfois, seule la moitié d’un jumeau à double sommet est toujours debout.

Deux maisons de jardin rouges sont reliées par une addition
Dans certaines parties du quartier, deux maisons ont été jointes pour créer une seule maison. Vashon Jordan Jr. / WBEZ
La moitié d'une maison à deux sommets se trouve à côté d'un terrain vague
La moitié d’une maison à deux sommets se dresse, avec un terrain vague à côté. Vashon Jordan Jr. / WBEZ

L’accession à la propriété pour les travailleurs à bas salaire

La conception à double sommet est unique dans la ville, mais pas dans la grande région. Environ une douzaine de miles au sud-est, à East Chicago, Ind., le style à double pointe se présente dans la ville de l’entreprise de Marktown.

Comme les maisons de Marktown, les Garden Homes faisaient partie d’un mouvement populaire dans tout le pays connu sous le nom de Own-Your-Own-Home, où des dirigeants d’entreprise de haut niveau fournissaient des logements abordables aux travailleurs. Au moins deux grandes usines, fournissant des centaines d’emplois, étaient en construction à proximité lorsque le projet Garden Homes a été lancé, et une ligne de tramway sur State Street pourrait relier les travailleurs aux emplois dans les parcs à bestiaux, au centre-ville et ailleurs dans la ville.

À Chicago, Benjamin Rosenthal, qui possédait de nombreuses entreprises (y compris une entreprise de vente par correspondance de chapeaux et de vêtements pour femmes, l’édition de magazines et l’immobilier), a organisé la Chicago Housing Association et dirigé le projet Garden Homes.

Dans un discours de 1920 qui a été distribué aux journaux du pays, il a dit un demi-million de personnes à Chicago « vivaient comme des porcs dans les quartiers pauvres », et cela ne pouvait que conduire à un déclin moral.

« Le nombre de jeunes dont la chute est entièrement due au contact dangereusement intime dans lequel ils sont contraints par le manque de chambres adéquates ou de conditions de vie décentes est stupéfiant », a-t-il déclaré.

Rosenthal ne parlait probablement que des Blancs. Il existe des preuves que les Garden Homes n’étaient disponibles que pour les familles blanches.

C’était commun dans tous les quartiers et banlieues de Chicago depuis des décennies. En fait, des actes et des pactes racialement restrictifs – des documents juridiquement contraignants utilisés pour empêcher les Blancs de vendre ou de louer des maisons à des Noirs – peuvent être trouvés sur des actes tout au long du 20e siècle.

Un élément de preuve révélateur est un Annonce dans le journal de novembre 1919 où les constructeurs de Garden Homes décrivent le projet de 40 acres en caractères gras comme « une zone restreinte ». Une décennie après la construction des maisons, Chatham était toujours blanc à 97%.

Une vue aérienne du quartier historique de Garden Homes au coucher du soleil
Les Garden Homes ont été construites sur 40 acres, soit six pâtés de maisons des avenues Wabash à Indiana, et des 87e à 89e rues. Vashon Jordan Jr. / WBEZ

Les chefs d’entreprise qui ont adhéré au projet de Rosenthal comprenaient : l’emballeur de viande J. Ogden Armour, le roi du chewing-gum William Wrigley Jr., le magnat de la brasserie Charles Wacker, le directeur de la publicité Albert Lasker et le baron du bois Herman Hettler. Ils ont contribué un total de 750 000 $, l’équivalent de plus de 12 millions de dollars aujourd’hui. Le groupe a ensuite été rejoint par Julius Rosenwald de Sears et Louis Swift de l’autre empire d’emballage de viande de Chicago.

Le plan prévoyait à l’origine un quartier d’affaires à l’extrémité ouest du projet, mais rien de tout cela ne semble avoir été construit. Rosenthal s’attendait à ce que son association continue à construire 10 000 maisons au cours des cinq prochaines années, mais les 175 de la section West Chesterfield de Chatham sont tout ce qu’elles ont achevé, ce qui rend la conception unique d’autant plus distinctive dans le vaste référentiel d’architecture résidentielle de Chicago.

Dennis Rodkin est le journaliste immobilier résidentiel de Crain’s Chicago Business et de Reset’s « What’s That Building? » donateur. Suis-le @Dennis_Rodkin.

Vashon Jordan Jr. est le photojournaliste indépendant de « What’s That Building ? Suis-le @vashon_photo.