Histoire de la Chrysler : une fois l’icône la plus haute de New York

À une certaine époque, le Chrysler Building était autrefois le gratte-ciel emblématique – et le plus haut – de New York. Voici pourquoi son histoire est tout aussi impressionnante aujourd’hui

Le Chrysler Building est l’un des bâtiments les plus emblématiques et désormais historiques de la ligne d’horizon de la Big Apple. C’est un gratte-ciel Art déco situé dans l’East Side de Manhattan. Le bâtiment était (brièvement) le plus haut bâtiment du monde et reste le plus haut bâtiment en brique du monde avec une charpente en acier.

La liste du Chrysler Building parmi les bâtiments les plus hauts du monde est révolue depuis longtemps. Mais il reste l’une des œuvres classiques les plus grandes et les plus appréciées des premiers gratte-ciel. Les bâtiments les plus hauts du monde offrent vraiment des vues à couper le souffle sur leurs villes à perte de vue.


Archives et histoire du Chrysler Building

Le bâtiment Chrysler était l’un des premiers gratte-ciel et a repoussé les limites de l’ingénierie de son époque. À l’époque, sa construction était également caractérisée par la concurrence avec le 40 Wall Street et l’Empire State Building (l’Empire State Building a volé le manteau du plus haut bâtiment du monde seulement 11 mois après la construction de Chrysler).

  • Hauteur: 1 046 pieds ou 319 mètres
  • Enregistrement: Le plus haut bâtiment du monde une fois terminé (pendant 11 mois)
  • Adresse: Intersection de la 42e rue et de Lexington Avenue
  • Complété: En 1930
  • Rang: 11e plus haut bâtiment de New York (à égalité avec le New York Times Building)

Il a été construit (et nommé d’après) Walter Chrysler (qui était également à la tête de l’automobile Chrysler Corporation).


Curieusement, même s’il a été construit et conçu par le constructeur automobile Chrysler, Chrysler ne l’a jamais payé ni même possédé. Au lieu de cela, il a été entièrement financé par Walter Chrysler et conservé en héritage pour ses enfants.

Alors qu’il est aujourd’hui l’un des bâtiments les plus emblématiques et les plus appréciés de la Big Apple, son accueil a été mitigé à l’époque. Certains l’ont salué comme « une expression de l’activité intense et de la vie vibrante de notre époque » tandis que d’autres n’étaient pas si réceptifs.

  • Répertorié : Ajouter comme monument historique national en 1976

Aujourd’hui, c’est l’un des bâtiments les plus emblématiques de la ligne d’horizon de New York et apparaît régulièrement dans des films tournés à New York. Il est maintenant considéré comme l’un des bâtiments les plus acclamés de la plus grande ville d’Amérique.


En 2005, le New York Times a déclaré qu’il est « l’emblème le plus important de l’imagerie architecturale sur l’horizon de New York« . Il s’est classé en bonne place dans d’autres classements des gratte-ciel et des pièces d’architecture préférés de New York et même des États-Unis.

Bien qu’il soit apparu dans de nombreux films tout au long de son existence, il a perdu dans le film de 1933 King Kong. Le singe géant amoureux était censé gravir la Chrysler, mais à la fin, les producteurs ont opté pour l’Empire State Building comme rôle central. La Chrysler a dû se contenter d’un caméo à la fin.

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Plate-forme d’observation passée et proposée

Lors de son ouverture, le Chrysler Building avait une superficie de 3 900 pieds carrés (360 m2) pont d’observation. Il était situé au 71ème étage et a fonctionné jusqu’en 1945. Cependant, cette plate-forme d’observation a rapidement été dépassée par l’Empire State Building. L’Empire State Building a ouvert ses portes en 1931 avec deux observatoires encore plus hauts (que l’on peut encore visiter aujourd’hui). Chrysler a rapidement perdu ses clients au profit de son rival.

L’observatoire était situé au 71ème étage et s’appelait « Céleste » l’admission était de cinquante cents. L’observatoire avait également de petites fenêtres triangulaires, ce qui rendait la visualisation difficile.

  • Pont d’observation: Fermé en 1945 – Éliminé par l’Empire State Building
  • Plate-forme d’observation proposée : Une nouvelle proposition a été faite en 2020 pour une terrasse d’observation extérieure


En 2020, le New York Yimby a fait part d’une proposition d’ouverture d’une nouvelle terrasse d’observation au 61e étage. L’idée ici serait que la terrasse dispose d’un espace extérieur et profite des reculs du 61ème étage.

La plate-forme d’observation a été inspirée par le célèbre bar clandestin de l’ère de la prohibition de la tour de bureaux de 77 étages de Chrysler.

Free Tours by Foot indique que la proposition de la plate-forme d’observation du Chrysler Building a reçu le feu vert en 2020, bien qu’aucune date exacte n’ait été fixée.

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Visite du Chrysler Building

Malheureusement, le Chrysler Building est loué à des entreprises et n’est pas accessible aux visiteurs. Il n’y a pas non plus de visites à travers le bâtiment et il n’y a absolument aucun accès au-delà du hall pour les touristes.

Cependant, on peut visiter le hall gratuitement (il n’y a pas de billets pour le hall). Dans le hall, on peut voir les détails art déco et sa fresque au plafond ornée d’Edward Trumbull.

  • Hall: Ouvert au public
  • Les heures: 8h00 à 18h00
  • Jours: du lundi au vendredi
  • Visites : Il n’y a pas de visites du Chrysler Building

Tout se passera bien la prochaine fois que l’on visitera la Big Apple, on pourra visiter le Chrysler Building et voir leur prochaine terrasse d’observation pour la première fois en près de 70 ans.

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