Le comté de Lewis investira 2 millions de dollars dans la revitalisation des bâtiments inactifs et délabrés | Entreprise

LOWVILLE – Au lieu de se concentrer sur le nettoyage des bâtiments détruits en les démolissant comme prévu à l’origine, un nouveau programme du comté de Lewis se concentre sur la revitalisation des propriétés avec des propriétaires motivés pour faire de la place à la croissance des entreprises, aux nouvelles entreprises et à l’amélioration globale des municipalités du comté.

Naturellement, la directrice exécutive de Lewis, Brittany B. Davis, a présenté le programme de revitalisation des propriétés vacantes au comité des finances et des règles du comté lors de sa réunion du 15 mars.

« Le comté de Lewis cherche à investir 2 millions de dollars dans des propriétés commerciales dans nos petites communautés grâce à un partenariat public-privé », a-t-elle déclaré. « Naturellement, Lewis travaillera avec les propriétaires d’immeubles privés pour transformer des bâtiments vacants, dangereux, dégradés et potentiellement dangereux en espaces utilisables pour les entreprises afin de créer de meilleurs centres-villes et d’améliorer nos communautés. »

La Lewis County Development Corp., qui relève de la marque de développement économique Naturally Lewis pour le comté de Lewis avec l’Agence de développement industriel du comté, supervisera le programme et gérera les fonds du programme.

Le programme est financé par 1 million de dollars provenant de l’argent de l’American Rescue Plan Act du comté et 1 million de dollars provenant des fonds du comté, qui seront distribués sous forme de subventions de remboursement uniques.

Les propriétaires peuvent demander des subventions pour couvrir les coûts de construction et certains frais accessoires, selon le projet. Il n’y a pas de montant minimum ou maximum de subvention et il n’y a pas d’exigence de contrepartie comme pour les autres programmes de subventions.

« Nous comprenons que chaque projet va être très différent, nous devons donc vraiment adopter une approche non pas unique, mais individuelle pour vraiment évaluer l’ensemble du projet dans son ensemble, », a déclaré Mme Davis.

Elle a dit que ce ne sont pas seulement des bâtiments entiers qui sont éligibles au programme.

Les étages individuels d’un immeuble qui peut, par exemple, avoir une entreprise active au rez-de-chaussée, mais un ou deux étages au-dessus qui n’ont pas été utilisés pendant une longue période pourraient être pris en considération si le propriétaire soumet une proposition pour « revitaliser ” les étages dormants.

Les candidats potentiels rempliront un formulaire d’admission de base sur le site Web de Naturally Lewis, qui hébergera la page Web du programme. Le formulaire d’admission demandera des détails sur le bâtiment, les préoccupations environnementales comme le plomb ou l’amiante et les détails du projet.

L’achèvement du formulaire sera suivi d’une consultation initiale avec un membre du personnel de Naturally Lewis.

Les propriétaires dont les projets répondent aux critères de base du programme seront invités à remplir une demande plus complète qui sera examinée par le comité du programme qui n’a pas encore été formé.

Ce comité utilisera un système prédéterminé pour attribuer des points pour chaque détail du projet, comme l’impact potentiel sur la communauté ; le niveau d’investissement personnel et la motivation du propriétaire de l’entreprise ou de l’immeuble à mener à bien le projet ; le calendrier ; sa faisabilité ; et le besoin de financement, en plus de tout autre aspect souhaitable que le comité espère trouver dans les projets proposés.

Le montant du financement accordé sera basé sur le score.

« Ce sont des projets très complexes et compliqués, nous ne pouvons donc pas attribuer un seul chiffre à (toutes les subventions) », a déclaré Mme Davis.

Le conseil d’administration de la société de développement donnera ou refusera l’approbation finale.

Fournir les moyens financiers pour redonner vie aux structures n’est qu’une étape du programme. Il fournira également «un soutien, des outils et des ressources pour… aider à transformer les bâtiments vacants en espaces utilisables», selon Mme Davis.

Ces outils et ressources pourraient inclure des études de réutilisation ; possibilités de financement de subventions supplémentaires ; Planning d’affaires; et la commercialisation du bâtiment ou de l’espace, entre autres engagements de résolution de problèmes menés par le personnel de Naturally Lewis et ses organisations et agences partenaires.

« C’est le programme complet. C’est le soutien. Il fournit les outils nécessaires à la réalisation de ces projets », a ajouté Mme Davis.

Une fois que le comité du programme est formé et que le comité établit le système de points, Mme Davis envisage de commercialiser le programme à partir d’avril, les législateurs du comté sollicités participant ou observant la réunion pour aider.

« Je suis sûr que vous avez tous un bâtiment en tête dans votre communauté qui pourrait bénéficier d’un financement, d’un soutien, mais ce que nous recherchons vraiment, ce sont certains de ces propriétaires de bâtiments motivés, nous avons donc vraiment besoin de vous pour envoyer des gens et projette notre chemin », a déclaré Mme Davis.

Les demandes de subvention seront acceptées sur une base continue jusqu’à épuisement des fonds.

« Cela pourrait prendre deux ans, cela pourrait prendre un an, cela pourrait prendre trois ans », a déclaré Mme Davis.

L’idée initiale lancée l’année dernière était celle d’un « fonds de nettoyage » de la propriété, selon Mme Davis, mais des recherches impliquant son équipe et des représentants du comté ont clairement montré que la complexité et les dépenses liées au nettoyage de propriétés telles que l’ancienne école de Lyons Falls ou le l’ancien bâtiment de fabrication de fromage à New Bremen avait plus d’obstacles que pratique pour un programme censé être plus large qu’une propriété.

« Nous examinions ce qui allait être l’utilisation la plus efficace de ces fonds, ce qui allait être le meilleur rapport qualité-prix », a déclaré Mme Davis.

Elle a également déclaré qu’il existe d’autres sources de financement pour la démolition d’une structure et le nettoyage du site, de sorte que les opportunités pour les propriétés irrécupérables continueront d’être recherchées au besoin.

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