Ce que le bâtiment « Middle Finger » nous dit sur le débat sur la construction de logements à Washington

C’était l’un des articles les plus populaires de GGWash en 2021. Nous partageons à nouveau certains de nos succès pendant la période des fêtes. Cet article a été initialement publié le 10 juin.

Un tronçon de V Street NW, juste au nord du couloir de U Street, compte une poignée de maisons en rangée de deux et trois étages, toutes alignées le long du côté nord du bloc. Et au milieu, dépassant de plus de deux fois leur hauteur, se trouve le 1013 V Street NW.

Le nom officiel de l’immeuble en copropriété de trois unités est The Ava. Mais pendant des années, les commentateurs en ligne l’ont appelé le « doigt du milieu ».

Le bâtiment, dont l’ajout « pop-up » est devenu tristement célèbre après sa construction en 2013, a attiré l’attention de 2021 lorsque un tweet du journaliste Jake Blumgart est devenu viral.

Le tweet a renouvelé un débat que nous voyons encore et encore dans l’espace de logement et de développement de DC. Beaucoup soutiennent que la région doit faire tout ce qui est en son pouvoir pour ajouter des unités de logement désespérément nécessaires afin de freiner une crise d’abordabilité alimentée par une demande non satisfaite. Mais certains projets se heurtent à une plainte simple mais puissante : ils sont tout simplement laids.

Un pouce douloureux

Selon un rapport de 2013 de l’OMCP, le développeur d’Ava a installé une charpente en acier sur une maison en rangée centenaire pour la construire jusqu’à cinq étages et 60 pieds de hauteur, ce qui porte le nombre total d’unités de logement dans le bâtiment à trois.

Contrairement à Twitter de Blumgart qui pense que « l’audience de zonage pour celui-ci a dû être épique », la maison a en fait été construite de plein droit – en d’autres termes, aucune audience de zonage n’est requise car les plans étaient conformes aux directives de zonage de la région. Le bloc, à seulement cinq minutes à pied de la station de métro U Street, se trouve dans un quartier de superposition des arts zoné pour un développement à plus forte densité.

Bien que le bâtiment puisse dominer ses voisins immédiats, à quelques maisons en contrebas se trouve un immeuble en copropriété de six étages construit la même année et dont la hauteur est comparable. Et à un pâté de maisons se trouve la rue U animée, où les autorités prennent des mesures pour augmenter la densité et autoriser plus de logements.

L’Ava n’était pas seule – et elle n’était pas non plus seule dans sa notoriété. Les « pop-ups », des ajouts verticaux aux maisons en rangée qui créent souvent des unités de condos, existent depuis plus d’une décennie. Le Post a rapporté en 2014 que la construction de pop-ups «se propageait à travers la ville», bien que ce ne soit pas clair ce que cela signifiait en chiffres bruts.

Avec les projecteurs, bien sûr, viennent les critiques. Parmi les termes utilisés pour décrire les pop-ups, comme le rapporte le Post : Monsters. Voyant. Bizarre.

Bien sûr, les préoccupations esthétiques concernant les nouvelles constructions ne sont pas nouvelles. Des quartiers historiques à la révision de la conception en passant par le «caractère du quartier», l’esthétique est souvent une partie importante de l’opposition au nouveau développement.

Pour un exemple local récent de cette dynamique, consultez la chronique de Petula Dvorak dans le Post sur la bataille apparemment sans fin dans le parc Takoma pour bloquer le développement d’un parking adjacent à la coopérative de quartier. Dans la chronique, Dvorak écrit :

«Ce sont le genre de développements urbains et communautaires qui ont surgi partout dans DC et dans le pays. L’épicerie compressée, le parking souterrain, les condos, un magasin de lunettes, (une autre) banque et une version de l’engouement pour le fitness du moment. Beurk.

C’est le genre de développement urbain que j’ai applaudi au début, mais que j’en suis venu à ressentir. Ils sont partout dans DC, ils se ressemblent tous, et dans chacun d’eux, les résidents n’avaient pas leur mot à dire. Qui a le temps de tous les combattre ? »

Beaucoup de gens qui penchent pour l’urbanisme rejettent les préoccupations esthétiques comme celles-ci. Notre région est confrontée à une grave pénurie de logements, et la production de logements – en particulier des logements abordables, mais d’autres types également – est une priorité majeure pour le District. Même lorsque les nouveaux logements sont chers, comme peuvent l’être les condos créés par des pop-ups, la recherche indique que la construction de n’importe quel logement peut alléger la pression sur le marché du logement (bien que, bien sûr, à la lumière de l’histoire de déplacement de DC, cette idée elle-même peut être controversé).

Les enjeux du débat esthétique contre logement sont élevés – mais dans le cas des pop-ups en particulier, pas tellement. Ce type de densité au coup par coup augmente le parc de logements de DC, mais pas autant que la construction de logements multifamiliaux.

Données de l’enquête sur les permis de construire du Census Bureau Image de l’auteur.

Entre 2016 et 2020, les données du recensement sur les permis de construire montrent que les permis pour la nouvelle construction de cinq unités ou plus étaient largement plus nombreux tout applications d’une à quatre unités combinées (dont les pop-ups ne sont qu’une fraction). Ces petits projets ne représentaient que 5 % de tous les nouveaux permis de construction au cours des cinq dernières années.

Mis à part les chiffres, l’esthétique d’un bâtiment donné est dans l’œil du spectateur. Et si vous êtes un spectateur attentif au doigt du milieu, vous avez de la chance : l’une des unités est sur le marché.

Libby Solomon est écrivain et éditrice pour GGWash. Elle était auparavant journaliste pour le Baltimore Sun couvrant la banlieue de Baltimore et écrivaine pour les Centers for Civic Impact de l’Université Johns Hopkins.