Au fur et à mesure que Faribault grandit, son centre-ville historique connaît une renaissance

FARIBAULT — Nort Johnson a grandi à quelques rues du quartier historique de Faribault. Dans les années 1970, les affaires du centre-ville de la ville du comté de Rice étaient florissantes : des fleuristes et des boulangeries, un magasin d’appareils photo et une boutique de vêtements et trois pharmacies, le tout dans un centre-ville idyllique et accessible à pied.

Mais après que Johnson a obtenu son diplôme en 1982 et s’est éloigné, les forces se sont attaquées au quartier historique de Faribault. Ce fut d’abord les centres commerciaux. Puis sont venus les magasins à grande surface plus proches des autoroutes, qui ont essayé de capter chaque dollar d’achat. Lorsque Johnson est retourné dans sa ville natale il y a 15 ans, le quartier historique avait encore les restes d’une petite ville nostalgique et prospère : les bâtiments centenaires sur la bande de cinq pâtés de maisons, sa proximité avec le Sakatah Singing Hills State Trail et le 743- acre River Bend Nature Center, le lieu de rassemblement fiable du Depot Bar and Grill.

Mais pour Johnson, quelque chose manquait.

Ce n’est pas le cas aujourd’hui. Le quartier historique de Faribault sert de modèle pour déplacer une bande du centre-ville vers le futur tout en rendant hommage au passé.

« Le centre-ville de Faribault est un excellent exemple d’un quartier qui évolue pour répondre aux désirs des gens qui veulent du shopping expérientiel, des magasins ethniques, des divertissements, des activités », a déclaré Johnson, président et chef de la direction de la chambre de commerce de la région de Faribault. « La boucle est presque bouclée. »

Alors que la ville a gagné en population – elle a augmenté de près de 50% depuis que Johnson a obtenu son diplôme en 1982, pour atteindre 24 000 – le centre-ville historique a connu une renaissance.

Depuis 2018, le quartier des affaires du centre-ville compte 17 commerces. Plus de 12 millions de dollars en fonds publics et privés ont été investis dans les immeubles du centre-ville, depuis de nouveaux toits et systèmes de gicleurs jusqu’à deux nouveaux immeubles d’habitation.

Au cours des trois dernières années, Faribault Main Street et la Faribault Economic Development Authority ont accordé 75 000 $ en micro-subventions à 21 bénéficiaires. Les micro-subventions aident les entreprises à ouvrir ou à se développer et sont allées vers tout, d’un torréfacteur de café de qualité industrielle à une nouvelle signalisation pour le magasin d’objets de collection Cardboard Vault en passant par la construction d’un deuxième patio extérieur au bar à vin Corks & Pints ​​et à la maison de robinetterie.

La clé de la revitalisation, cependant, est que l’infusion de nouveau se fait de concert avec l’ancien.

« C’est toujours ce centre-ville historique », a déclaré le maire de Faribault, Kevin Voracek. « Il n’a pas été détruit au bulldozer et reconstruit. »

C’est crucial pour le deuxième plus grand quartier historique du Minnesota, après St. Paul. Bon nombre de ces édifices du centre-ville, tous hauts de deux ou trois étages, remontent aux années 1880, lorsque l’industrie de la minoterie apporta une richesse considérable à cette bande le long de la rivière Straight. Les pierres grises massives qui composent bon nombre de ces bâtiments historiques proviennent d’une carrière à l’ouest de Faribault et donnent au centre-ville un caractère distinct.

La ville revendique beaucoup d’Americana nostalgique. L’entreprise emblématique de la ville est la filature de laine Faribault, fondée en 1865 puis relancée il y a une décennie et transformée en une entreprise moderne et florissante. Le manège du parc d’attractions Tilt-A-Whirl a été inventé ici en 1926 et est toujours fabriqué et réparé ici, et la ville installe deux voitures Tilt-A-Whirl sur le Strip du centre-ville en été pour des séances de photos.

Mais il n’y a peut-être pas de meilleure métaphore pour l’étreinte du nouveau au milieu de l’ancien que dans les appartements de style loft qui ont surgi aux étages supérieurs des vitrines du centre-ville. La ville compte plus de deux douzaines d’appartements de style loft dans son quartier historique, et huit autres sont actuellement en construction. Les locataires les ont engloutis.

La diversité des options de divertissement a satisfait les jeunes professionnels qui veulent le style de vie loft mais en dehors des villes jumelles. Le Paradise Center for the Arts propose du théâtre et de la musique live. Parmi les entreprises du centre-ville figurent une distillerie et un bar à cocktails, une Crooked Pint Ale House, une multitude d’options de restauration allant du mexicain aux steakhouses et une douzaine d’entreprises africaines de la communauté somalienne en pleine croissance de Faribault. En 2019, plus de 14% des résidents de Faribault étaient nés hors des États-Unis.

L’avenir pourrait être encore plus prometteur, avec un nouveau parc de 5 millions de dollars dont l’ouverture est prévue dans quelques années et qui offrira au centre-ville un espace de rassemblement extérieur.

« Vous ne pouvez pas reproduire ce sentiment », a déclaré Kelly Nygaard, coordinatrice de la rue principale et directrice du tourisme de la chambre. « Vous arrivez au centre-ville, c’est tellement plus que vous ne l’auriez jamais imaginé rien qu’en passant. »