Éditorial : Le Centre des sciences humaines vaut la peine d’être sauvé

Beaucoup conviendraient que le Humanities Center est le pire bâtiment du campus.

Jonché de pièges à souris et de chaises et de bureaux datés, cassés et assortis, c’est un bâtiment qui a clairement été laissé pour compte. Mais les problèmes sont bien plus profonds que le niveau superficiel. Le bâtiment est la quintessence de «l’entretien différé» – le terme que l’université utilise pour décrire la liste sans cesse croissante des réparations et rénovations nécessaires qui ont été reportées.

La possibilité d’enlever ou même de démolir le bâtiment sans le remplacer est dévastatrice pour la communauté artistique du campus. En dépit d’être rude sur les bords, le Humanities Center vaut la peine d’être sauvé.

Un commentaire fourni par l’université a déclaré que l’entretien différé actuel du bâtiment est de 7,7 millions de dollars, ce qui devrait augmenter au cours des cinq prochaines années pour atteindre 16,2 millions de dollars. Les frais d’exploitation annuels du bâtiment sont de 700 000 $.

L’entretien différé de ce bâtiment comprend un problème d’amiante – quelque chose de commun pour les bâtiments du campus qui ont été construits entre les années 1930 et 1970. Le commentaire de l’université a également indiqué que de petits travaux d’amiante avaient été effectués sur ce bâtiment en 2020. Cela comprenait des réparations à un mur dans l’atrium et des travaux de fenêtre. « Le projet a été achevé sans aucun problème », indique le communiqué.

Alors que l’avenir du bâtiment reste à déterminer, des plans sont en place pour déplacer les groupes qui y sont actuellement hébergés. Steve Patten, doyen par intérim de la faculté des arts, a déclaré qu’ils travaillaient sur un plan pour déplacer ces départements et groupes dans « un autre espace dans les deux à trois prochaines années ». Cette planification comprend une consultation avec les dirigeants de la faculté des arts et des installations et opérations pour « s’assurer que les personnes et les unités actuellement dans le bâtiment sont déplacées vers les espaces disponibles les plus appropriés ».

Cependant, cette relocalisation n’est peut-être pas une amélioration, car ces départements perdront l’espace dédié dans lequel ils étaient hébergés depuis près de 50 ans.

Pour moi et beaucoup d’autres, notre premier cours universitaire a eu lieu au Humanities Centre – English 101. Le bâtiment est une source de nombreuses salles de classe plus petites qui facilitent la discussion et la création d’amitiés pour les cours de langue et d’anglais de première année requis pour les étudiants en arts. Il n’y a pas de remplacement clair sur le campus en termes d’un bâtiment avec de nombreuses salles de classe intimes de 30 personnes en un seul endroit qui se trouve dans le couloir des arts.

Peut-être qu’avec les plans de l’université d’ajouter 2 400 étudiants supplémentaires d’ici 2025, ces cours plus intimes basés sur des discussions appartiennent au passé. Peut-être que des départements comme l’anglais et les études cinématographiques seront entassés dans d’autres bâtiments, avec des classes plus grandes et aucun bâtiment permanent dans lequel résider.

Le Centre des sciences humaines abrite également les bureaux de conseil en arts. Aller là-bas confus et ayant besoin de conseils était une autre expérience marquante de la première année universitaire.

En plus de ceux-ci, le bâtiment abrite également l’Organisation des étudiants en arts et des études interdisciplinaires (OASIS) et le Parkland Institute. Il sert de centre de soutien et d’opportunités pour les étudiants en arts. Chacun d’entre eux sera désormais relocalisé, mais probablement dans plusieurs bâtiments, laissant les étudiants en arts sans chez-soi.

Il convient également de noter que le bâtiment n’est pas très ancien. En 1973, après trois ans de construction, le bâtiment était hors budget et en retard, mais finalement achevé. Ce n’était pas facile non plus. En plus des retards, la construction a vu à la fois la grève d’un entrepreneur et la mort d’un ouvrier après avoir chuté de trois étages.

Non seulement le bâtiment a moins de 50 ans, mais c’est aussi un style architectural distinct qui fait partie de l’histoire d’Edmonton et de l’Université de l’Alberta. C’est un exemple de brutalisme, la structure de chaque histoire étant en porte-à-faux sur celle du dessous. À l’intérieur, la lucarne unique avec des carreaux de plafond colorés est également frappante et présente des bannières réalisées par l’artiste canadien Takao Tanabe.

Bien que ce bâtiment ne soit pas la tasse de thé de tout le monde, il s’agit d’un style architectural historique distinct et important.

Il semble peu probable que tout ce que le Centre des sciences humaines détient actuellement s’intégrera dans un bâtiment existant. Le résultat sera que les services des sciences humaines et des arts seront répartis sur le campus, créant des barrières physiques qui laisseront les arts plus déconnectés, moins soutenus et avec un sens de la communauté plus faible.

Les bâtiments des sciences et de l’ingénierie sont tous très proches physiquement, avec un bâtiment central les reliant. Cela crée un sentiment d’appartenance et de communauté. Cependant, les arts sans le Centre des sciences humaines n’auront ni bâtiment central ni cœur.

Le bâtiment de la pharmacie dentaire était un autre ancien bâtiment du campus qui avait besoin d’importantes rénovations. L’entretien différé du bâtiment a été estimé à 80 millions de dollars en 2018, bien moins que les 7,7 millions de dollars estimés pour le Centre des sciences humaines.

Le projet de renouvellement du Dentistry Pharmacy Building a reçu un financement de 239 millions de dollars du gouvernement du Nouveau Parti démocratique. Le projet de rénovation a permis de conserver l’extérieur historique du bâtiment tout en ajoutant un intérieur moderne et une expansion. Le projet a également reçu 56 millions de dollars supplémentaires du gouvernement du Parti conservateur uni dans le budget 2022.

Le Dentistry Pharmacy Building est un exemple de la façon dont un ancien bâtiment peut être sauvé sur le campus lorsqu’il est valorisé et défendu.

Les plans pour l’avenir du Centre des sciences humaines alimentent la perception selon laquelle les étudiants en arts ne sont pas valorisés et sont laissés pour compte dans l’avenir de cette université. Nous ne faisons peut-être pas partie des programmes « à forte demande » aux yeux de l’université et du gouvernement provincial, mais notre place sur le campus est importante et doit être valorisée et protégée.

Bien que le bâtiment soit en mauvais état, l’université peut essayer de le sauver. Ils ont négligé et ignoré l’état de celui-ci pendant trop d’années tout en restaurant et en rénovant d’autres bâtiments sur le campus. Les étudiants en arts devraient être valorisés et se sentir comme chez eux sur ce campus et les deux sont menacés par la décision de supprimer le Centre des sciences humaines.

Éditorial : Les bâtiments de l’hôpital naval ont autrefois aidé à guérir nos militaires ; maintenant ils ont besoin d’aide | Éditoriaux

Des milliers de membres de la plus grande génération blessés en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale ont passé du temps à se rétablir à la base navale de Charleston avant de rentrer chez eux. Leurs histoires résonnent autour de l’hôpital survivant et des bâtiments de soutien sur le bord nord-ouest de la base, mais aujourd’hui, ce sont ces bâtiments, et non les soldats ou les marins, qui ont besoin de soins urgents.

La base le long de la rivière Cooper a fermé ses portes il y a plus de 25 ans et a été réaménagée par à-coups depuis. L’hôpital et les bâtiments médicaux qui subsistent constituent leur propre quartier sur le registre national des lieux historiques, l’un des trois créés sur l’ancienne base. Mais contrairement aux bâtiments des quartiers historiques qui couvrent l’ancien chantier naval de la base et les logements des officiers, les bâtiments du quartier hospitalier sont extrêmement menacés depuis des années. Ils le restent, mais il y a une nouvelle opportunité pour les gouvernements étatiques et fédéraux et d’autres de les préserver, du moins leurs deux survivants les plus importants. Cette opportunité doit être saisie.

Bien sûr, la plus grande menace pour le district hospitalier a été la construction par l’État d’une nouvelle ligne de chemin de fer qui fournirait un accès nord à un nouveau parc à conteneurs intermodal en cours de construction pour desservir le nouveau terminal Hugh K. Leatherman Sr. de la State Ports Authority. La ligne a coupé une bande de 1 400 pieds de long à travers le quartier, nécessitant la démolition de plusieurs résidences et bureaux de soutien plus petits.

Bien que regrettable, la nouvelle ligne ferroviaire reflétait la tension entre les objectifs parfois contradictoires de faire progresser l’économie de l’État tout en préservant son histoire ; nous reconnaissons et soutenons depuis longtemps la nécessité pour le nouveau port d’avoir un accès ferroviaire pour déplacer les conteneurs à l’intérieur et à l’extérieur. Et pour compenser les impacts négatifs de la ligne ferroviaire, l’Army Corps of Engineers, Palmetto Railways, qui construisait la cour, et les conservateurs locaux ont conclu un protocole d’accord en 2018 pour surveiller et protéger les bâtiments survivants des vibrations liées à la nouvelle ligne ferroviaire et fournir de l’argent pour l’entretien des bâtiments.

Mais les choses ne se sont pas bien passées depuis.







L’hôpital principal au cœur du quartier historique de l’hôpital naval de Charleston souffre d’un toit défaillant, de fenêtres manquantes et d’autres problèmes. Même un marqueur récent expliquant l’histoire du quartier se détériore. Robert Behre/personnel



Comme l’a noté la Historic Charleston Foundation dans une lettre de décembre adressée au Corps d’armée et au Conseil consultatif sur la préservation historique, Palmetto Railways « s’est livrée à des violations flagrantes du MOA et des conditions de permis. Ces violations sont à la fois procédurales et substantielles, y compris la démolition de au moins deux propriétés historiques qui devaient spécifiquement être préservées, et la grave détérioration et la négligence de plusieurs autres propriétés historiques. »

Le problème n’était pas seulement qu’au moins deux bâtiments historiques ont été démolis sans autorisation, même si c’est grave. C’est aussi que l’État n’a pas soumis de plans et surveillé les vibrations – d’où la probabilité de dommages structurels aux bâtiments survivants – pendant les travaux. Si Palmetto Railways avait surveillé les vibrations comme prévu, il y a très peu de chances que des démolitions aient eu lieu.

C’est la mauvaise nouvelle. La bonne nouvelle est que ces événements malheureux ont donné aux régulateurs gouvernementaux et aux défenseurs de l’environnement un nouveau levier important pour modifier le protocole d’accord et pousser à une action plus significative pour sauver ce qui reste. Nous pensons qu’un accent particulier doit être mis sur la Caserne de la Marine et l’ancien bâtiment hospitalier, les deux piliers du quartier.

Alors que les pièces les plus anciennes du quartier hospitalier datent de la Première Guerre mondiale, le quartier a pris sa forme actuelle pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque Charleston était le port d’attache de 18 navires-hôpitaux de l’armée et recevait jusqu’à 4 000 blessés par mois. Pendant ce temps, l’hôpital a été agrandi pour contenir environ 200 lits et il a continué à fonctionner jusqu’au début des années 1970, lorsque le nouvel hôpital naval de Charleston a ouvert ses portes sur Rivers Avenue. (Cet hôpital reste le plus haut bâtiment de la ville et a fait l’objet d’un accord de réaménagement bâclé du conseil de comté ; il est actuellement en cours de rénovation pour un usage résidentiel.)

La Marine Barracks comprend une imposante colonnade, un toit en croupe et une série de lucarnes, toutes visibles depuis l’avenue MacMillan.

Bien que ces deux bâtiments emblématiques aient reçu une certaine stabilisation initiale, il reste encore beaucoup à faire. Et revoir et réviser le protocole d’accord original fournirait un moyen d’accomplir une partie de ce travail. Les détails sont encore en cours d’élaboration – quelques dizaines de parties intéressées ont eu une conférence téléphonique jeudi pour discuter des prochaines étapes – mais nous suggérons que la meilleure façon de compenser les dommages inutiles et regrettables serait de renforcer les efforts pour préserver ce qui reste.

Depuis le départ de la Marine, l’extrémité nord de la base a présenté une opportunité unique, bien que très difficile, de créer le genre de centre-ville que North Charleston n’a jamais eu, celui qui lui donnerait un sens particulier du lieu. Cette opportunité attend toujours, mais plus l’histoire de la base est perdue, plus tout réaménagement émergera sera une version édulcorée de ce qui pourrait être.

Le district hospitalier a été nommé sur la liste des 11 lieux historiques les plus menacés d’Amérique du National Trust for Historic Preservation en 2016, ce qui reflète son importance nationale, et pas seulement locale. Malheureusement, cette désignation n’a pas empêché certaines démolitions et d’autres dégradations, et aucun accord de préservation juridiquement contraignant n’a été conclu. Mais cela ne signifie pas que nous devrions simplement baisser les bras et abandonner.

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Éditorial : L’Assemblée générale veut réparer votre école — dans 100 ans | Éditorial

À première vue, malgré un certain nombre de revers législatifs, il semble que le budget de deux ans à l’étude lors de la session 2022 de l’Assemblée générale de Virginie pourrait en fait ramasser la crise de la construction scolaire qui languit depuis longtemps et la diriger vers un objectif productif, au lieu de donner des coups de pied sur la route comme une canette de soda vide.

Soit dit en passant, cette canette de soda est toute bosselée grâce à des années de traitement exactement – et c’est ainsi que nous en sommes arrivés là où nous en sommes maintenant, avec environ 1 000 des 2 000 bâtiments scolaires de Virginie âgés de 50 ans ou plus, et un besoin croissant de réparation , la rénovation et le remplacement de ces bâtiments scolaires qui dépassent 25 milliards de dollars.

Les versions concurrentes du budget diffèrent quant à la manière dont elles aborderaient la construction et la modernisation des écoles. La version du Sénat comprend 500 millions de dollars en subventions ponctuelles, tandis que la version de la Chambre contient un programme de remboursement de prêts d’environ 542 millions de dollars pour aider les districts scolaires à rembourser leurs prêts.

Dans tous les cas, c’est un progrès, non ? Quelque chose serait au moins mieux que rien.

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Sauf que, compte tenu des coûts réels de construction dans le monde, les deux versions couvrent au maximum le prix d’environ cinq lycées, alors qu’il faut encore beaucoup de nouvelles écoles.

Et la version House ne parvient pas à résoudre le cœur du problème – le fait que tant d’écoles de Virginie se sont délabrées parce que les gouvernements locaux en difficulté financière ne peuvent pas se permettre de contracter des prêts de la taille nécessaire pour financer un projet de construction d’école. Un programme de remboursement ne résoudra pas cela.

Au milieu de cette session législative, au moment du rituel connu sous le nom de croisement, lorsque les deux chambres échangent des factures, le Sénat de Virginie avait adopté cinq textes législatifs basés sur les solutions recommandées par la Commission de construction et de modernisation des écoles formée en 2020 par le général Assemblage pour étudier le problème.

Soutenu par un soutien bipartisan emphatique et défendu par la sénatrice Jennifer McClellan, D-Richmond (qui est arrivée troisième lors de la primaire démocrate de 2021 pour le poste de gouverneur), et le sénateur Bill Stanley, du comté de R-Franklin (dont les références en tant que conservateur sont inattaquables), ces projets de loi auraient fait beaucoup plus de progrès vers la résolution de la crise des écoles en ruine que ce qui est actuellement sur la table.

Cependant, les versions de la Chambre de ces projets de loi ne sont jamais sorties du comité, ce qui signifie que les versions du Sénat sont arrivées avec leur destin scellé. Certaines des exécutions ont eu lieu vendredi.

« Si leurs versions de la Chambre ont déjà été tuées, rien d’après mon expérience n’indiquerait que la Chambre va adopter un projet de loi du Sénat », a déclaré le député David Reid, D-Loudoun, qui a été élu pour la première fois en 2017.

Bien que ses électeurs vivent dans le comté le plus riche de Virginie, Reid connaît de première main l’expérience de grandir dans la pauvreté. « Je suis né dans ce qui était alors l’hôpital Stonewall Jackson Memorial à Lexington », a-t-il déclaré. Dans le comté de Rockbridge, « nous vivions dans une maison en parpaings de quatre pièces qui avait une citerne pour l’eau. Nous avions une dépendance et mon père chauffait la maison avec un poêle à bois pendant l’hiver. En fait, il chauffait des briques et les plaçait ensuite au fond du lit pour garder le lit au chaud, car au fil de la nuit, le poêle à bois s’éteignait.

En d’autres termes, « J’ai grandi comme un pauvre garçon des montagnes. »

Reid ne siège pas à la commission de construction scolaire. Il a tenté de trouver sa propre solution indépendamment des recommandations de la commission, en introduisant des amendements budgétaires pour le financement de la construction d’écoles qui étaient calqués sur le processus de Virginie pour allouer des fonds à la réparation des routes et des ponts.

Les deux parties de l’acronyme SMART SCALE signifient « Système de gestion et d’allocation des ressources pour le transport » et les facteurs évalués dans la priorisation d’un projet : « Sécurité, Réduction de la congestion, Accessibilité, Utilisation des terres, Développement économique et Environnement ». Adopté en 2014, le processus SMART SCALE fixe des critères objectifs pour décider quels besoins de transport doivent être financés le plus tôt.

« Tout le monde est vraiment d’accord sur le fait que SMART SCALE pour les transports a éliminé la politique de décider où le financement des transports ira, et mon objectif était d’éliminer la politique de décider où le financement des écoles allait aller », a déclaré Reid. .

Hélas, ses propositions n’ont pas été incluses dans la version parlementaire du budget. « J’espérais vraiment que nous allions adopter une approche très réfléchie et être prêts à envisager une manière différente de faire les choses pour résoudre ce qui a été identifié maintenant comme un problème de 25 milliards de dollars », a déclaré Reid. Son plan, s’il était pleinement mis en œuvre, était conçu pour lever 12 milliards de dollars, soit près de la moitié des besoins actuels.

Reid a souligné que même dans le cadre du plan budgétaire du Sénat, « si nous le faisons 500 millions de dollars par an, cela signifie que cela prendra 50 ans. Si vous avez une école dans votre localité qui est déjà sur le point d’avoir seulement 50 ans, le temps que vous remplaciez celle-ci, elle aura 100 ans.

À l’heure actuelle, l’État a une opportunité sans précédent, peut-être jamais répétée, de résoudre la crise des écoles en ruine d’une manière qui fournit des solutions à long terme, et cette opportunité est une fois de plus gaspillée.

Comme le dit Reid, « Nous allons courir quelque part dans le quartier de 13,4 $ [billion] à 13,8 milliards de dollars d’excédents au cours des trois prochaines années, et si nous voulons vraiment prendre au sérieux la question de la construction et de la rénovation des écoles, nous devons envisager de pouvoir allouer une partie de cet argent pour y remédier, car les localités qui qui en ont le plus besoin n’ont pas l’argent pour être en mesure de remplir les conditions requises pour obtenir des prêts ou pour pouvoir le financer localement. S’ils le faisaient, ils le feraient déjà.

Une grande source du problème se résume à la pensée myope et calcifiée de la part des législateurs qui insistent sur le fait que le financement de la construction d’écoles relève uniquement de la responsabilité des gouvernements locaux et refusent de bouger sur ce point, malgré les preuves accablantes que le problème est trop gros pour gouvernements locaux à résoudre.

« Il doit y avoir un changement de paradigme », a déclaré Reid. « Si ces localités avaient l’argent pour financer une école élémentaire de 25 à 36 millions de dollars, elles le feraient déjà, mais elles n’ont pas l’argent. Par conséquent, si nous voulons vraiment être sérieux pour fournir aux enfants du Commonwealth un environnement d’apprentissage sûr, sain et accueillant », alors le gouvernement de l’État doit intervenir. « Il va falloir s’impliquer »

Que faudra-t-il pour que les représentants de Virginia à Richmond reconnaissent cette vérité évidente ?

Éditorial : La législation sur la construction d’écoles fait un pas en avant | Éditorial

Une vague d’inquiétude communautaire de la part des voisins du district de Fan et au-delà a jailli depuis que la bien-aimée William Fox Elementary School a pris feu.

Plus d’une semaine après la tragédie – qui, heureusement, n’a fait aucune victime – les responsables de la ville, des pompiers et de l’école de Richmond sont toujours sous le choc de l’événement et résolvent les détails. De multiples questions ont fait surface, allant de l’efficacité des communications d’urgence du district scolaire à ce qui a pu causer l’incendie de l’école de 110 ans.

Pour Richmond Public Schools, la nouvelle préoccupation de remplacer cette école, couplée avec des élèves déplacés et des routines perturbées, est primordiale. Il s’accumule sur une liste croissante d’écoles de Richmond ayant besoin de rénovations ou de reconstructions.

Fox Elementary fait partie des nombreuses écoles publiques qui ont la particularité d’avoir plus d’un siècle et d’avoir besoin d’améliorations. À travers la Virginie, il y a plus de 1 000 bâtiments scolaires de la maternelle à la 12e année – plus de la moitié du décompte de l’État – qui ont en moyenne plus de 50 ans, selon un rapport du ministère de l’Éducation de Virginie de juin dernier.

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La Commission sur la construction et la modernisation des écoles, une équipe bipartite créée en 2020, estime qu’au moins 24,8 milliards de dollars seraient nécessaires pour remplacer ces structures vieillissantes. Alors que les communautés sont confrontées à des défis pour mobiliser des capitaux pour remplacer ou rénover ces écoles, quelques projets de loi en cours d’examen à l’Assemblée législative constituent un pas en avant vers la création d’un plan de financement durable pour aider les districts scolaires.

Le projet de loi 473 du Sénat établit le fonds et le programme de construction d’écoles, qui ordonneraient au VDOE de créer un fonds pour accorder des subventions aux conseils scolaires qui utilisent «des programmes et des ressources fédéraux, étatiques et locaux pour financer la conception et la construction de nouveaux bâtiments scolaires», ou des rénovations.

Le premier du genre en Virginie, le plan cherche à encaisser de l’argent de plusieurs manières : via le produit des jeux des casinos ; en sollicitant un financement fédéral et étatique pour l’éducation et via des dons philanthropiques. La sénatrice Jennifer McClellan, D-Richmond est la principale marraine et ce programme a été adopté au Sénat plus tôt ce mois-ci.

Lorsque les revenus de l’État proviennent des casinos de Virginie, désormais éligibles à l’exploitation dans cinq villes, la plupart de ces revenus vont à un fonds de jeu dédié, mais un pourcentage réservé à la construction d’écoles était soumis à l’approbation de l’Assemblée générale. La nouvelle législation propose de contourner cette étape et de faire en sorte que tout argent désigné aille directement au Fonds de construction d’écoles.

Le projet de loi du Sénat 472 (lié au premier que McClellan dirige également) permettrait à toutes les localités de prélever jusqu’à 1% de taxe de vente pour collecter des fonds uniquement pour les projets de construction et de rénovation d’écoles. Actuellement, neuf localités sont autorisées à utiliser cette disposition : les comtés de Charlotte, Gloucester, Halifax, Henry, Mecklenburg, Northampton, Patrick et Pittsylvania, et la ville de Danville. Une législation récente vise à ajouter la ville de Charlottesville et le comté de l’île de Wight, mais le projet de loi McClellan permettrait à toutes les localités de l’État de l’ajouter – s’il est approuvé par référendum local.

Il existe également un projet de loi modifiant le Fonds littéraire existant, un programme du VDOE, pour le rendre plus attractif pour les localités. Créé il y a des décennies, il récupère des fonds provenant d’amendes civiles et d’autres sanctions avec cet argent placé dans un fonds de prêt pour soutenir la construction ou la rénovation d’écoles. Parmi les changements, il y a une augmentation de la distribution des prêts : l’allocation actuelle est de 7,5 millions de dollars par projet, la modification du code augmenterait les prêts jusqu’à 25 millions de dollars par projet.

Ces projets de loi et d’autres projets de loi sur la construction d’écoles connexes ont été adoptés par le Sénat et sont actuellement examinés avec des projets de loi connexes par la Chambre des délégués.

Même s’ils ne sont pas tous complètement adoptés, il reste encore 500 millions de dollars du budget biennal de l’ancien gouverneur Ralph Northam publié en décembre qui réserve des fonds pour des projets de construction d’écoles. Les éléments du projet de loi budgétaire sont toujours en cours d’examen, mais on s’attend à ce que la partie relative à la construction d’écoles reste intacte.

Les districts scolaires peuvent demander une subvention par le biais du Fonds de construction d’écoles, qui, s’il était promulgué, entrerait en vigueur le 1er juillet. L’État prendrait une décision sur toutes les demandes, mais en ce qui concerne les projets prioritaires, cela dépend de la localité.

« Ce sont des outils que l’État peut utiliser pour aider cette localité », a déclaré McClellan. Dans un communiqué, McClellan a également déclaré que « le projet de loi bipartisan permettrait aux électeurs … de choisir d’investir dans la construction d’écoles locales ».

Ce qui nous ramène à Richmond. La ville ne fait actuellement pas partie des localités qui peuvent augmenter la taxe de vente et utiliser le supplément à cette fin. Mais Richmond a augmenté sa taxe sur les repas pour atteindre le même objectif – une stratégie que d’autres localités ont également adoptée.

En raison de son âge, Fox serait probablement éligible aux fonds publics pour la construction. Il reste à voir si les responsables de l’école puiseront également dans les ressources de l’État (prêts ou subventions) disponibles pour le district une fois qu’il aura perçu tout gain potentiel d’une réclamation d’assurance incendie. L’incendie a détruit un nouveau toit récemment posé, mais il ne faudrait pas un incendie pour recevoir de l’argent pour rénover une école centenaire.

Que Fox devienne plus prioritaire que d’autres projets en cours à Richmond (disons George Wythe High School) est une autre inconnue, mais ce sont peut-être des problèmes distincts.

Pour le bâtiment Fox, tout plan immédiat – qu’il soit rénové ou rasé et reconstruit – semble trop tôt pour spéculer. L’événement est encore trop brut pour beaucoup. Le surintendant Jason Kamras a déclaré récemment que l’accent était mis sur la guérison et le soutien de la santé mentale de la communauté.

Pour l’instant, la communauté scolaire de dizaines d’enseignants, d’élèves et de familles s’est tournée vers l’apprentissage à distance. Il y a des discussions pour rouvrir Clark Springs Elementary en tant qu’espace temporaire possible. D’autres options exploitent les lieux locaux tels que les lieux de culte ou d’autres organisations communautaires.

Que les conversations à venir portent sur la rénovation ou la construction à neuf, il y a au moins des discussions qui vont dans la bonne direction pour soutenir la construction d’écoles, la réhabilitation de structures vieillissantes, en cas d’incendie ou de toute autre circonstance imprévue.

Lisa Vernon Sparks est co-rédactrice en chef d’Opinions. Contactez-la à : lvernonsparks@timesdispatch.com

Éditorial : La Caroline du Sud a des leçons à tirer de l’effondrement d’un condominium en Floride | Éditoriaux

Personne ne s’attend à ce que la Caroline du Sud connaisse un jour le genre d’échec de construction dramatique qui a tué 98 personnes au nord de Miami en juin dernier, lorsqu’un côté entier d’un immeuble en copropriété de 13 étages s’est effondré alors que la plupart des résidents dormaient. Bien sûr, personne ne s’attendait à ce que cela se produise en Floride non plus.

Nous ne savons toujours pas exactement ce qui n’a pas fonctionné avec le bâtiment Champlain Towers South à Surfside, mais les médias signalent de nombreux facteurs possibles, notamment des défauts dans la conception et la construction originales du bâtiment ainsi que de graves problèmes d’entretien qui sont restés sans solution pendant des années. Il est important de réaliser que nous ne savons toujours pas certaines choses qui, une fois connues, nous aideront à empêcher qu’une catastrophe similaire ne se reproduise.

Mais nous en savons déjà assez pour entamer une conversation sérieuse sur les mesures supplémentaires que les États et les gouvernements locaux pourraient prendre pour aider à garantir que les bâtiments les plus hauts de Caroline du Sud sont correctement surveillés pour leur intégrité structurelle, et pas seulement pour la sécurité incendie.

Ces bâtiments beaucoup plus grands – qui n’ont commencé à apparaître dans la plupart des communautés SC que dans la dernière moitié du XXe siècle – constituent une menace potentielle pour la sécurité publique à une échelle beaucoup plus grande qu’une maison à deux ou trois étages.

Ironiquement, le comté de Miami-Dade est l’une des rares juridictions américaines qui obligent les propriétaires à recertifier l’intégrité structurelle de leur bâtiment après 40 ans. Bien que cette exigence n’ait pas empêché l’effondrement de l’année dernière, elle a généré des rapports structurels qui ont sonné l’alarme, y compris une inspection de 2018 qui a révélé des preuves de dommages structurels majeurs à la dalle de béton sous la terrasse de la piscine et une fissuration et un effritement importants des colonnes, poutres et murs. du parking sous l’immeuble. Les réparations auraient probablement commencé plus tôt s’il n’y avait pas eu un conseil d’administration en copropriété bouleversé par la perspective d’importantes évaluations pour les payer.

Mark Dillon, ingénieur en structure de Charleston et président d’ADC Engineering, a effectué la conception et l’analyse structurelles pour les nouvelles conceptions et les enquêtes médico-légales, déclare que même si les preuves de ce qui n’a pas fonctionné à Surfside sont toujours en cours d’analyse, il existe déjà des leçons pour le reste. de nous. « La Caroline du Sud devrait être particulièrement diligente dans la prise de mesures préventives en raison de la similitude d’avoir un environnement d’air salin côtier similaire à Surfside », nous a-t-il dit. “Alors que Charleston est peut-être la plus grande ville côtière, les similitudes dans le type de construction et la hauteur me font penser davantage à Myrtle Beach avec le nombre de gratte-ciel en béton armé et en bord de mer là-bas.”

Les résidents de ces bâtiments doivent s’assurer qu’ils partagent tous les problèmes d’entretien qu’ils voient, tels que des signes de fuites, de fissures et d’autres défauts de construction. Les gestionnaires immobiliers et le personnel d’entretien doivent communiquer ces problèmes potentiels à leurs patrons, qui, à leur tour, doivent assurer le suivi en contactant les bons professionnels. Bien que la structure d’un bâtiment puisse durer des siècles, elle a souvent besoin d’entretien, tout comme la peinture, la climatisation et les toits.

Les villes et les comtés de SC ont des inspecteurs en bâtiment – ​​et certains grands bâtiments sont soumis à des inspections spéciales par des experts tiers – mais leur travail est largement limité à la phase de construction.

Les gouvernements locaux ici n’exigent pas d’inspections structurelles après l’occupation, bien que certaines puissent se produire s’il y a un problème remarqué ou une rénovation majeure prévue ou dans le cas d’une vente.

Contrairement à Miami-Dade, les conseils d’administration du régime des copropriétés en Caroline du Sud n’ont pas à recertifier leurs bâtiments et peuvent garder pour eux toute connaissance des problèmes. Les législateurs devraient déterminer si des inspections périodiques des grands bâtiments devraient être obligatoires et rendues publiques. Nous croyons que cela rendrait moins probable pour les propriétaires d’immeubles de retarder les réparations nécessaires.

Alors faites-en d’autres. Nous sommes encouragés par le fait que le personnel supérieur de la ville de Charleston a entamé des discussions avec des ingénieurs en structure sur un programme possible d’examen des bâtiments plus anciens et plus grands, et pensons que les législateurs de l’État devraient envisager de former un groupe spécial pour étudier comment l’État peut mieux assurer la sécurité des bâtiments plus anciens. qui ont six étages ou plus. Ken Granata, responsable du bâtiment de Charleston, a déclaré que le défi consistait à rendre toute réglementation supplémentaire significative mais pas trop lourde. « Nous ne voulons pas que ce soit un processus bureaucratique où il ne s’agit que de pousser du papier, où vous cochez simplement une case », a-t-il déclaré.

Les détails de toute nouvelle réglementation locale ou étatique sont essentiels et méritent une large diffusion publique. Bien que le gouvernement ne soit jamais en mesure de compenser entièrement ce qu’un propriétaire d’immeuble ne fera pas en termes d’entretien, il peut faire plus pour pousser les propriétaires les plus négligents vers au moins des mesures de sécurité minimales que les propriétaires plus attentifs prendraient sans cette poussée.

Nous espérons évidemment qu’aucun immeuble de grande hauteur en Caroline du Sud ne s’est détérioré au point que quelque chose de similaire à Surfside pourrait se produire ici. Mais ce serait bien de ne pas compter uniquement sur l’espoir.

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