Le défi d’équilibrer les avantages et les risques des nouvelles technologies

L’avenir dans lequel nous vivrons sera en grande partie fonction de l’équilibre entre les avantages qu’apportent les nouvelles technologies et les risques et les inconvénients qu’elles entraînent inévitablement.

Pourquoi est-ce important: La pandémie a démontré à la fois la valeur de la technologie accélérée et la pénalité lorsqu’elle est freinée par la bureaucratie et la réglementation – des leçons qu’il serait judicieux de tirer pour un avenir qui exige l’innovation.

  • Mais chaque innovation a son côté obscur, et ce sera à nous de gérer ce champ de mines.

La grande image: Dans mon premier article pour mon premier bulletin d’information Axios Future il y a près de deux ans, j’écrivais : « si nous exploitons correctement les technologies menaçantes et mûrissons en tant qu’espèce, nous pourrions non seulement survivre au 21e siècle, mais y prospérer. »

  • Je le crois toujours, et l’expérience de la pandémie n’a fait qu’approfondir cette conviction.
  • Alors que nous sommes désormais obsédés par l’efficacité décroissante de nos vaccins contre la nouvelle variante Omicron, nous ne devons pas oublier la merveille scientifique qu’ils représentent. Au début de la pandémie, un calendrier optimiste pour le développement d’un nouveau vaccin était de quatre ans, mais nous avons eu les premières injections d’ARNm dans les bras en à peine un an.

Entre les lignes: Au contraire, j’en suis venu à croire que des pandémies au changement climatique en passant par le développement humain, ce dont nous avons besoin, selon les mots de l’analyste des politiques économiques James Pethokoukis, c’est de l’innovation « plus vite, s’il vous plaît ! »

  • L’innovation – à la fois des produits et des idées – est principalement ce qui a élevé une grande partie de l’humanité de la pauvreté et de la stase écrasantes qui étaient notre état de base pendant la majeure partie de l’histoire de l’humanité.
  • Pour lutter contre le changement climatique, pour étendre la prospérité et l’énergie aux milliards qui en manquent encore, nous devons nous concentrer énergiquement sur l’accélération de l’innovation et le démantèlement des obstacles politiques qui se dressent sur son chemin.
  • En d’autres termes, nous avons besoin de plus de tout — et nous en avons besoin maintenant.

Oui mais: Si j’en suis venu à mieux apprécier les avantages d’une innovation plus rapide, je n’ai pas oublié les dangers qu’elle présente, à la fois dans la perturbation sociale qu’elle peut provoquer et dans la possibilité que la nouvelle technologie puisse être utilisée – intentionnellement ou accidentellement – à des fins malveillantes. .

L’autre côté: Il peut être facile de voir les gens qui sont contre la construction de plus de logements ou la construction de nouveaux projets d’énergie renouvelable ou l’expansion des aliments génétiquement modifiés comme des ennemis du progrès, mais l’accélération de l’innovation a un coût qui va au-delà des risques d’abus.

  • Les êtres humains ont souvent un intérêt direct dans la façon dont les choses sont, et les innovations qui pourraient nous améliorer dans l’ensemble – comme des logements plus denses dans les villes – peuvent encore aggraver la situation au niveau individuel.
  • La lutte continuelle pour faire vacciner des dizaines de millions d’Américains contre le COVID-19 démontre les limites même des meilleurs technofixes s’ils ne sont pas accompagnés d’une politique sociale qui répond à ces peurs.

Et après: Un avenir meilleur, espérons-le.

Ma bulle de pensée : Pour moi, cela nécessiterait de reconquérir l’idée du progrès lui-même comme une bonne chose, un concept qui est tombé en disgrâce au cours des dernières décennies alors que les effets secondaires environnementaux, économiques et sociaux de la technologie sont devenus plus difficiles à ignorer.

  • Mais le progrès est une course que nous ne pouvons pas arrêter de courir, à la fois parce que beaucoup n’ont pas encore eu la chance de participer à la compétition et parce que nous devons encore déjouer les menaces à venir.