L’augmentation du financement de l’efficacité énergétique des maisons se heurte au manque d’entrepreneurs disponibles

CLes défenseurs de l’énergie et du logement lean dans le Michigan s’efforcent de dépenser une quantité croissante de fonds d’intempérisation avec un nombre réduit d’entrepreneurs à leur disposition.

Action communautaire Kent, qui supervise les programmes d’intempérisation localement dans le comté de Kent, s’attend à recevoir environ trois fois son montant habituel de financement au cours des cinq prochaines années, a déclaré la directrice générale Susan Cervantes. Cela est dû au fait que 10 milliards de dollars ont été alloués à diverses causes d’infrastructure à travers l’État dans le cadre de la loi sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures que le président Joe Biden a signée en novembre.

Kent Community Action n’a pas encore reçu de calendrier estimé pour le moment où des fonds supplémentaires seront versés, mais ils ont reçu des conseils de l’État pour accélérer les opérations, a déclaré Cervantes. MiBiz.

La fin de la période de financement régulière de cinq ans du Michigan pour son programme d’aide à la météorisation est le 30 juin. Au début de 2021, le programme du Michigan disposait encore de 26,7 millions de dollars du département américain de l’énergie dans son budget. Le programme d’aide à l’intempérisation finance des améliorations éconergétiques pour les ménages à faible revenu, créant ainsi des maisons plus éconergétiques qui, à leur tour, réduisent les coûts énergétiques des résidents.

Conseil commercial de l’innovation énergétique du Michigan (MEIBC) La présidente Laura Sherman a fait part de ses inquiétudes dans un récent Réseau d’information sur l’énergie op-ed que l’argent dans le cycle régulier de cinq ans pourrait être gaspillé si les programmes locaux ne sont pas en mesure de dépenser les fonds à temps.

« L’un des défis est que ce financement est cyclique. Il est difficile de constituer une base d’entrepreneurs lorsque nous n’avons pas de financement stable pour soutenir cela », a déclaré Sherman dans une interview.

Le MEIBC travaille avec les législateurs des États et l’administration Whitmer pour créer une ligne budgétaire distincte qui inciterait les entrepreneurs qui réalisent des projets d’intempérisation.

« Malheureusement, en raison du plafond (8 000 $ par ménage) par projet, les entrepreneurs ne sont pas en mesure de faire le travail qui doit être fait, le coût des matériaux et le coût de la main-d’œuvre étant plus élevés », dit Sherman. « Il y a aussi une énorme demande (pour ces services de la part des consommateurs). »

Environ 90 maisons sont intempérisées chaque année dans le comté de Kent. Un financement supplémentaire pourrait porter ce nombre à 200 à 300 maisons par an, a déclaré Cervantes.

« Nous recherchons davantage de partenariats avec des entrepreneurs et des entreprises qui peuvent nous aider à recruter et à faire des références », a déclaré Cervantes. « Trouver suffisamment de maisons (pour les intempériser) ne sera pas un problème car le comté de Kent a désespérément besoin de services d’intempérisation. »

Les fonds d’intempérisation existants et nouveaux peuvent être utilisés de la même manière sur une gamme de projets d’amélioration de l’habitat pour rendre les résidences plus éconergétiques, a expliqué Cervantes. Cela pourrait inclure l’amélioration de l’isolation des maisons, ainsi que la réparation ou le remplacement des chauffe-eau, des réfrigérateurs et des fournaises. Pour être admissible à des réparations domiciliaires ou locatives effectuées dans le cadre du programme d’aide à l’intempérisation, le revenu annuel d’un ménage doit être égal ou inférieur à 200 % du seuil de pauvreté.

« Il est plus difficile de trouver des entrepreneurs pour l’intempérisation et ce n’est pas nécessairement parce que les travaux sont plus petits, c’est aussi parce que les maisons sont vieilles et qu’il est simplement plus facile de faire de nouvelles constructions », a déclaré Cervantes. « Cependant, je pense que les entrepreneurs conviendront qu’il est plus gratifiant de travailler dans le programme d’intempérisation parce que nous aidons ceux qui en ont le plus besoin. »

Nouvelle société de développement., une organisation à but non lucratif de logement qui dessert le nord du comté de Kent, a récemment reçu une subvention de 50 000 $ de l’État. L’argent provenait de 640 millions de dollars du financement de la Michigan State Housing Development Authority du gouvernement Gretchen Whitmer, Building Michigan Together Plan.

Les fonds aideront les propriétaires du quartier Creston de Grand Rapids à effectuer des réparations extérieures « d’attrait » ainsi que des mises à niveau d’intempérisation pour les maisons vieillissantes, a déclaré Helen Lehman, directrice exécutive de New Development Corp. mentionné.

Dans le passé, les fonds ont été consacrés à des améliorations telles que la réparation des allées, des fenêtres et des porches, ainsi que des fournaises et des chauffe-eau qui rendent les maisons plus éconergétiques, a déclaré Lehman.

« Nous nous attendons à ce que les 50 000 $ partent assez rapidement, mais nous encourageons les gens à y réfléchir, à obtenir leurs mesures et leurs offres même si nous n’avons pas d’argent pour financer leurs réparations dans ce cycle de subventions », a déclaré Lehman. « Nous avons déjà 31 personnes dans le pipeline. »

Trouver des entrepreneurs pour le programme que New Development Corp. administre avec la subvention MSHDA a également été un défi, a déclaré Lehman.

« Il est vraiment difficile de trouver des entrepreneurs qui veulent faire de petits travaux », a déclaré Lehman. « Notre limite est de 10 000 $ par projet, mais nous en avons eu beaucoup qui ont coûté moins de 5 000 $. Nous effectuons également des rénovations domiciliaires complètes indépendamment de ce programme, nous avons donc dû contacter des sous-traitants qui effectuent les travaux les plus importants pour nous. C’est l’une des choses qui nous a été la plus utile. »

Rendre les maisons plus éconergétiques aide à réduire la consommation d’énergie et libère des revenus disponibles pour les propriétaires et les locataires, a déclaré Grace Michienzi, directrice de la recherche et des politiques au Michigan Energy Innovation Business Council.

« Ce travail est important à tant de niveaux », a déclaré Michienzi. « D’abord et avant tout, pour réduire les coûts pour les familles du Michigan, mais aussi pour atteindre l’efficacité énergétique. Ce financement fédéral peut aider à créer des emplois dans l’État et à maintenir les emplois existants. »

Les ménages à faible revenu dépensent de manière disproportionnée plus d’argent pour les services publics, faisant face à ce que l’on appelle une charge énergétique plus élevée, que les ménages de la classe moyenne, a déclaré Cervantes.

« Ils devront peut-être faire des choix entre l’électricité, le gaz et la nourriture », a déclaré Cervantes. « Cela réduit également l’empreinte carbone d’un ménage. »

Les lobbyistes forment une alliance d’entrepreneurs pour obtenir 315 millions de dollars pour le carnet de commandes des réparations de bâtiments universitaires

TOPEKA – Une association naissante d’entrepreneurs en construction dirigée par deux lobbyistes politiques élabore un plan pour persuader la législature du Kansas d’effectuer un investissement sans précédent de 315 millions de dollars sur sept ans pour réduire le retard de réparation des bâtiments universitaires dans les six universités publiques de l’État.

Sans l’approbation officielle de la campagne par le Kansas Board of Regents, les lobbyistes Ed McKechnie et David Kensinger ont travaillé en coulisse pour recruter des entrepreneurs commerciaux et un assortiment de sous-traitants pour baptiser l’University Contractors Association of Kansas. Cette nouvelle association financerait le lobbying des partenaires au Capitole pendant qu’ils cherchent à faire passer le plan de 45 millions de dollars par an pour remédier aux bâtiments universitaires vétustes et de mauvaise taille sur les campus de Manhattan, Lawrence, Wichita, Hays, Emporia et Pittsburg.

Le Conseil des régents de l’État maintient sa demande que la législature de 2022 affecte 25 millions de dollars supplémentaires par an pour poursuivre les projets d’entretien, de réhabilitation et de démolition des bâtiments à l’Université du Kansas, Kansas State University, Wichita State University, Fort Hays State University, Pittsburg State Université et Emporia State University.

Selon une note interne de l’association, la proposition en cours d’achat par l’association naissante des entrepreneurs, aboutirait à un investissement de 1,2 milliard de dollars dans la modernisation des installations du campus. Le plan prévoit que le coût soit couvert par l’ajout de crédits législatifs, une augmentation des contributions des universités et la croissance d’un impôt foncier existant à l’échelle de l’État dédié aux besoins de construction.

Le mémorandum indiquait que la stratégie de l’association était d’obtenir 45 millions de dollars par an de nouveau financement de l’État pendant sept années consécutives au cours de la session législative commençant en janvier. Les six universités devraient contribuer des fonds de contrepartie de 45 millions de dollars par an pendant sept ans à partir des frais de scolarité ou des dons de dotation.

Ce total serait combiné à un minimum de 45 millions de dollars par an du Fonds pour le bâtiment éducatif, ou EBF, qui a fourni un soutien à l’entretien des bâtiments universitaires par le biais d’un impôt foncier de 1 million. L’EBF devrait atteindre 53 millions de dollars d’ici 10 ans. Au cours des années huit, neuf et dix du programme, les universités augmenteraient leurs budgets d’entretien des bâtiments autofinancés pour correspondre à tout ce qui était produit par l’EBF.

Résultat final du plan directeur de l’association : 1,28 milliard de dollars pour la modernisation des bâtiments universitaires jusqu’en 2032.

« Si vous voulez faire adopter quelque chose, c’est probablement l’année pour le faire », a déclaré McKechnie, un lobbyiste de la région de Pittsburg qui a été démocrate à la Kansas House et membre du conseil d’administration de l’État. . « Nous recherchons quelques législateurs pour entamer cette conversation. »

Sa préférence pour l’action au cours de la session de 2022 était basée sur la connaissance du gouvernement de l’État assis sur environ 1 milliard de dollars de financement fédéral pour l’économie et les coronavirus. Dans le même temps, les recettes fiscales du Kansas ont dépassé les attentes dans la mesure où les républicains et les démocrates se sont préparés à débattre des réductions d’impôts.

Deux lobbyistes forment une nouvelle association de l’industrie de la construction pour exhorter la législature 2022 à augmenter de 45 millions de dollars les dépenses annuelles de l’État pour la maintenance différée des bâtiments universitaires, tandis que le Kansas Board of Regents a demandé une augmentation de 25 millions de dollars par an du financement de l’État. (Tim Carpenter/Réflecteur Kansas)

Réponse tiède

McKechnie a formé le partenariat de lobbying universitaire bipartite avec Kensinger, qui a été directeur de campagne et chef de cabinet de Sam Brownback lorsque le législateur du GOP a cherché et remporté les élections en tant que gouverneur et sénateur américain. Les deux exploitent des sociétés de lobbying.

Un bref profil de McKechnie a déclaré que l’une de ses réalisations avait aidé l’American Short Line and Regional Railroad Association à obtenir 3 500 $ de crédits d’impôt annuels pour chaque mile de voie ferrée entretenu par Watco, son ancien employeur. En 2008, le sénateur américain Pat Roberts a été réélu et a déclaré Kensinger le « pitbull sans rouge à lèvres du GOP du Kansas, dont l’expertise dans ce monde nouveau et très différent des campagnes politiques est inégalée ».

Dans une interview, McKechnie a déclaré qu’environ 10 entreprises contractantes ayant un intérêt direct dans des projets de plusieurs millions de dollars à l’échelle commerciale dans des universités d’État avaient été approchées pour se joindre à l’offre unique de l’association pour obtenir un financement public pour l’entretien des bâtiments universitaires. Il n’a pas identifié ces entreprises, mais la liste semblait inclure l’entreprise de chauffage, de ventilation et de climatisation Trane Technologies. Les documents décrivant le programme de l’association contenaient le nom et le logo Trane sur les pages.

Cette note d’association indiquait que six sous-traitants avaient adhéré à l’approche de lobbying universitaire calquée sur Economic Lifelines, une coalition d’entreprises et d’organisations soutenant les dépenses globales du programme de transport de l’État.

Une partie des entreprises sollicitées par le duo de lobbying ont hésité à adhérer, notamment JE Dunn Construction, McCownGordon Construction et Hutton Construction.

« Certaines personnes ne sont pas sûres de vouloir participer », a déclaré McKechnie. « Ils espèrent qu’ils pourront peut-être y arriver sans aucune aide. Peut-être que oui. Peut-être que les choses se produiront comme par magie.

Hutton Construction, avec des bureaux à Wichita et dans trois autres villes, a renoncé à s’impliquer dans la campagne de lobbying en raison de préoccupations concernant l’optique des entreprises de construction fabriquant le cadre politique pour décrocher de gros contrats avec les universités. Le fondateur de l’entreprise, Mark Hutton, ancien législateur de l’État, est membre du Conseil des régents de l’État. Son entreprise a effectué des travaux à Wichita State et K-State.

« Nous avons été approchés et nous avons dit ‘Non’. Pour des raisons évidentes. Nous ne voulons pas être associés au lobbying pour quelque chose qui est perçu comme bénéficiant à un régent. Ce serait incroyable », a déclaré Hutton.

Il a déclaré qu’il serait illégal que les contrats de construction ou de rénovation de bâtiments universitaires soient dirigés vers des entreprises en échange du financement du lobbying de l’association. Il y a trop de surveillance gouvernementale pour les organisations de lobbying au Kansas pour s’en tirer avec un effort de paiement pour jouer, a-t-il déclaré.

Le président de l'Université d'État du Kansas, Richard Myers, a déclaré que le retard considérable de l'entretien des bâtiments dans les universités d'État nécessitait la création d'une nouvelle source de financement de l'État, même si cela signifiait que les six universités du Kansas Board of Regents devaient collecter des fonds par le biais de dons ou de frais de scolarité pour correspondre aux crédits de l'État. .  (Sherman Smith/Réflecteur Kansas)
Le président de la Kansas State University, Richard Myers, a déclaré que l’arriéré de la maintenance différée des bâtiments dans les universités du Kansas Board of Regents nécessitait l’injection de nouveaux fonds publics et qu’il pourrait être nécessaire pour les universités de collecter des fonds de contrepartie via des dons ou des ajustements de frais de scolarité. (Sherman Smith/Réflecteur Kansas)

Accroissement du carnet de commandes

Les six universités d’État entretiennent 28 000 acres avec 1 130 installations comprenant 38 millions de pieds carrés. La moitié de ces structures sont classées comme « critiques pour la mission », la moitié de ces propriétés ayant plus de 50 ans. Le Board of Regents a commandé une étude qui a conclu que le coût de la résolution de l’arriéré de maintenance différée était de 1,26 milliard de dollars. Au fur et à mesure que le temps passe, le coût augmente.

« Si rien n’est fait d’ici 20 ans, cela représentera plus de 4 milliards de dollars », a déclaré Blake Flanders, président du Conseil des régents de l’État. « Il doit y avoir une approche qui commence à atténuer la maintenance différée. »

Le défi de réparer les bâtiments du campus va au-delà de l’esthétique. Le fait de lancer la boîte sur la route entraînerait éventuellement des factures de réparation plus élevées, davantage de défaillances du système de construction, des risques supplémentaires pour la santé et la sécurité et une incapacité à répondre aux besoins fonctionnels des programmes universitaires.

La Flandre a déclaré que le Board of Regents était convaincu que les bâtiments de l’État devaient être entretenus avec le soutien des contribuables. Cela a suscité la récente demande d’aide d’État de 25 millions de dollars par an de la législature de 2022 et du gouverneur, a-t-il déclaré.

« Nous savons également qu’il pourrait y avoir de très bonnes idées », a-t-il déclaré. « Si la demande du conseil ne se concrétise pas, nous continuerons évidemment à défendre les priorités du conseil. »

Le Conseil des Régents a pris l’initiative de demander à chaque université d’augmenter progressivement au cours des six prochaines années le budget consacré à l’entretien des bâtiments.

Défi correspondant

Dans le cadre du plan de réforme de l’entretien des bâtiments universitaires présenté par McKechnie et Kensinger, les nouveaux dollars de l’État fourniraient 315 millions de dollars ou 25 % d’un programme de 1,2 milliard de dollars. L’EBF, financé par la taxe foncière, apporterait 492 millions de dollars sur les 10 prochaines années pour 38% du total. Les universités seraient chargées de générer 473 millions de dollars au cours de la période pour une part de 37 %.

Doug Girod, chancelier de l’Université du Kansas, a déclaré que le besoin d’un soutien de l’État pour réaffecter ou moderniser les bâtiments du campus était écrasant. Cependant, a-t-il dit, les engagements financiers des universités tels qu’envisagés par les lobbyistes de l’association de la construction n’étaient pas pratiques.

« Il y a une attente correspondante, ce qui m’inquiète beaucoup », a déclaré Girod. « Il n’y a aucun moyen que nous puissions faire cela. Il y a beaucoup de choses pour lesquelles nous pouvons collecter des fonds, mais les opérations et la maintenance différée n’en font pas deux.

Richard Myers, président sortant de l’Université d’État du Kansas, a déclaré qu’il avait moins d’objections à un plan axé sur les universités qui collectent plus d’argent pour l’entretien des bâtiments.

« Les partenariats ont fonctionné dans le passé. Ce serait attrayant, je dirais », a-t-il déclaré.

Myers a déclaré que la législature devrait accepter que l’EBF était insuffisant pour maintenir raisonnablement un portefeuille de bâtiments universitaires au Kansas avec un coût de remplacement de près de 7 milliards de dollars. Les 45 millions de dollars environ alloués aux universités chaque année par le biais de l’EBF sont bien insuffisants, a-t-il déclaré.

L’investissement de l’argent des contribuables dans les universités devrait être considéré comme une forme d’enrichissement académique et de développement économique, a déclaré Myers.

« Nous ne pouvons pas le grignoter très efficacement avec le financement actuel dont nous disposons », a déclaré le président.