L’administration Biden montre l’élan climatique sur Buy Clean

Les États-Unis ont la possibilité de développer nos industries de fabrication et de construction propres pour à la fois renouveler les infrastructures américaines et faire face à la crise climatique en adoptant une politique fédérale Buy Clean. Que les agences fédérales cherchent à construire des bâtiments écologiques à haute performance, à construire de nouvelles voies ferrées, autoroutes et ponts, à reconstruire une route ou une école après une catastrophe naturelle ou à rendre une communauté plus résistante au climat, elles doivent chercher à utiliser du béton à faible teneur en carbone, de l’acier , et d’autres matériaux de construction. Cela aiderait non seulement ces industries à se décarboniser et la nation à atteindre ses objectifs climatiques, mais également à soutenir de bons emplois et à renforcer notre base manufacturière.

L’administration Biden-Harris reconnaît clairement l’importance pour le gouvernement fédéral de montrer l’exemple en matière de décarbonisation et d’utiliser les marchés publics fédéraux comme un levier clé de l’action climatique. Dans le cadre de cette vision, l’administration a pris plusieurs mesures au cours de la dernière année pour faire progresser Buy Clean. Plus récemment, il a sollicité les commentaires du public sur les modifications potentielles du règlement sur les acquisitions fédérales afin de garantir que les principaux achats des agences fédérales minimisent le risque de changement climatique.

Comme le NRDC et nos partenaires l’ont souligné dans nos commentaires, le gouvernement fédéral peut jouer un rôle essentiel dans la construction d’une base solide de données transparentes et de haute qualité pour étayer l’approvisionnement en matériaux à faible émission de carbone. Il peut également utiliser des projets pilotes d’approvisionnement sur un sous-ensemble initial de matériaux pour récompenser les premiers utilisateurs de techniques et de technologies de décarbonation et attirer des alternatives plus propres dans le cadre de milliards d’investissements dans les infrastructures à court terme. Les deux jetteraient les bases d’un programme fédéral complet Buy Clean.

Qu’est-ce que Buy Clean ?

Buy Clean est une politique qui exigerait que tous les projets d’infrastructure financés par le gouvernement fédéral tiennent compte des émissions de gaz à effet de serre (GES) et d’autres impacts environnementaux générés lors de la fabrication des matériaux qu’ils achètent et attribuent de préférence des contrats aux fabricants dont les processus de production génèrent moins d’émissions intrinsèques et de polluants. .

Un tel programme aurait les avantages suivants :

  • Établir un cadre normalisé pour l’approvisionnement fédéral en matériaux de construction à faible émission de carbone ;
  • Soutenir les fabricants américains de ces matériaux pour devenir plus compétitifs sur un marché mondial qui valorise les produits à faible teneur en carbone et la durabilité ;
  • Créer des emplois américains à haut salaire dans l’ensemble du gouvernement, de la fabrication de matériaux, des organisations tierces de développement de normes/certifications/outils et de la planification et du déploiement de projets d’infrastructure ; et
  • Réduire les émissions de GES du secteur industriel à l’appui de l’objectif du pays de réduire de moitié les émissions d’ici 2030 et d’atteindre des émissions nettes nulles d’ici le milieu du siècle.

Construire une base solide pour Buy Clean

Un programme Buy Clean réussi doit être basé sur un système précis et standardisé pour quantifier et suivre les émissions de GES du cycle de vie associées aux matériaux de construction largement utilisés. Le gouvernement fédéral peut jouer un rôle unique en s’assurant que l’approvisionnement en matériaux à faible émission de carbone est basé sur des données transparentes et de haute qualité en :

  1. Exiger que les entrepreneurs et les sous-traitants utilisent un mécanisme commun de déclaration des émissions, comme une déclaration environnementale de produit (EPD). Les EPD sont la meilleure pratique pour suivre les émissions de GES intrinsèques dans les matériaux et produits de construction industriels, et le gouvernement fédéral joue un rôle clé dans l’encouragement et la normalisation de leur utilisation.
  2. Assurer l’harmonisation d’un ensemble de règles, d’exigences et de lignes directrices pour l’élaboration d’EPD pour différentes catégories de produits afin que les EPD aient des mesures comparables ; et
  3. Soutenir l’accès à des données de base fiables et transparentes utilisées pour calculer l’impact environnemental afin de générer des EPD qui peuvent être utilisées de manière cohérente dans le processus d’approvisionnement.

En jouant ce rôle, le gouvernement fédéral aidera les efforts du gouvernement fédéral, des États et du secteur privé à utiliser les DEP de manière juste et équitable dans les processus d’approvisionnement et, ce faisant, à renforcer la confiance dans l’intégrité des politiques d’achat propre. Cela garantira également que les fabricants de matériaux à faible teneur en carbone ne seront pas confrontés à une mosaïque d’exigences et de règles différentes du marché.

Les projets pilotes d’approvisionnement peuvent avoir un impact à court terme

Le gouvernement fédéral a également une occasion unique de veiller à ce que des milliards de dollars d’investissements fédéraux dans les infrastructures aillent de pair avec des programmes d’achat de matériaux de construction industriels à faible émission de carbone. Les programmes pilotes d’approvisionnement fédéraux à court terme signaleraient non seulement un marché pour les premiers utilisateurs d’EPD et les fabricants très performants, mais contribueraient à accélérer le déploiement global d’autres incitations à la décarbonisation industrielle fournies au niveau fédéral et au niveau des États. Cela aiderait à réaliser plus tôt des réductions de GES dans le secteur industriel; mettre en évidence les principaux apprentissages pour les entreprises et le gouvernement ; et identifier les meilleures pratiques permettant au gouvernement d’intégrer la performance climatique dans l’attribution des contrats, parallèlement au coût. Aller de l’avant maintenant avec les pilotes d’approvisionnement ajoute également une incitation importante pour les entreprises à adopter les EPD, générant des données essentielles à la mise en place finale de Buy Clean.

Reconstruire en mieux avec des matériaux propres offre d’importantes économies de GES

Comme nous et nos partenaires l’avons détaillé dans nos commentaires, les matériaux de construction ne représentent généralement qu’une petite fraction des coûts d’un projet de construction total, mais sont souvent responsables de l’essentiel de son empreinte GES. Nous estimons qu’avec de meilleures informations sur les émissions de carbone incorporées du ciment et de l’acier, par exemple, des économies d’émissions de GES de 10 à 20 % sont disponibles à des primes très faibles. Une décarbonation profonde (60 % et plus) pourrait être disponible à un prix plus élevé mais encore modeste, environ 10 à 15 %.

Il est important de noter qu’à mesure que de plus en plus d’entreprises adoptent des processus et/ou des produits de fabrication plus propres pour concourir pour le vaste bassin d’entreprises de construction financées par le gouvernement fédéral, ces mêmes fabricants vendront des matériaux à faible émission de carbone aux acheteurs du marché privé au sens large, aux côtés du secteur public. Cet « impact indirect » a le potentiel d’augmenter considérablement les économies d’émissions et de réduire les coûts par rapport aux seuls projets de construction publics.

Le Build Back Better Act contribuerait à stimuler cette innovation

Le gouvernement fédéral peut renforcer l’impact de Buy Clean en investissant directement pour aider les entreprises américaines à fabriquer des matériaux de construction industriels plus propres. L’opportunité la plus importante et la plus immédiate que le Congrès a de le faire est d’adopter la loi Build Back Better Act.

La politique fiscale fédérale, les programmes de subventions et d’autres types d’investissements directs pourraient être utilisés pour rééquiper les usines existantes avec de nouvelles technologies et construire des usines de première classe pour produire de l’acier, du ciment et d’autres matériaux à très faibles émissions. La réalisation de ces investissements contribuera non seulement à atteindre nos objectifs climatiques, mais aussi à créer des emplois bien rémunérés et à assurer la compétitivité des États-Unis sur le marché mondial en pleine croissance des produits industriels à faible émission de carbone.

L’administration Biden avance

Démontrant davantage l’engagement de son administration, le président Biden a également signé un décret exécutif en décembre qui comprend un programme fédéral Buy Clean et établit un groupe de travail Buy Clean pour saisir certaines des opportunités clés mises en évidence ci-dessus. Le groupe de travail fournira bientôt des recommandations sur la manière de collecter des données sur les émissions de GES du cycle de vie associées à la production de matériaux de construction largement utilisés. Il formulera également des recommandations dans deux domaines supplémentaires : 1) les subventions, les prêts, l’assistance technique ou d’autres moyens d’investir directement dans les fabricants nationaux et de les aider à déclarer et à réduire leurs émissions ; et 2) des programmes pilotes qui encouragent l’approvisionnement fédéral en matériaux de construction à faibles émissions intrinsèques.

Le président a raison d’élever et de poursuivre la transparence des données parallèlement aux incitations à l’achat de matériaux à faible émission de carbone et aux investissements directs en tandem. Faire progresser les trois en tandem créera le programme fédéral Buy Clean le plus percutant pour notre climat et notre économie.