Les secours en cas de pandémie aideront à construire de nouvelles maisons dans les communautés surpeuplées du détroit de Béring

Plusieurs vieilles maisons de Savoonga ont été détruites par de fréquentes tempêtes hivernales et de nombreuses années sans entretien. (Photo par Emily Hofstaedter/KNOM)

La pandémie de COVID-19 a rendu difficile la construction de maisons dans l’ouest de l’Alaska. Mais cela a également fourni des opportunités pour plus de financement pour atténuer certains problèmes de logement qui existent dans la région.

Plus d’un tiers des habitants de la région du détroit de Béring vivent dans des conditions de surpeuplement selon l’Alaska Housing Finance Corporation.

L’ancien PDG de la Bering Straits Regional Housing Authority, Chris Kolerok, a témoigné publiquement sur les conditions de logement dans la région il y a trois ans. Kolerok a pris la parole lors d’une audience du Sénat des Affaires indiennes tenue à Savoonga, la première du genre organisée dans l’ouest de l’Alaska.

« Dans le détroit de Béring à l’extérieur de Nome, le taux de surpeuplement est de 37% – 19% de ces maisons sont classées comme gravement surpeuplées », a-t-il déclaré en 2018. « Et lors des réunions communautaires, nous avons été confrontés aux histoires déchirantes de 21 personnes partageant une petite maison de trois chambres.

Cette même année, Savoonga a reçu six nouvelles maisons. Depuis lors, aucune nouvelle maison n’a été construite dans la communauté. Avant l’achèvement de ces six nouvelles maisons, Savoonga n’avait pas vu de nouvelles maisons construites localement depuis plus de 10 ans.

Ces taux sont basés sur la dernière évaluation du logement de l’Alaska Housing Finance Corporation de 2018.

Jolene Lyons a hérité de ces défis lorsqu’elle a succédé à la présidence et à la direction générale de la régie régionale du logement du détroit de Béring en 2020. Bien que la régie du logement ait traditionnellement servi les membres tribaux du détroit de Béring en construisant des maisons, pendant la pandémie, elle a pu offrir une autre assistance.

« Certaines communautés ont choisi d’acheter des véhicules côte à côte ou des VTT », a déclaré Lyons. « D’autres ont choisi de se procurer des laveuses et des sécheuses, certains voulaient plus d’EPI, certains voulaient des congélateurs parce qu’en même temps on craignait qu’il y ait des pénuries de viande. »

Chaque communauté reçoit un certain montant de financement du Département américain du logement et du développement urbain en fonction de la population de la tribu. L’autorité du logement met ensuite en commun tout l’argent alloué, ce qui représente entre 1,4 et 1,8 million de dollars chaque année pour l’ensemble de la région du détroit de Béring.

Le roulement du personnel, les problèmes logistiques et la clé jetée dans le plan par COVID-19 ont tous retardé la construction de nouvelles maisons qui étaient prévues pour cette année. Lyons dit que l’avantage d’attendre, c’est que l’autorité du logement a reçu des fonds supplémentaires de subventions liées à COVID et peut se permettre de construire plus de maisons en 2022.

Il lui restait de l’argent de l’allocation régulière du gouvernement fédéral et a décidé de l’étendre avec l’approbation du conseil d’administration de la régie du logement.

« J’ai présenté un plan révisé de logement pour les Indiens pour utiliser ce financement restant et l’appliquer à une nouvelle construction pour Shaktoolik. Alors maintenant, nous avons deux maisons que nous pouvons construire. Ainsi arrive, nous obtenons le plan de sauvetage américain [funding], et je peux en retirer 1,5 million de dollars supplémentaires et maintenant je construis quatre maisons à Shaktoolik au lieu de celle que nous allions réellement faire », a-t-elle déclaré.

Shaktoolik, Diomede et Wales devraient tous recevoir de nouvelles maisons en 2022. En plus de cela, les membres de la tribu de King Island ont reçu deux nouvelles maisons modulaires construites à Nome l’année dernière.

Mais quelques maisons unifamiliales tous les 10 ans environ ne suffisent pas pour s’attaquer au problème de la surpopulation qui est de 14 % à Nome et de 37 % dans la région du détroit de Béring, selon les derniers chiffres de l’AHFC.

Sophia Katchatag, coordonnatrice tribale du village autochtone de Shaktoolik, affirme que quatre nouvelles maisons l’année prochaine ne feront qu’entraver un problème de taille pour sa communauté.

« C’est une bénédiction de savoir que nous aurons quatre nouvelles maisons cet été, mais il y a toujours un besoin. Il y a encore plusieurs familles vivant dans des maisons », a-t-elle déclaré.

Selon Katchatag, la dernière fois que Shaktoolik a fait construire de nouvelles maisons dans la communauté était de 2005 à 2006.

À l’horizon 2022, Lyons a déclaré que l’autorité du logement se concentrerait sur la construction de plus de logements dans la région, avec un financement supplémentaire grâce à l’American Rescue Plan Act.

« Nous pouvons construire des bâtons [houses]. Nous pouvons construire des maisons à panneaux assis, avec ces grands, grands panneaux. Nous pouvons faire des maisons modulaires ou si elles sont petites, nous pouvons faire des maisons minuscules, nous pouvons les faire expédier », a-t-elle déclaré.

Chaque option est livrée avec son propre ensemble d’avantages et d’inconvénients. Certains coûtent plus cher à expédier que d’autres, mais certains sont plus adaptés aux conditions arctiques qui existent dans l’ouest de l’Alaska.

Selon Lyon, l’office du logement pourrait construire jusqu’à 10 nouvelles maisons l’année prochaine pour trois communautés différentes au lieu des trois nouvelles maisons habituelles.

Et au début de décembre, le ministère fédéral du Logement et du Développement urbain a annoncé 52 millions de dollars supplémentaires en subventions globales aux communautés indiennes. Une partie de ces fonds servira à financer un abri temporaire à Salomon, cinq petites maisons à Aniak et des réservoirs d’eau pour le Pays de Galles.

Le financement de Covid aide à construire des maisons dans les communautés surpeuplées du détroit de Béring


L’une des nombreuses maisons plus anciennes qui ont été détruites par de fréquentes tempêtes hivernales et de nombreuses années sans entretien à Savoonga. Photo prise par Emily Hofstaedter, KNOM (2018).

La pandémie de COVID-19 a rendu difficile la construction de maisons dans l’ouest de l’Alaska. Mais cela a également fourni des opportunités pour plus de financement pour atténuer certains problèmes de logement qui existent dans la région. Plus d’un tiers des habitants de la région du détroit de Béring vivent dans des conditions de surpeuplement selon l’Alaska Housing Finance Corporation.

L’ancien PDG de la Bering Straits Regional Housing Authority, Chris Kolerok, a témoigné publiquement sur les conditions de logement dans la région il y a trois ans. Il a pris la parole lors d’une audience du Sénat des Affaires indiennes tenue à Savoonga en 2018, la première du genre organisée dans l’ouest de l’Alaska.

« Dans le détroit de Béring à l’extérieur de Nome, le taux de surpeuplement est de 37 % », a-t-il déclaré. « 19 % de ces logements sont classés comme gravement surpeuplés. Et lors des réunions communautaires, nous avons été confrontés aux histoires déchirantes de 21 personnes partageant une petite maison de trois chambres.

Cette même année, Savoonga a reçu six nouvelles maisons, et depuis lors, aucune nouvelle maison n’a été construite dans la communauté. Avant l’achèvement de ces six nouvelles maisons en 2018, Savoonga n’avait pas vu de nouvelles maisons construites localement depuis plus de dix ans.

Ces taux sont basés sur la dernière évaluation du logement de l’Alaska Housing Finance Corporation de 2018.

Jolene Lyons a hérité de ces défis lorsqu’elle a pris ses fonctions de présidente et directrice générale de BSRHA en 2020. Bien que la Housing Authority ait traditionnellement servi les membres tribaux du détroit de Béring en construisant des maisons, pendant la pandémie, elle a pu offrir une autre assistance.

« Certaines communautés ont choisi d’acheter des véhicules côte à côte ou des VTT », a déclaré Lyons. « D’autres ont choisi de se procurer des laveuses et des sécheuses, certains voulaient plus d’EPI, certains voulaient des congélateurs, car en même temps, on craignait qu’il y ait des pénuries de viande. »

Chaque communauté reçoit un certain montant de financement du Département du logement et du développement urbain en fonction de la population de la tribu. La Housing Authority met ensuite en commun tous les fonds alloués, ce qui représente entre 1,4 et 1,8 million de dollars chaque année pour l’ensemble de la région du détroit de Béring.

Le roulement du personnel, les problèmes logistiques et la clé jetée dans le plan par COVID-19 ont tous retardé la construction de nouvelles maisons qui étaient prévues pour cette année. Lyons dit que l’avantage d’attendre, c’est que BSRHA a reçu des fonds supplémentaires de subventions liées à COVID et peut se permettre de construire plus de maisons en 2022.

Il lui restait de l’argent de l’allocation régulière du gouvernement fédéral et a décidé de l’étendre avec l’approbation du conseil d’administration de la Housing Authority.

« J’ai présenté un plan révisé de logement pour les Indiens pour utiliser ce financement restant et l’appliquer à une nouvelle construction pour Shaktoolik. Alors maintenant, nous avons deux maisons que nous pouvons construire. Ainsi arrive, nous obtenons le plan de sauvetage américain [funding], et je peux en retirer 1,5 million de dollars supplémentaires et maintenant je construis quatre maisons à Shaktoolik au lieu de celle que nous allions réellement faire », a-t-elle déclaré.

Shaktoolik, Diomede et Wales devraient tous recevoir de nouvelles maisons en 2022. En plus de cela, les membres de la tribu de King Island ont reçu deux nouvelles maisons modulaires construites à Nome l’année dernière.

Mais quelques maisons unifamiliales tous les dix ans environ ne suffisent pas pour s’attaquer au problème de la surpopulation qui atteint 14% à Nome et 37% dans la région du détroit de Béring, selon les derniers chiffres de l’AHFC.
La coordonnatrice tribale du village autochtone de Shaktoolik, Sophia Katchatag, affirme que quatre nouvelles maisons l’année prochaine ne feront qu’entraver un problème de taille pour sa communauté.

« C’est une bénédiction de savoir que nous aurons quatre nouvelles maisons cet été, mais il y a toujours un besoin. Il y a encore plusieurs familles vivant dans des maisons », a-t-elle déclaré.

Selon Katchatag, la dernière fois que Shaktoolik a fait construire de nouvelles maisons dans la communauté était de 2005 à 2006.

À l’horizon 2022, Lyons a déclaré que la Housing Authority se concentrerait sur la construction de plus de logements dans la région, avec un financement supplémentaire grâce à l’American Rescue Plan Act.

« Nous pouvons construire des bâtons [houses]. Nous pouvons construire des maisons à panneaux assis, avec ces grands, grands panneaux. Nous pouvons faire des maisons modulaires ou si elles sont petites, nous pouvons faire des maisons minuscules, nous pouvons les faire expédier », a-t-elle déclaré.

Chaque option est livrée avec son propre ensemble d’avantages et d’inconvénients. Certains coûtent plus cher à expédier que d’autres, mais certains sont plus adaptés aux conditions arctiques qui existent dans l’ouest de l’Alaska.

Selon Lyon, BSRHA pourrait construire jusqu’à dix nouvelles maisons l’année prochaine pour trois communautés différentes au lieu des trois nouvelles maisons habituelles.

Et début décembre, le ministère américain du Logement et du Développement urbain a annoncé 52 millions de dollars supplémentaires en subventions globales pour les communautés indiennes. Une partie de ces fonds servira à financer un abri temporaire à Salomon, cinq petites maisons à Aniak et des réservoirs d’eau pour le Pays de Galles.