L’Arabie saoudite semble construire ses propres missiles balistiques avec l’aide de la Chine

Une photo prise le 22 septembre 2020 montre un drapeau national saoudien dans la capitale Riyad.

Fayez Nureldine | AFP | Getty Images

L’Arabie saoudite construit ses propres missiles balistiques avec l’aide de la Chine, selon des évaluations du renseignement américain et des images satellites.

L’évaluation des agences de renseignement américaines est que le royaume, qui aurait longtemps acquis des missiles à Pékin, fabrique désormais les siens, selon une source proche du dossier et un responsable américain.

Les images satellite obtenues par NBC News suggèrent également que l’Arabie saoudite produit des missiles balistiques sur un site à l’ouest de la capitale, Riyad, selon des chercheurs du Middlebury Institute of International Studies de Monterey, en Californie.

« Le principal élément de preuve est que l’installation exploite une » fosse de combustion « pour éliminer les restes de propergol solide provenant de la production de missiles balistiques », ont écrit Jeffrey Lewis et David Schmerler du James Martin Center for Nonproliferation Studies à l’Institut Middlebury. .

Ils ont ajouté que le site « semble avoir été construit avec l’aide de la Chine ».

La nouvelle a été rapportée pour la première fois par CNN jeudi. Les images ont été fournies par la société d’imagerie commerciale Planet Labs PBC.

Cette évolution pourrait modifier les calculs de sécurité au Moyen-Orient et compliquer davantage les efforts de l’administration Biden pour amener l’Iran à revenir dans son accord nucléaire avec les puissances mondiales. Cela pourrait également ajouter une autre couche de complexité aux relations de Washington avec Pékin.

L’Iran et l’Arabie saoudite sont des ennemis régionaux et l’on craint que la fabrication de missiles balistiques par Riyad ne modifie les calculs de Téhéran sur ses éventuels accords dans les pourparlers visant à relancer l’accord de 2015. Ce nouveau développement intervient quelques jours avant que les pourparlers, qui ont eu du mal à progresser, ne reprennent à Vienne, et pourraient rendre l’Iran encore plus improbable à abandonner ses propres missiles balistiques.

« Si l’Iran devait entamer des négociations sur son programme de missiles, il serait peu probable qu’il accepte des limites qui ne s’appliquent pas également à d’autres pays », a écrit Mark Fitzpatrick, chercheur associé à l’International Institute for Strategic Studies, basé à Londres, dans un article sur le programme de missiles balistiques de l’Arabie saoudite publié par l’institut en août.

Fitzpatrick, un ancien responsable du département d’État, a déclaré à l’époque qu’en dehors d’un désir général de suivre le rythme de l’Iran, les motivations de Riyad pour acquérir des missiles balistiques n’étaient pas tout à fait claires. Contrairement à Téhéran, cependant, l’Arabie saoudite n’est pas connue pour avoir initié des travaux pour développer une ogive nucléaire pour ses missiles, a-t-il ajouté.

Les missiles balistiques sont des armes propulsées par fusée qui peuvent transporter des explosifs conventionnels ainsi que des ogives nucléaires.

Néanmoins, le fait que l’Arabie saoudite soit désormais connue pour fabriquer ses propres missiles balistiques suscitera des inquiétudes quant à une accélération de la course aux armements dans une région très tendue et déjà déchirée par un conflit.

Le ministère saoudien des médias n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

La Grande-Bretagne a condamné vendredi un lancement de missiles balistiques par l’Iran lors de jeux de guerre menés cette semaine.

« Ces actions constituent une menace pour la sécurité régionale et internationale et nous appelons l’Iran à cesser immédiatement ses activités », a déclaré le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué.

En 2018, l’ancien président Donald Trump a retiré les États-Unis de l’accord nucléaire et a réimposé des sanctions paralysantes contre l’Iran. Téhéran a depuis réduit son respect de l’accord, annonçant qu’il enrichirait l’uranium jusqu’à 60% de pureté, ce qui est nettement plus proche de la quantité nécessaire pour fabriquer une bombe atomique.

Dans le passé, le chef de facto de l’Arabie saoudite, le prince héritier Mohammed bin Salman, a clairement indiqué que si Téhéran développait une bombe nucléaire, Riyad le ferait également.

« L’Arabie saoudite ne veut acquérir aucune bombe nucléaire, mais sans aucun doute, si l’Iran développait une bombe nucléaire, nous lui emboîterions le pas dès que possible », a-t-il déclaré à CBS en 2018.

Le prince héritier tente de transformer l’Arabie saoudite d’une nation dépendante du pétrole en une puissance économique plus acceptée en Occident.

Les Saoudiens sont depuis longtemps des alliés des États-Unis et entretenaient des relations étroites avec l’administration Trump, mais ces efforts pour remanier l’image du pays ont été entachés par le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi au consulat saoudien à Istanbul en 2018.

Pendant ce temps, la poursuite des relations militaires étroites entre l’Arabie saoudite et la Chine préoccupera probablement également l’administration Biden alors qu’elle tente de gérer une relation complexe et tendue avec Pékin, critiquant son bilan en matière de droits de l’homme tout en coopérant avec les dirigeants chinois sur les principales menaces mondiales. comme le changement climatique et la pandémie de Covid-19.

La Maison Blanche n’a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire.

Invitée à répondre à ces nouvelles indications selon lesquelles elle aidait l’Arabie saoudite à produire des missiles balistiques, la Chine a déclaré qu’elle s’était toujours opposée à la prolifération des armes de destruction massive et de leurs vecteurs, et appliquait des contrôles stricts à l’exportation des missiles et des technologies connexes, selon une déclaration de son ministère des Affaires étrangères.

« La Chine et l’Arabie saoudite sont des partenaires stratégiques globaux », a déclaré le ministère. « Une telle coopération ne viole aucune loi internationale et n’implique pas la prolifération d’armes de destruction massive.

Il a ajouté que Pékin s’est toujours opposé aux sanctions unilatérales et « continuera à prendre les mesures nécessaires pour protéger résolument ses propres droits et intérêts ».

L’Arabie saoudite est connue pour avoir acheté des missiles à la Chine dans le passé, mais n’a jamais construit les siens, ont confirmé la source proche du dossier et le responsable américain.

L’Arabie saoudite semble construire ses propres missiles balistiques avec l’aide de la Chine

L’Arabie saoudite construit ses propres missiles balistiques avec l’aide de la Chine, selon des évaluations du renseignement américain et des images satellites.

L’évaluation des agences de renseignement américaines est que le royaume, qui aurait longtemps acquis des missiles à Pékin, fabrique désormais les siens, selon une source proche du dossier et un responsable américain.

Les images satellite obtenues par NBC News suggèrent également que l’Arabie saoudite produit des missiles balistiques sur un site à l’ouest de la capitale, Riyad, selon des chercheurs du Middlebury Institute of International Studies de Monterey, en Californie.

« Le principal élément de preuve est que l’installation exploite un« foyer de combustion » pour éliminer les restes de propergol solide provenant de la production de missiles balistiques», ont écrit Jeffrey Lewis et David Schmerler du James Martin Center for Nonproliferation Studies à l’Institut Middlebury. .

Ils ont ajouté que le site « semble avoir été construit avec l’aide de la Chine ».

La nouvelle a été rapportée pour la première fois par CNN jeudi. Les images ont été fournies par la société d’imagerie commerciale Planet Labs PBC.

Planète Labs PBC

Cette évolution pourrait modifier les calculs de sécurité au Moyen-Orient et compliquer davantage les efforts de l’administration Biden pour amener l’Iran à revenir dans son accord nucléaire avec les puissances mondiales. Cela pourrait également ajouter une autre couche de complexité aux relations de Washington avec Pékin.

L’Iran et l’Arabie saoudite sont des ennemis régionaux et l’on craint que la fabrication de missiles balistiques par Riyad ne modifie les calculs de Téhéran sur ses éventuels accords dans les pourparlers visant à relancer l’accord de 2015. Ce nouveau développement intervient quelques jours avant que les pourparlers, qui ont eu du mal à progresser, ne reprennent à Vienne, et pourraient rendre l’Iran encore plus improbable à abandonner ses propres missiles balistiques.

« Si l’Iran devait entamer des négociations sur son programme de missiles, il serait peu probable qu’il accepte des limites qui ne s’appliquent pas également à d’autres pays », a écrit Mark Fitzpatrick, chercheur associé à l’Institut international d’études stratégiques basé à Londres, dans un article sur le programme de missiles balistiques de l’Arabie saoudite publié par l’institut en août.

Fitzpatrick, un ancien responsable du département d’État, a déclaré à l’époque qu’en dehors d’un désir général de suivre le rythme de l’Iran, les motivations de Riyad pour acquérir des missiles balistiques n’étaient pas tout à fait claires. Contrairement à Téhéran, cependant, l’Arabie saoudite n’est pas connue pour avoir initié des travaux pour développer une ogive nucléaire pour ses missiles, a-t-il ajouté.

Les missiles balistiques sont des armes propulsées par fusée qui peuvent transporter des explosifs conventionnels ainsi que des ogives nucléaires.

Néanmoins, le fait que l’Arabie saoudite soit désormais connue pour fabriquer ses propres missiles balistiques suscitera des inquiétudes quant à une accélération de la course aux armements dans une région très tendue et déjà déchirée par un conflit.

Le ministère saoudien des Médias n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

La Grande-Bretagne a condamné vendredi un lancement de missiles balistiques par l’Iran lors de jeux de guerre menés cette semaine.

« Ces actions constituent une menace pour la sécurité régionale et internationale et nous appelons l’Iran à cesser immédiatement ses activités », a déclaré le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué.

En 2018, l’ancien président Donald Trump a retiré les États-Unis de l’accord nucléaire et a réimposé des sanctions paralysantes contre l’Iran. Téhéran a depuis réduit son respect de l’accord, annonçant qu’il enrichirait l’uranium jusqu’à 60% de pureté, ce qui est nettement plus proche de la quantité nécessaire pour fabriquer une bombe atomique.

Dans le passé, le chef de facto de l’Arabie saoudite, le prince héritier Mohammed bin Salman, a clairement indiqué que si Téhéran développait une bombe nucléaire, Riyad le ferait également.

« L’Arabie saoudite ne veut acquérir aucune bombe nucléaire, mais sans aucun doute, si l’Iran développait une bombe nucléaire, nous lui emboîterions le pas dès que possible », a-t-il déclaré à CBS en 2018.

Le prince héritier tente de transformer l’Arabie saoudite d’une nation dépendante du pétrole en une puissance économique plus acceptée en Occident.

Les Saoudiens sont depuis longtemps des alliés des États-Unis et entretenaient des relations étroites avec l’administration Trump, mais ces efforts pour remanier l’image du pays ont été entachés par le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi au consulat saoudien à Istanbul en 2018.

Pendant ce temps, la poursuite des relations militaires étroites entre l’Arabie saoudite et la Chine préoccupera probablement également l’administration Biden alors qu’elle tente de gérer une relation complexe et tendue avec Pékin, critiquant son bilan en matière de droits de l’homme tout en coopérant avec les dirigeants chinois sur les principales menaces mondiales. comme le changement climatique et la pandémie de Covid-19.

La Maison Blanche n’a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire.

Invitée à répondre à ces nouvelles indications selon lesquelles elle aidait l’Arabie saoudite à produire des missiles balistiques, la Chine a déclaré qu’elle s’était toujours opposée à la prolifération des armes de destruction massive et de leurs vecteurs, et appliquait des contrôles stricts à l’exportation des missiles et des technologies connexes, selon une déclaration de son ministère des Affaires étrangères.

« La Chine et l’Arabie saoudite sont des partenaires stratégiques globaux », a déclaré le ministère. « Une telle coopération ne viole aucun droit international et n’implique pas la prolifération d’armes de destruction massive.

Il a ajouté que Pékin s’est toujours opposé aux sanctions unilatérales et « continuera à prendre les mesures nécessaires pour protéger résolument ses propres droits et intérêts ».

L’Arabie saoudite est connue pour avoir acheté des missiles à la Chine dans le passé, mais n’a jamais construit les siens, ont confirmé la source proche du dossier et le responsable américain.

Ed Flanagan, Lubna Hussein et Reuters contribué.