Les nouvelles maisons du conseil de Minehead peuvent aller de l’avant avec l’approbation des plans modifiés

La construction des premières nouvelles maisons du conseil à Minehead pour une génération peut être accélérée après l’approbation des plans modifiés par les conseillers de district.

Somerset West et Taunton Council ont approuvé des plans en juin 2021 pour construire 54 nouvelles propriétés – comprenant 33 appartements et 21 maisons ou bungalows) sur Seaward Way, près de l’hôpital communautaire de la ville et de la sortie Toolstation.

Le conseil a signé un contrat de 9,5 millions de livres sterling avec Classic Builders en juillet 2021, en vue de commencer les travaux en novembre et de livrer toutes les nouvelles maisons d’ici la fin de 2023. La construction peut désormais être considérablement accélérée après le vote du comité de planification du conseil jeudi. après-midi (7 avril) pour modifier les plans concernant les routes du domaine menant au site et en revenant.

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En vertu du permis de construire d’origine, la construction des nouvelles routes menant de Seaward Way aux maisons ne pouvait pas commencer tant que leur conception n’avait pas été approuvée par le Somerset County Council, qui est responsable des questions routières.

Il s’agissait de s’assurer que les routes reliant les nouvelles maisons étaient «fournies à un niveau satisfaisant» afin qu’elles puissent être adoptées, plutôt que les nouveaux locataires n’aient à payer une société de gestion privée pour entretenir la route.



Vue d’artiste de 54 nouvelles maisons sur Seaward Way à Minehead

Le responsable de la planification du conseil de district, Kieran Reeves, a déclaré que la modification de cette condition signifierait que le conseil ne manquerait pas le financement vital de Homes England, qui accorde des subventions pour «déverrouiller» des sites de logement où le développement ne pourrait autrement s’avérer commercialement viable.

Il a déclaré dans son rapport: « Nous cherchons à éviter les retards dans la construction des maisons abordables qui pourraient être causés par la condition telle qu’elle est actuellement formulée, car un retard pourrait compromettre le financement de 1 million de livres sterling fourni par Homes England. De plus, il Il est indiqué qu’une route de transport temporaire devrait être construite afin de minimiser le retard, car aucune route ne pourrait être construite avant que les détails ne soient convenus.

« Cela aurait un impact sur les finances du projet et aurait également des implications environnementales. Le conseil du comté a reconnu que le programme est un logement abordable à 100% et que le financement de la subvention pourrait être compromis par un retard important qui pourrait être causé par l’accord détails sur les routes avant la construction.

« Il a conclu qu’il considérait qu’il y avait des circonstances exceptionnelles qui ont été avancées pour permettre la livraison de ces logements abordables, et par conséquent, il ne soulève aucune objection au développement proposé. »

Le conseiller Craig Palmer, dont le quartier de Minehead Central comprend le site, a déclaré qu’il était « entièrement derrière » les changements. Il a déclaré: « Cette application permet au projet d’avancer plus rapidement qu’il ne le ferait si nous devions attendre que le conseil du comté fournisse les autorisations nécessaires. »

La conseillère Loretta Whetlor était d’accord : « Je pense que nous avons besoin de ces maisons à bas prix, et c’est juste le conseil du comté qui les retient. Allons-y. »

Le comité a voté à l’unanimité pour approuver les plans révisés après moins d’une demi-heure de débat. M. Palmer et Mme Whetlor se présentent en tant qu’indépendants aux élections locales du nouveau conseil unitaire du Somerset le 5 mai, dans les divisions de Minehead et Watchet et Stogursey respectivement.

Les résidents d’un quartier riche du comté de Montgomery fournissent une liste utile d’endroits où les maisons moins chères peuvent aller – Greater Greater Washington

Une vue de Woodside, dans le comté de Montgomery, avec une vue d’habitations denses en arrière-plan.

C’était l’un des articles les plus populaires de GGWash en 2021. Nous partageons à nouveau certains de nos succès pendant la période des fêtes. Cet article a été initialement publié le 31 août.

Le comté de Montgomery souffre d’une pénurie chronique de logements, en particulier pour les personnes à faible et moyen revenu. Dans le quartier Woodside Park de Silver Spring, près de 200 résidents ont signé une lettre répertoriant d’autres endroits où ces maisons peuvent aller. Cela fait partie d’une campagne en cours pour empêcher les quartiers aisés de s’ouvrir à de nouvelles maisons et à de nouvelles personnes.

Le prix des maisons dans le comté de Montgomery augmente régulièrement

Les prix des maisons dans le comté de Montgomery ont augmenté de 14 % l’année dernière et, pour la première fois, le prix médian des maisons a dépassé 500 000 $. Pour une maison unifamiliale, c’est près de 800 000 $. Ce n’est pas unique – les juridictions de la région de Washington et du pays sont aux prises avec la hausse des prix des maisons. Ce que tous ces endroits ont en commun, c’est une pénurie chronique de construction de maisons neuves, en particulier pour les maisons à bas prix. Le comté de Montgomery doit construire plus de 80 000 logements au cours des prochaines décennies pour combler le vide. En 2020, il n’en autorisait que 1 500.

Il est facile de perdre de vue tout ce que font les dirigeants des comtés pour faire face aux coûts élevés du logement : incitations fiscales, stabilisation des loyers, levée de l’interdiction de construire de nouvelles maisons à proximité d’écoles surpeuplées, permettre aux gens de construire des appartements accessoires. Maintenant, ils ciblent ce qui pourrait être le plus gros obstacle : dans la plupart des terrains résidentiels du comté de Montgomery, vous ne pouvez construire qu’une maison par lot en raison du zonage unifamilial.

Utilisations des terres dans le comté de Montgomery, avec l’aimable autorisation de Montgomery Planning.

Au cours des dernières années, le comté a cherché des moyens d’autoriser des duplex, des maisons en rangée et des appartements à prix modique (parmi d’autres types de maisons) dans des zones unifamiliales, au moins à proximité des lignes de bus, des gares ou des routes principales comme le Connecticut. Rue. Cet automne, le conseil de comté pourrait voter pour approuver Thrive 2050, une vision pour les 30 prochaines années qui ouvrirait la porte aux changements de zonage nécessaires pour construire réellement ces maisons.

Cela pourrait ouvrir des quartiers où les gens veulent vivre, mais le manque de logements et les coûts prohibitifs les rendent inaccessibles à tous, sauf aux riches. L’un de ces endroits est Woodside Park, un quartier des années 1920 à Silver Spring où la maison moyenne se vend plus de 860 000 $. Presque toutes ses quelque 500 résidences sont des maisons autonomes sur de grands terrains, mais comme le quartier se trouve à moins d’un mile des lignes rouge et future violette, le comté de Montgomery envisage des recommandations qui pourraient autoriser jusqu’à quatre maisons sur chaque lot.

Les quadruples de l’avenue Nolte, à East Silver Spring, sont un exemple des types de logements qui s’installent à froid dans le parc Woodside. Image de l’auteur.

Les gens sont GRANDS fous

Plus tôt cet été, 197 résidents de Woodside Park ont ​​signé une lettre au conseil du comté s’opposant aux efforts de logement du comté, affirmant qu’ils « saperaient profondément le caractère, les atouts naturels et la stabilité future » du quartier.

Au lieu de cela, ils ont fourni une liste utile d’endroits où le comté pourrait plutôt construire des maisons plus abordables. Certains emplacements se trouvaient dans des immeubles de bureaux vacants et des parkings sous-utilisés. Ils recommandent spécifiquement de placer ces maisons à trois endroits : le centre-ville de Silver Spring, une partie du centre-ville appelée Fenton Village et White Oak.

Ces régions ont deux choses en commun. La première est qu’ils sont soit zonés, soit déjà en train de construire de nombreuses nouvelles maisons, y compris des maisons très abordables. Ils sont également majoritairement minoritaires – Fenton Village en particulier est connu pour sa communauté éthiopienne – et moins riches que le comté de Montgomery dans son ensemble. Woodside Park est un quartier majoritairement blanc avec des revenus nettement plus élevés que le comté.

Certaines des personnes qui ont signé la lettre ne sont pas blanches. La plupart diraient qu’ils ne sont pas des fanatiques. Mais ils vivent dans un quartier qui a été construit pour exclure. Les lots de Woodside Park étaient à l’origine vendus avec des clauses restrictives interdisant les résidents non blancs et les maisons considérées comme trop modestes. En 1937, le promoteur et les résidents ont poursuivi un constructeur affirmant que ses maisons étaient « bon marché en apparence et en construction » et l’ont forcé à les agrandir.

Pendant une grande partie du 20e siècle, le comté de Montgomery était un endroit où les non-Blancs étaient limités dans l’endroit où ils pouvaient vivre, faire leurs achats et travailler. Woodside Park était l’un de ces endroits. Il est apparu le cartes de surlignage comme un domaine où le gouvernement soutiendrait les prêts immobiliers, par opposition aux communautés moins riches ou non blanches. Comme de nombreuses régions du comté, il était également zoné presque entièrement pour les maisons unifamiliales, une politique conçue à l’origine pour éloigner les non-Blancs des communautés blanches riches. Et dans de nombreuses régions du comté, cela fonctionne comme prévu – pour les personnes de couleur ainsi que pour les personnes de la classe ouvrière et de plus en plus les personnes de la classe moyenne.

Ce zonage a également créé un processus politique qui a favorisé les personnes qui pouvaient se permettre ces endroits et qui voulaient en exclure les autres. Pendant des décennies, les résidents de Woodside Park ont ​​combattu les tentatives de construction de maisons en rangée ou d’appartements dans ses limites et, plus récemment, ont bloqué la construction d’appartements abordables pour personnes âgées à proximité.

Woodside Park n’est que l’un des groupes qui luttent contre les efforts de logement du comté, qui incluent certains de nos quartiers les plus riches. Un groupe a lancé des publicités Facebook montrant une bombe atterrissant sur une maison : « Upzoning is Coming ! Et votre maison est Ground Zero. Un autre affirme qu’il existe déjà des maisons unifamiliales abordables « 300-400 000 $ » (regardez par vous-même, ce n’est pas le cas) et que le comté les remplacera toutes par des « locations denses ». Le Comité de coordination des citoyens sur Friendship Heights a un dépliant essayant d’effrayer les gens avec un petit immeuble vraiment mignon.

Piste cyclable protégée sur Lockwood Drive à Pine Hill. Image de l’auteur.

Beaucoup de voisins le font maintenant

Les décisions concernant les types de logements qui peuvent être placés ont un impact direct sur la capacité d’une personne à accéder à des emplois, à des aliments frais, à des soins médicaux, à des amis et à des êtres chers, ou à tout ce qui fait que la vie vaut la peine d’être vécue. Naturellement, les gens dans des endroits comme Woodside Park aiment avoir accès à ces choses ! Mais lorsqu’ils se battent avec succès pour préserver leur quartier exclusif, le reste d’entre nous en supporte le prix : écoles ségréguées ; les disparités raciales en matière de richesse, de santé et d’éducation ; des routes encombrées alors que les jeunes, la classe ouvrière et les personnes de couleur sont hors de prix ; et un environnement dégradé par l’étalement urbain et la pollution des véhicules.

Ces problèmes étaient présents à l’esprit lorsque les planificateurs du comté de Montgomery ont commencé à travailler sur Thrive il y a plus de deux ans. Depuis lors, ils ont organisé plus de 160 réunions communautaires, en ligne et en personne, y compris avec les communautés qui le combattent aujourd’hui. Ils ont également contacté des groupes dont nous n’entendons pas normalement parler, notamment des locataires, des personnes de couleur, des résidents plus jeunes et des propriétaires de petites entreprises. Des publicités dans les bus et dans les stations de métro et du matériel en huit langues différentes placent cette œuvre là où les gens peuvent la voir et de manière à la comprendre. Lors des audiences publiques, une faible majorité d’habitants s’est prononcée en sa faveur.

Le comté de Montgomery n’est que l’une des dizaines de villes, de comtés et d’États qui envisagent le zonage comme moyen de résoudre leurs problèmes de logement, notamment Portland, Minneapolis, Austin, Norfolk et Atlanta. Après plusieurs essais, la Californie a finalement adopté un projet de loi légalisant les duplex dans tout l’État. Dans chacun de ces endroits, il y a eu une réaction de la part des résidents aisés. Voici comment un commissaire à l’urbanisme à Charlottesville l’a décrit : « Il y a de la peur et de la colère d’être ciblé. Ils ne se sentent pas centrés dans ce processus. Et ils ont raison.

Pendant longtemps, même la possibilité de ce contrecoup a tenu la réforme à l’écart. En 2010, le service d’urbanisme a commencé à explorer des changements de zonage pour encourager les duplex, les maisons en rangée et les petits immeubles d’appartements, mais a discrètement fermé le projet. Le comté de Montgomery est un endroit très différent aujourd’hui. Les fonctionnaires pourront-ils prendre une décision différente ou nous entraîneront-ils sur la même vieille voie d’exclusion ?

Dan Reed (il/ils) est écrivain, urbaniste et défenseur de la communauté. Dan travaille avec des communautés partout aux États-Unis pour rendre leurs rues plus sûres, agréables et équitables. Leurs écrits ont été publiés dans des publications telles que le Washingtonian Magazine, le New York Times, CityLab, Architect Magazine et Shelterforce. Résident de Silver Spring, Dan écrit le blog de quartier Just Up the Pike depuis 2006.