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Les adolescents du lycée Carondelet construisent une petite maison pour les ouvriers agricoles

Si vous vous êtes déjà demandé ce que 27 lycéennes ayant accès à des outils électriques pourraient créer, la réponse est quelque chose de considérablement plus grand qu’un nichoir.

Les adolescents, tous étudiants d’une classe d’ingénierie pour le bien social à l’école secondaire Carondelet de Concord, ont appris à construire des maisons, puis à en construire une eux-mêmes. Pas n’importe quelle maison. Une petite maison conçue et construite pour les travailleurs agricoles migrants, qui ont souvent du mal à trouver un abri convenable.

La maison est construite sur une remorque dans le parking de l’école. Lorsqu’il sera terminé l’année prochaine, il sera remis à Hijas del Campo, une organisation locale du comté de Contra Costa qui vise à aider les travailleurs agricoles migrants et saisonniers à améliorer leur qualité de vie et leur sentiment de sécurité pendant la pandémie et au-delà. Les propriétaires de Frog Hollow Farm à Brentwood ont fait don d’un site pour que la maison se repose.

Le cours, qui est enseigné par Chris Walsh, directeur du Centre d’innovation de l’école, et la professeure de mathématiques Kristina Levesque, est le premier cours pratique d’arts industriels jamais dispensé au lycée catholique pour filles. Donc, dit Walsh, il voulait commencer grand – et grand signifiait commencer petit, avec la petite maison.

«Je voulais un projet phare dont l’école pourrait vraiment être fière», dit Walsh, «et que les étudiants pourraient prendre le relais et courir avec. C’est ça, mais ce n’est pas la fin, c’est un début. J’aimerais faire encore plus de maisons, peut-être construire des bras robotiques.

Le projet est beaucoup plus complexe que d’enseigner aux adolescents comment utiliser des scies à table et des perceuses. Les étudiants devaient d’abord apprendre les bases de la construction d’une maison, ainsi que déterminer exactement ce dont les occupants de la petite maison auraient besoin et ce qui serait le plus utile.

Ils ont interrogé des personnes qui travaillent avec des ouvriers agricoles migrants et ont appris que les espaces de vie sont souvent partagés par des personnes sans lien de parenté. Cela signifiait que même une petite maison avait besoin d’espaces d’intimité. Le travail agricole peut être sale, ce qui signifie que la maison devait avoir une bonne plomberie et une machine à laver.

Jillian Yano, 17 ans, senior du lycée Cardondelet, coupe une charpente en acier pour la petite maison que sa classe d’ingénieurs est en train de construire. (Jose Carlos Fajardo/Groupe de nouvelles de la région de la baie)

Il y avait des codes du bâtiment à apprendre, ainsi que des principes d’ingénierie et d’architecture. Et les filles voulaient s’assurer que la maison est construite dans un souci de durabilité. Ils ont décidé de commencer avec une charpente en acier, qui serait plus solide et écologique. Ils ont mesuré et découpé des matériaux, et les ont boulonnés ensemble avant de les ériger sur la fondation mobile.

La plupart des adolescents avaient une compréhension de base des outils électriques, ayant construit de petits projets à la maison, mais les aspects d’ingénierie et de conception étaient nouveaux pour eux. Walsh dit que parce que les filles ne sont souvent pas exposées à ce genre de cours, il l’a rendu exclusif. Carondelet et son école frère d’à côté, l’école de garçons De La Salle, permettent souvent aux élèves des uns des autres d’assister à certains cours, mais celui-ci est réservé aux élèves de Carondelet, laissant les filles diriger le spectacle.

Ava Ribando, 17 ans, porte deux cadres en acier lors de la construction d’une petite maison à l’école secondaire Carondelet de Concord. Des étudiants du programme d’ingénierie de Carondelet construisent une mini-maison pour un ouvrier agricole migrant à Brentwood. (Jose Carlos Fajardo/Groupe de nouvelles de la région de la baie)

Lauren Roach, 17 ans, une personne âgée de Clayton, dit que son intérêt pour la classe a commencé lorsqu’elle avait besoin de remplir une période libre, et Engineering for Social Good semblait intéressant.

« C’était vraiment en dehors de ma zone de confort », dit Lauren, « et c’est pourquoi je me suis inscrit. Carondelet est toujours prêt à nous faire faire des choses différentes, à nous donner une éducation holistique, et j’ai beaucoup appris sur la façon dont les choses fonctionnent et comment une maison est construite. Je dois concevoir l’un des murs.

Emmy Denton, une aînée de 17 ans de Pleasant Hill, dit qu’elle n’était pas sûre du sujet du cours, mais les mots « ingénierie » et « construction » ont attiré son attention.

«J’aime travailler de mes mains», dit Denton, même si la carrière qu’elle a choisie est plus mentale que physique – elle veut devenir psychologue médico-légale.

Chloe De Smedt, une aînée de 17 ans de San Ramon, avait déjà travaillé avec Walsh et a déclaré que ce cours avait l’air amusant. Elle a été particulièrement attirée par l’idée d’utiliser des matériaux durables.

« Nous allons faire beaucoup de constructions pratiques », dit Chloé. « Il y a beaucoup à faire et j’ai beaucoup appris.

Le besoin de logements pour les travailleurs agricoles migrants est grand, déclare Dorina Moraida, co-fondatrice et vice-présidente de Hijas Del Campo. Les travailleurs louent des chambres où ils peuvent les trouver, mais beaucoup vivent dans leurs voitures et dans des tentes. Ce sera la première petite maison du groupe, dit Moraida.

« Nous espérons que ce sera une maison où deux travailleurs pourront rester pendant la saison, ou peut-être servir de poste de lancement pour les établir à Brentwood », a-t-elle déclaré. « Nous sommes très enthousiastes à propos de la maison et très reconnaissants. »