Un fournisseur à but non lucratif de KiwiSaver et l’Association des actionnaires rencontreront le conseil d’administration de Fletcher Building cette semaine pour discuter des inquiétudes que les pénuries de plaques de plâtre GIB pourraient nuire aux rendements des investisseurs.

Les pénuries de plaques de plâtre GIB affectent l’industrie du bâtiment et menacent les rendements des investisseurs.
Photo: 123RF

L’entreprise détient un quasi-monopole du marché des plaques de plâtre et les pénuries chroniques, qui ont été imputées à une demande sans précédent, ont été largement médiatisées.

Certains dans le secteur de la construction ont averti que les pénuries en cours pourraient entraîner la faillite des constructeurs car ils ne pourraient pas terminer les projets résidentiels.

Simplicity, qui détient 0,8% de la société via ses programmes KiwiSaver, a déclaré avoir initié la réunion car elle souhaitait avoir une conversation ouverte et constructive sur les problèmes d’approvisionnement.

« Nous allons aller demander à nos représentants au conseil d’administration, aux administrateurs, comment cela s’est produit, ce qui sera fait pour y remédier, et en quoi consiste la prise en charge des parties prenantes qui doit être améliorée dans l’entreprise niveau », a déclaré le directeur général de Simplicity, Sam Stubbs, à RNZ.

Sam Stubbs, ancien directeur général de Tower Investment.

Le directeur général de Simplicity, Sam Stubbs, affirme que des réponses sont nécessaires.
Photo: RNZ

« C’est le genre d’activisme actionnarial auquel les fonds KiwiSaver devraient s’impliquer », a-t-il déclaré.

Le promoteur de logements sociaux de Simplicity, Simplicity Living, a récemment licencié Fletchers en tant que fournisseur en raison de longs retards de produits et avait maintenant recours à l’importation d’une alternative moins chère de Thaïlande.

Stubbs a déclaré que Fletcher Building était une entreprise importante et que ses actions affectaient des millions de Néo-Zélandais, soit par la fourniture de ses produits de construction pour les maisons de presse, soit par la performance du cours de son action.

Cependant, la société avait perdu de vue le service à la clientèle, a-t-il déclaré.

Il n’a pas voulu dire si cela tenterait de forcer un changement au sein du conseil d’administration de l’entreprise.

« Il est trop tôt pour juger à ce stade, le conseil d’administration de Fletcher Building et la direction de Fletcher Building méritent une audience équitable.

« Ayons cette discussion, découvrons ce qui se passe et, surtout, découvrons quel est le plan pour l’avenir et comment cette entreprise servira au mieux les parties prenantes. »

La New Zealand Shareholders Association (NZSA) assisterait également à la réunion.

« Nous sommes préoccupés par les impacts politiques et de réputation causés par le problème d’approvisionnement de GIB sur la durabilité des rendements des actionnaires », a déclaré le directeur général de NZSA, Oliver Mander.

« Simplicity a révélé un profond mécontentement parmi les clients du produit de plaques de plâtre Fletcher et, en fin de compte, pour les actionnaires, nous sommes préoccupés par cela. »

Fletcher s’efforce d’atténuer le problème – PDG

La branche logement social de Simplicity a contacté 60 entreprises de construction pour obtenir des conseils sur la manière d’importer directement des plaques de plâtre.

Fletcher Building dit qu’il faudra encore un an avant que sa nouvelle usine de Tauranga ne soit mise en service. Il dit qu’il travaille 24 heures sur 24 pour produire du GIB, mais personne ne pouvait voir l’ampleur des problèmes d’approvisionnement à venir.

Le directeur général de Fletcher Building, Ross Taylor, avait déclaré Point de contrôle en 2019, l’entreprise s’est engagée à construire l’usine GIB de Tauriko à Tauranga.

Ross a dit Point de contrôle ce soir, son entreprise n’avait pas traîné les talons avec le projet, qui, selon lui, ne sera pas prêt avant cette période l’année prochaine. Mais l’entreprise n’aurait pas pu prévoir les problèmes d’offre et de demande auxquels l’industrie est confrontée aujourd’hui, a-t-il ajouté, et a déclaré qu’elle avait investi de manière responsable et raisonnable.

« A ce stade, en 2019, le consensus était d’environ 30 000 maisons par an », a-t-il déclaré.

« Nous avions une capacité… de livrer pour 50 000 maisons. Nous avons donc pris la décision d’investir 400 millions de dollars dans la fabrication en Nouvelle-Zélande il y a un certain temps. »

Mais Covid-19 et les fermetures de frontières qui ont suivi ont entraîné des retards de six à 12 mois, a déclaré Taylor.

« Ce qui s’est ensuite passé pendant la période de Covid-19 est ce que personne n’a vu venir… une fois que les gens ne pouvaient plus voyager, ils ont commencé à investir dans des maisons, des modifications, des ajouts, de nouvelles maisons, et les consentements et la demande de logements sont passés de 30 000 à 50 000 assez rapidement.

Fletcher faisait partie intégrante de l’industrie du bâtiment et reconnaissait que la fabrication à terre était essentielle aux niveaux de résilience lorsque ces situations se présentaient, mais il faisait tout ce qu’il pouvait pour atténuer le problème, a-t-il déclaré.

« Nous travaillons nos usines 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et nous avons cherché à nous approvisionner en produits à l’étranger, mais les possibilités de le faire sont très limitées car les marchés et la capacité à l’étranger sont également limités et vous ne pouvez pas obtenir grand-chose. »

Son entreprise importait des produits alternatifs de la même manière que Simplicity Living le faisait, a déclaré Taylor, bien que la quantité de produits ne soit pas si importante.

« Ce n’est pas en très gros volumes parce que ces sociétés offshore sont encore très occupées et toujours incapables de faire grand-chose pour mettre un très grand coup dans ce qui se passe ici en Nouvelle-Zélande. »

Les commerçants priorisaient les clients différemment, de sorte que le temps nécessaire pour livrer le panneau GIB à un client variait, a-t-il déclaré.

Les marchands apportant des produits de plaques de plâtre alternatifs étaient une conséquence directe du manque de produits Fletcher pour tout le monde, a-t-il confirmé.

Taylor a déclaré que l’emprise de son entreprise sur le marché d’environ 94% n’affectait pas la concurrence.

« Ce que nous avons fait avec tous nos produits de construction, c’est concurrencer les importations en général », a-t-il déclaré.

L’entreprise avait besoin d’échelle pour rivaliser avec les grands fabricants étrangers qui avaient un avantage en termes de coûts, d’où l’usine de 400 millions de dollars qu’elle avait prévu d’exploiter pour être compétitive, a déclaré Taylor.

« Nous devons rester vigilants comme lorsque nous fabriquons des plaques de plâtre et d’autres produits en Nouvelle-Zélande pour nous assurer que nous restons compétitifs. Il n’y a pas de droits de douane, pas de barrières à l’entrée des produits en Nouvelle-Zélande, ce qui est sain pour l’économie et le maintien fabricants locaux compétitifs. »

Il n’y avait aucun parti pris de l’industrie envers le conseil d’administration de GIB, a-t-il déclaré.

Système « faux »

Le directeur général d’Elephant Plasterboard, Kevin Van Hest, a déclaré Point de contrôle il y avait quelque chose d’intrinsèquement mauvais dans le système qui avait contribué à créer le monopole de Fletcher Building sur le marché avec GIB.

Un gros problème était lorsque le mot GIB a été écrit sur les plans de construction parce que les gens pensaient qu’il s’agissait d’un terme générique et non d’un nom de marque, a-t-il déclaré.

En plus de cela, le conseil avait rendu difficile l’utilisation de tout autre type de plaques de plâtre. Dans son expérience, il avait également constaté un préjugé contre un produit qui n’avait pas été fabriqué en Nouvelle-Zélande, a-t-il déclaré.

« Nous avons tous mis nos œufs dans le même panier … les autorités, la conformité du conseil, le code du bâtiment, ils ont rendu la concurrence très difficile. »

Le porte-parole de MBIE, John Sneyd, a déclaré Point de contrôle les municipalités sont prêtes à faire partie de la solution à la pénurie de plaques de plâtre.

« Il n’y a pas de solution miracle à cela, mais il y a des choses que nous faisons », a-t-il déclaré.

« Nous savons qu’il existe des alternatives crédibles… C’est l’une des choses que nous avons demandées [consenters] – penser aux produits disponibles qu’ils peuvent utiliser, utiliser des produits génériques là où ils n’ont pas besoin d’avoir des performances spécialisées, penser à concevoir différemment la protection incendie et le contreventement. »

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