Un jury fédéral a accordé aujourd’hui à l’Université de Columbia plus de 185 millions de dollars de dommages et intérêts après avoir constaté que NortonLifeLock Inc. avait délibérément et littéralement enfreint deux brevets liés à des protections de cybersécurité révolutionnaires inventées par des professeurs de Columbia.

Le verdict unanime fait suite à un procès de deux semaines devant le tribunal de district américain du district oriental de Virginie dans une affaire intentée par Columbia en décembre 2013. Le jury a accordé à Columbia 185 112 727 $ en redevances raisonnables sur les deux brevets jusqu’au 28 février de cette année. Sa conclusion de violation délibérée et littérale signifie que la Cour a également le pouvoir discrétionnaire de tripler les dommages-intérêts.

Le procès visait à déterminer si Norton avait enfreint deux brevets et avait frauduleusement dissimulé le dépôt d’un troisième brevet pour une technologie développée par les professeurs de Columbia Salvatore Stolfo et Angelos Keromytis du laboratoire de systèmes de détection d’intrusion («IDS Lab») de l’université. Bien que le jury n’ait pas conclu que Norton avait frauduleusement déposé le troisième brevet, il a conclu que les professeurs Stolfo et Keromytis étaient co-inventeurs de ce brevet avec Darren Shou de Norton.

« Nous sommes ravis que la Cour ait reconnu les violations par NortonLifeLock des droits de propriété intellectuelle de l’Université de Columbia sur des innovations révolutionnaires en matière de sécurité informatique, rendues possibles par le travail des professeurs et des chercheurs du laboratoire IDS de Columbia », a déclaré Orin Herskowitz, vice-président principal de la propriété intellectuelle et de la technologie. Transfert à l’Université de Columbia. « Les universités de recherche jouent un rôle essentiel dans le développement de technologies pionnières qui profitent à la société. Columbia s’engage à faire en sorte que les innovations du laboratoire soient mises sur le marché et que le rôle des chercheurs de Columbia soit reconnu et apprécié. La technologie brevetée a changé la façon dont nous détectons les logiciels malveillants et a augmenté la sécurité des ordinateurs des particuliers, des entreprises et du gouvernement américain à un moment critique où la détection traditionnelle des logiciels malveillants échouait.

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