Les responsables municipaux et les habitants se sont rencontrés mercredi à Bo Diddley Plaza pour discuter d’un plan visant à résoudre le problème du logement abordable de la ville.

« Gainesville, nous avons un problème. Et c’est le manque de logements abordables », a déclaré Corey Harris, le nouveau stratège du logement pour personnes âgées de la ville.

Les problèmes de logement mentionnés par Harris sont une difficulté croissante à Gainesville qui a directement touché certains des résidents de longue date de la ville. Devant une foule d’environ 70 personnes, Harris a présenté de nombreux graphiques présentant des statistiques troublantes sur la disparité entre les locataires et leur revenu médian.

« Près de 16 000 ménages sont accablés par les coûts, les plus touchés étant ceux qui gagnent 50% de moins que le revenu familial médian », a déclaré Harris. Les ménages surchargés sont définis comme toute personne qui consacre plus de 30 % de ses revenus au logement.

L’un des sujets abordés lors de la réunion était la forte augmentation continue du coût du loyer pour les locataires de longue date de Gainesville.

Corey Harris, stratège principal du logement pour la ville de Gainesville, s’est adressé à la foule, présentant les statistiques troublantes entourant la vie abordable à Gainesville. (Jonathan Lamberson/WUFT News)

Le résident de Gainesville, Lee Malis, faisait partie de la foule qui a souligné que des logements abordables derrière sa maison avaient été déplacés pour faire place à la construction d’un nouveau complexe d’appartements, doublant par la suite son loyer au cours des cinq dernières années.

« Les logements qu’ils démolissent pour tous ces appartements d’étudiants, ils démolissent les maisons dans lesquelles les pauvres vivaient réellement », a déclaré Malis. « Ils ont en fait doublé mon loyer au cours des 5 dernières années. Tout le monde dans le quartier vient de doubler ses loyers pour accompagner les loyers élevés des appartements.

Selon Harris, de 2000 à 2019, il y a eu une augmentation nette de 6 279 unités locatives totales dans le comté d’Alachua. Au cours de la même période, le nombre d’unités à plus de 1 000 $ a augmenté de 8 895 unités, tandis que les unités à 1 000 $ ou moins ont chuté de plus de 2 616.

« Nous avons un problème », a déclaré Harris à propos des statistiques.

Christiana Whitcomb, directrice de HR&A, une entreprise qui se concentre sur les stratégies de développement immobilier et économique pour les gouvernements locaux, est à la tête d’une solution à ce problème pour la ville. Whitcomb et HR&A ont mené une étude axée sur la mise en œuvre du zonage d’inclusion et du zonage d’exclusion, afin de surmonter certains des obstacles auxquels est confronté le marché locatif de la ville à Gainesville.

Whitcomb a défini le zonage inclusif comme un outil que les promoteurs utilisent pour créer des logements abordables dans un nouveau marché ou un développement résidentiel. Un exemple introduit par Whitcomb pour le zonage d’inclusion est d’avoir 10% des unités locatives du nouveau marché à un prix abordable, tandis que les 90% restants restent à la valeur marchande. Selon le rapport de Whitcomb, si une politique de zonage de 10 % avait été mise de côté entre les années 2018-2020, 250 logements locatifs abordables auraient été créés dans des appartements du nouveau marché à Gainesville.

Pour le zonage d’exclusion, Whitcomb a souligné l’augmentation de la diversité économique et raciale dans les quartiers comme une facette clé de la proposition. Whitcomb a décrit les solutions à ces problèmes comme le développement de logements à des prix inférieurs pour augmenter l’abordabilité dans la ville.

Une grande partie du public est restée mécontente, même au milieu des stratégies de zonage proposées par la ville.

« Il semble que ce que fait la ville essaie de compenser le fait que cette ZI (zonage inclusif) aurait pu être promulguée avant tous les condominiums de haut en bas de l’Université et du 13e, mais ils ont raté le coche », a déclaré Gainesville. résident George Wilson. « Maintenant, on nous demande de compenser le fait qu’ils ne savaient pas ce qu’ils faisaient en premier lieu. »

Les résidents peuvent avoir une deuxième occasion de faire entendre leur voix lors du deuxième atelier sur le logement abordable de la ville, prévu de 9 h à midi samedi à Bo Diddley Plaza.

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