Le 8 janvier, une douzaine de familles se sont réunies dans un lot sur Southside Road pour acquérir quelques nouvelles compétences. Armés de marteaux et de perceuses électriques, ils étaient sur le point d’apprendre tout ce qu’ils auraient besoin de savoir pour construire une maison.

« Nous travaillons sur de nombreuses techniques de construction de base », a déclaré Sonny Flores du Société de développement des services communautaires (CSDC), « apprendre aux familles tout, de marteler un clou et d’enlever un clou à l’utilisation de scies et de rubans à mesurer. Certaines personnes ici n’ont jamais utilisé de marteau auparavant, mais aujourd’hui, elles ont en fait construit un mur, puis l’ont démonté.

Sonny Flores à Riverview. Photo de Robert Eliason.

Dans un mois, 12 autres familles les rejoindront, et ensemble, ils construiront 24 maisons à partir de zéro. Une fois les travaux terminés, ils emménageront dans le lotissement qu’ils ont créé : Riverview Estates II.

Le développement fait partie d’un effort continu du CSDC pour aider les familles à faible revenu dans leur recherche d’un logement permanent. Appelé « programme d’entraide mutuelle », chaque famille travaillera sur les 24 maisons, et personne n’emménagera dans une maison tant que toutes ne seront pas terminées. C’est le premier projet d’auto-assistance à Hollister supervisé par le CSDC, mais plus de 350 maisons d’auto-assistance ont été construites dans la ville par la South County Housing Authority au cours des 20 dernières années.

Le groupe actuel de 24 familles a été tiré au sort parmi 741 candidats. Le programme est ouvert aux familles à faible et très faible revenu, gagnant au maximum 80 % du revenu moyen. Pour une famille de quatre personnes, le très faible revenu annuel est d’un maximum de 51 000 $ et le faible revenu annuel est d’un maximum de 81 600 $. Les familles doivent avoir une cote de crédit d’au moins 640, qu’elles doivent maintenir.

Les familles ont droit à un acompte de « sweat equity », essentiellement une remise sur leur prêt immobilier, en reconnaissance de leur engagement professionnel. Ils sont également éligibles à des prêts sans acompte de 1 % à 2,5 % d’une durée de 33 ou 38 ans, selon leur statut de revenu.

Apprendre à scier.  Photo de Robert Eliason.
Apprendre à scier. Photo de Robert Eliason.

Chaque famille est censée travailler 40 heures par semaine, le chef de famille étant responsable de 16 de ces heures. Ils sont autorisés à obtenir l’aide d’un maximum de cinq bénévoles. Des entrepreneurs sont embauchés pour effectuer les travaux les plus qualifiés, comme le coulage du béton ou l’installation du câblage.

« Ils travaillent de maison en maison », a déclaré Flores. « Ils commenceront à encadrer la première maison, puis passeront par les différentes phases de ce travail. Quand ils ont fini de construire une maison, ils passent à la suivante, alors les entrepreneurs viennent faire leur travail sur cette maison.

Alors qu’une équipe de construction professionnelle peut construire un terrain comme Riverview Estates en trois à six mois, Flores estime qu’il faudra aux familles 12 à 13 mois pour terminer toutes les maisons.

Andrea Ayala-Avila, 21 ans, et sa famille ont déjà choisi leur sort à Riverview Estates, un terrain boueux avec une fondation à peine encadrée à ce qui, l’année prochaine, sera 3121 Dennis Lalor Lane. Elle vient à la construction sans aucune expérience préalable du tout.

« Le seul bâtiment que j’aie jamais fait auparavant était avec des blocs Lego », a déclaré Ayala-Avila. « C’est très différent de ce que nous avons fait aujourd’hui. J’ai pu utiliser une scie, ce que je n’avais jamais fait de ma vie. L’entraînement d’aujourd’hui a été une expérience formidable.

Pour Ayala-Avila et sa famille, posséder leur propre maison à Riverview Estates a une signification particulière, car ils ont vécu dans le centre de logement pour migrants sur la colline au-dessus du développement pendant trois ans.

« Nous étions super excités quand nous avons vu nos noms sur la liste des maisons », a-t-elle déclaré. « Nous allons travailler dur, mais c’est pour un avenir meilleur. »

Au cours de la prochaine année, BenitoLink suivra l’avancement du projet Riverview Estates et publiera des mises à jour régulières.

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