Les dirigeants se sont réunis la semaine dernière à la nouvelle caserne de pompiers de New Paltz pour approuver le plan d’orientation de la loi sur le climat. (Photos par Lauren Thomas)

« SOS – Je ne peux pas respirer » était écrit sur un panneau en carton peint à la main sur deux images de la Terre, portées par Kitty Brown, une écologiste de toujours, ancienne membre du conseil municipal de New Paltz, du conseil de planification et de la commission environnementale et l’une des premiers défenseurs de la ville de New Paltz pour qu’ils achètent l’emprise abandonnée du Wallkill Valley Railroad et la transforment en un parc public linéaire. Elle était accompagnée d’autres personnes portant des pancartes indiquant « Pompes à chaleur, pas de pipelines » lors d’un rassemblement de responsables locaux, du comté et de l’État à la caserne de pompiers presque achevée de New Paltz : un modèle local de conception verte que les partisans de l’énergie propre voulaient présenter comme un exemple de la façon dont les bâtiments peuvent être construits ou modernisés sans nécessiter de combustibles fossiles comme source de chauffage, de refroidissement ou d’utilisation de l’électricité. « Mon signe est un peu plus dramatique, mais c’est vrai », a déclaré Brown, avec son sourire qui ne faiblit jamais.

Parce que la caserne de pompiers de New Paltz est considérée comme un «bâtiment modèle» et aligné sur les objectifs climatiques de l’État, les responsables l’ont pensé comme l’endroit idéal pour exprimer leur soutien à un passage rapide à l’échelle de l’État vers une économie d’énergie propre. Il a également exprimé les objectifs environnementaux communs des dirigeants politiques de la ville et du village de New Paltz, la sénatrice d’État Michelle Hinchey, l’exécutif du comté d’Ulster Pat Ryan et l’ancienne sénatrice d’État Jen Metzger, qui se sont tous réunis en tant que précurseurs de l’audience publique de la vallée de l’Hudson à Peekskill sur le plan de l’État pour éliminer les émissions nuisibles au climat sur une période de temps.

Les bâtiments sont la plus grande source d’émissions nuisibles au climat dans l’État (32 %), principalement de la combustion de combustibles fossiles pour le chauffage et l’eau chaude, et une stratégie clé du plan de cadrage est d’exiger que la construction de nouveaux bâtiments soit efficace et tous -électrique, à partir de 2024 pour la plupart des bâtiments résidentiels et en 2027 pour les bâtiments commerciaux et les bâtiments résidentiels de plus de quatre étages. Un projet de loi présenté à l’Assemblée législative de l’État, la loi sur les bâtiments entièrement électriques, exigerait une nouvelle construction entièrement électrique pour tous les bâtiments en 2024, et a fait l’objet d’une discussion à l’Assemblée de l’État le même jour que l’événement New Paltz et le cadrage de la vallée de l’Hudson. Planifier l’audience. Le sénateur Hinchey et l’ancien sénateur d’État Metzger se sont battus pour atteindre ces objectifs et faire en sorte que ces projets de loi soient présentés et que les audiences soient ouvertes au public.

« Il ne fait aucun doute que la construction d’une société propre et alimentée par les énergies renouvelables doit être notre priorité absolue. C’est notre voie pour lutter contre la crise climatique et pour soutenir une nouvelle industrie qui est bonne pour notre économie et rendra la vie plus abordable pour les New Yorkais ordinaires », a déclaré le sénateur Hinchey devant la nouvelle caserne de pompiers. Elle n’a pas ménagé ses efforts en ce qui concerne l’urgence d’adopter ces lois et de se débarrasser de la dépendance aux combustibles fossiles. « Nous devons abandonner les combustibles fossiles pour sauver notre planète, et nous devons le faire maintenant », a-t-elle déclaré. « Nous avons la technologie ; nous avons les ressources. Cela ne fera que créer des centaines de milliers d’emplois bien rémunérés et contribuera à sauver notre planète pour nos enfants.

À l’intérieur de l’une des baies de la nouvelle caserne de pompiers de New Paltz.

« Les bâtiments de New York ont ​​le taux d’émissions de carbone le plus élevé de tous les autres États. Nous devons inverser la tendance et exiger toute l’énergie propre pour les bâtiments existants et nouveaux. Il y a de faux récits poussés par des entreprises de combustibles fossiles très financées qui veulent dire aux gens que cela ne peut pas être fait. J’adore que nous puissions mettre en lumière ce nouvel exemple local de bâtiment municipal pour un service d’incendie volontaire qui montre à l’État que cela peut être fait ! » Hinchey est co-sponsor du All-Electric Buildings Act.

Le service d’incendie entièrement bénévole, hautement qualifié et qualifié de New Paltz opère depuis un petit garage et un bureau au large de Plattekill Avenue depuis plus d’un demi-siècle. Les membres n’avaient pas assez de place pour faire entrer leurs camions en toute sécurité, pour ranger leur équipement ou même pour passer de leur tenue civile à leur tenue de pompier lorsque l’alarme a retenti – ce qui se produit en moyenne trois fois par jour.

La caserne de pompiers de New Paltz, une collaboration entre le bureau du gouverneur de Storm Recovery et le village et la ville de New Paltz, sera une installation de près de 16 000 pieds carrés mettant l’accent sur l’efficacité énergétique et la sécurité pour le service d’incendie de New Paltz (NPFD ) adhésion entièrement bénévole. Le bâtiment est isolé thermiquement, avec un système HVAC efficace pour le chauffage et le refroidissement et des pompes à chaleur pour l’eau chaude. Il a été construit de manière à ce qu’il n’y ait pas de combustibles fossiles utilisés dans les opérations quotidiennes (il y a un générateur à essence en cas d’urgence.) Selon le maire du village, Tim Rogers, l’électricité sera initialement achetée à partir de sources renouvelables hors site, mais le plan est d’installer un système photovoltaïque sur place sur le toit.

En fait, c’est Rogers qui a repoussé les plans soumis en réponse à leur demande de propositions sur la nouvelle caserne de pompiers qui réclamaient une isolation en fibre de verre, des systèmes de chauffage au gaz et peu ou pas d’éléments éconergétiques. « Je n’arrêtais pas de demander un bâtiment économique et éconergétique pour notre service d’incendie et je recevais une offre sans inspiration après l’autre. On m’a dit que ce que nous recherchions nous coûterait des millions de dollars et était impossible », a déclaré le maire Rogers.

Il a donc décidé de se confronter à la réalité avec l’architecte local Rick Alfandre, qui a été un chef de file dans son industrie du design écologique. « J’ai dit : ‘Rick, suis-je fou ? Est-ce que cela peut être fait?' » Le maire a été assuré que cela pouvait être fait, et il a donc abandonné tous les plans et est retourné à la table des négociations et a fait entrer Alfandre. « La barre doit être placée plus haut que le strict minimum,  » il a dit. « Et je tiens à remercier notre service d’incendie volontaire, qui place la barre haute et qui répond en moyenne à plus de 900 appels par an, soit trois par jour, dont beaucoup au milieu de la nuit. Nous devons tout mettre en œuvre pour soutenir cette incroyable culture d’hommes et de femmes et leur offrir un édifice digne de leurs efforts. Cela peut être fait et cela devrait être fait; et la loi devrait exiger l’arrêt de ces bâtiments énergivores qui ne sont pas sains pour notre planète ou les personnes qui s’y trouvent.

Comme les autres intervenants lors de ce rassemblement, le maire a noté que nous sommes dans une « urgence climatique mondiale », déclarant : « Ce bâtiment à la pointe de la technologie devrait rendre fière notre communauté verte et soucieuse des contribuables ».

« Le passage à une économie d’énergie propre est non seulement essentiel à notre survie, mais il peut également être réalisé grâce à des initiatives qui permettent également aux contribuables de réaliser des économies à long terme », a déclaré Neil Bettez, superviseur de la ville de New Paltz. Lui et le maire ont expliqué que le village est propriétaire du bâtiment, mais que la ville est propriétaire du terrain et, heureusement, les deux gouvernements appuient ces efforts de construction et de conception écologiques.

L’exécutif Ryan était d’accord et a noté que le comté d’Ulster avait déjà adopté le Green New Deal, qui appelle à une énergie 100 % propre d’ici 2030. « Nous avons déjà trois bus publics électriques en service. La ville de New York en compte moins de 15 », a-t-il déclaré. « Si vous avez le moindre doute sur notre besoin de sortir des combustibles fossiles, regardez comment cela nous rend redevables à des dictateurs comme Vladimir Poutine. Nous devons être libérés de notre dépendance, à la fois politique et environnementale.

Le chef du service d’incendie de New Paltz, Cory Wirthmann, qui est également inspecteur en bâtiment du village de New Paltz, a été présenté par le maître de cérémonie Metzger comme « une personne qui se bat chaque jour pour la santé et la sécurité publiques de bien des façons ». « Personne n’est plus heureux de ce bâtiment que moi, ou que les personnes que je représente du NPFD. Les pompiers ne savent pas demander de l’aide. Nous sommes ceux qui ont l’habitude de le donner », a déclaré Wirthmann, faisant référence à l’appel lancé depuis des décennies pour construire une caserne de pompiers adéquate pour ses volontaires formés et les millions de dollars d’équipement dont ils sont chargés de faire fonctionner, d’entretenir et de superviser.

« Choisir de construire un bâtiment éconergétique renforce notre engagement envers l’environnement au sein de notre quartier, ce qui finira par affecter les résidents et les entreprises que nous desservons. Et les gens s’en aperçoivent. Nous recevons beaucoup de commentaires et de demandes de renseignements sur notre bâtiment d’autres villes et comtés et d’autres États. Nous sommes également très heureux d’être un chef de file sur le front de la construction environnementale.

« La conception et l’objectif de la caserne de pompiers n’auraient pas pu arriver à un moment plus critique pour cette communauté et au-delà avec sa technologie respectueuse du climat, ainsi que le besoin pressant auquel elle répond pour notre service d’incendie », a déclaré William Wheeler Murray, qui est à la fois un Administrateur du village de New Paltz ainsi que pompier volontaire pour la communauté qu’il dessert. « Les énergies renouvelables et indépendantes sont la clé d’un avenir positif, et la caserne de pompiers témoigne de ce qui peut être fait avec une conception et un leadership avant-gardistes. »

La législatrice du comté (D-New Paltz) Eve Walter a déclaré que, bien qu’elle ait eu la chance de pouvoir vivre dans une maison à zéro net (qui élimine tous les coûts des services publics à l’exception des «frais de service» de Central Hudson), ainsi que conduire une voiture électrique, « Cela coûte très cher. Je peux aussi vivre à New Paltz, où les taxes sont peut-être un peu plus élevées, mais j’ai accès à des bornes de recharge à la mairie, à un jardin communautaire et à des réserves publiques. Comment rendre ces opportunités abordables pour absolument tout le monde ? » Une partie de la réponse consiste à modifier la politique publique, comme le plan de cadrage tente de le faire.

La période de consultation publique sur le plan de cadrage est ouverte jusqu’au 10 juin. Les gens peuvent soumettre des commentaires en allant sur https://climate.ny.gov/our-climate-act/draft-scoping-planainsi que pour en savoir plus sur les détails de la loi sur l’action pour le climat et la protection de la communauté et le plan de cadrage.