Norwich – Avec des prières dites, des larmes versées, des bénévoles remerciés, des cadeaux présentés et des réalisations applaudies, Sinead Rojas, 4 ans, a coupé le ruban sur le porche d’entrée lundi et a aidé sa mère à tourner la clé pour ouvrir la porte de la nouvelle maison de sa famille .

À l’intérieur, Sinead a sauté de haut en bas, arborant un large sourire et a couru dans le couloir jusqu’à sa nouvelle chambre. Ses deux frères aînés, Jaiden, 13 ans, et Daetrinn, 16 ans, étaient plus cool, alors qu’ils étudiaient leur chambre et planifiaient comment arranger leurs lits et leurs meubles. Leur mère, Siobhan Brannen de Norwich, a ri en se rappelant avoir travaillé dans une chaleur estivale de 90 degrés en aidant à installer le revêtement de la maison.

Habitat pour l’humanité de l’Est du Connecticut a célébré lundi la double consécration des 97e et 98e maisons que l’agence a achevées dans les comtés de New London et de Windham. Les maisons, reliées par un hangar utilitaire partagé, au 48, rue Sylvester et au 47, rue Margerie, font partie d’un projet de construction de 10 maisons sur ce qui était auparavant un terrain vacant entre les deux rues de la section Greeneville de la ville.

Plus de 30 personnes se sont réunies lundi dans la nouvelle cuisine de Kerri Sosinski. Sosinski, du Liban, et ses enfants, Finnegan, 7 ans, et Griffin, 11 ans, emménageront une fois la clôture de leur hypothèque avec Habitat terminée.

Sosinski a retenu ses larmes à plusieurs reprises en remerciant les dizaines de personnes qui l’ont aidée à construire la maison et qui ont travaillé à ses côtés jour et nuit.

« Quelle meilleure façon de posséder une maison que de la construire », a déclaré Sosinski, « car alors vous connaissez les os de votre maison. … L’énergie dans cette maison est incroyable, et je sais que ce sera une guérison pour Griffin, car cela va nous donner une chance d’avoir vraiment notre propre espace et de vivre notre propre vie.

Griffin, qui utilise un fauteuil roulant, est en phase terminale d’une maladie appelée syndrome de Sanfilippo, un trouble génétique rare du métabolisme. Il subit de multiples thérapies et consulte fréquemment des médecins.

Sosinski a déclaré qu’elle avait hâte de se trouver dans un quartier de familles bienveillantes pour fournir un réseau social solide pour elle et ses enfants. Elle a déclaré que les futurs résidents parlaient déjà de créer un jardin communautaire et de trouver des moyens de « se protéger les uns les autres ». Elle a hâte d’aider à construire les maisons de ses voisins également.

Sosinski a occupé plusieurs emplois au fil des ans, plus récemment dans les restaurants et les services alimentaires. Mais elle a été licenciée pendant la pandémie de COVID-19 et fréquente maintenant l’Université du Connecticut pour apprendre la conception et le codage de sites Web informatiques.

Brannen, également mère célibataire, travaille comme coordinatrice de l’assiduité et de l’apprentissage prolongé pour les écoles publiques de Norwich. Elle a commencé leur processus de demande d’Habitat en juillet 2019, avant la pandémie de COVID-19.

Elle a consacré beaucoup plus d’heures de construction que nécessaire pour une maison Habitat et a même dit qu’elle souhaiterait peut-être se lancer dans le domaine de la construction – mais pas dans la peinture, a-t-elle souligné. « Tous mes vêtements sont abîmés. »

Lors de la dédicace de lundi, chaque famille a reçu une boîte à outils, une bible, une courtepointe faite à la main, offerte par l’Église Méthodiste Unie de Gales Ferry, et un châle de prière fait à la main, offert par l’Église Baptiste de Poquonnock Bridge de Groton.

La dédicace de lundi était spéciale pour plusieurs raisons. C’était la première fois depuis 2009 que l’agence locale Habitat célébrait une double consécration de logements achevés. Et pour Terri O’Rourke, directrice générale d’Habitat, lundi marquait son dernier jour de travail alors qu’elle prenait sa retraite. Elle a remis les clés de l’agence à Sarah Lufler, nouvelle PDG.

La ville de Norwich est devenue partenaire du projet cet automne, lorsque le conseil municipal a approuvé un plan du directeur municipal John Salomone visant à allouer 1,2 million de dollars de la subvention du plan de sauvetage américain de la ville à Habitat dans le cadre d’un partenariat pour le logement abordable. De ce montant, 360 000 $ ont couvert un manque de financement pour terminer la construction des 10 nouvelles maisons sur les rues Sylvester et Margerie. Un autre 840 000 $ financera la remise en état d’environ sept maisons délabrées que la ville a prises ou acquerra par le biais de saisies fiscales ou d’abandon.

Habitat investit 1,56 million de dollars en argent non municipal dans le lotissement de Greeneville. O’Rourke a déclaré que le lotissement est actuellement le seul projet de construction en cours par l’agence de l’est du Connecticut.

O’Rourke a invoqué lundi ce qu’elle a appelé « la théologie du marteau » pour illustrer comment des personnes d’origines ethniques, de croyances religieuses et politiques diverses peuvent travailler côte à côte avec un objectif commun de construire des maisons pour les familles.

« Quelle que soit cette différence qui nous divise », a déclaré O’Rourke, « en mettant un marteau et des clous dans vos mains et en l’utilisant pour construire une maison comme celle-ci, il vous serait difficile de rester en colère à propos de quelque chose pendant que vous êtes debout. à côté de quelqu’un.

c.bessette@theday.com

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