Le Dr Knowlton est resté aux Bell Labs jusqu’en 1982, expérimentant tout, de la musique générée par ordinateur aux technologies permettant aux personnes sourdes de lire la langue des signes au téléphone. Il a ensuite rejoint Wang Laboratories, où, à la fin des années 1980, il a aidé à développer un ordinateur personnel qui permet aux utilisateurs d’annoter des documents avec des messages vocaux synchronisés et des coups de stylo numériques.

En 2008, après avoir pris sa retraite de la recherche technologique, il a rejoint un magicien et inventeur nommé Mark Setteducati pour créer un puzzle appelé Ji Ga Zo, qui pourrait être arrangé pour ressembler au visage de n’importe qui. « Il avait un esprit mathématique combiné à un grand sens de l’esthétique », a déclaré M. Setteducati lors d’un entretien téléphonique.

En plus de son fils Rick, le Dr Knowlton laisse dans le deuil deux autres fils, Kenneth et David, tous issus de son premier mariage, qui s’est terminé par un divorce; un frère, Fredrick Knowlton; et une soeur, Marie Knowlton. Deux filles, Melinda et Suzanne Knowlton, également issues de son premier mariage, et sa seconde épouse, Barbara Bean-Knowlton, sont décédées.

Pendant son séjour aux Bell Labs, M. Knowlton a collaboré avec plusieurs artistes bien connus, dont le cinéaste expérimental Stan VanDerBeek, l’artiste informatique Lillian Schwartz et la compositrice de musique électronique Laurie Spiegel. Il se considérait comme un ingénieur qui aidait les autres à créer de l’art, comme le prescrivait le projet EAT de M. Rauschenberg.

Mais plus tard dans la vie, il a commencé à créer, montrer et vendre ses propres œuvres d’art, construisant des images analogiques traditionnelles avec des dominos, des dés, des coquillages et d’autres matériaux. Il s’est rendu compte tardivement que lorsque des ingénieurs collaborent avec des artistes, ils deviennent plus que des ingénieurs.

« Dans le meilleur des cas, ils deviennent des humains plus complets, en partie parce qu’ils comprennent que tout comportement ne vient pas de la logique mais, au niveau le plus bas, d’émotions, de valeurs et de pulsions intrinsèquement indéfendables », écrivait-il en 2001. « Certains finissent par devenir des artistes. .”

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