Il est peut-être temps de reconsidérer les exemptions d’efficacité énergétique pour les bâtiments historiques

par Anna Gasha
|18 janvier 2022

Malgré une rhétorique de longue date, les bâtiments plus anciens ne sont pas toujours plus verts. Une analyse récente a révélé que la Federal Reserve Bank de New York de 1919, par exemple, dépasse ses objectifs d’émissions pour 2024, alors que le bâtiment de la Bourse américaine de 1920 l’est maintenant. (Photo / s: Au-delà de mon Ken et RMajouji)

Il est désormais bien établi que l’industrie de la construction et l’environnement bâti contribuent de manière significative aux émissions de gaz à effet de serre et aux dépenses énergétiques. Par exemple, plus de 70 % des émissions de gaz à effet de serre de New York proviennent des bâtiments. Néanmoins, bien que de nombreuses municipalités aient adopté des exigences plus strictes en matière de code de l’énergie ces dernières années, les bâtiments historiques aux États-Unis continuent de bénéficier d’exemptions en matière de performance énergétique et d’impact environnemental.

Ce statu quo est resté largement incontesté depuis le début de ces exemptions du code de l’énergie pour les bâtiments historiques dans les années 1970. Les conservateurs ont depuis fait valoir que les bâtiments plus anciens sont en moyenne plus éconergétiques, mais sans beaucoup de données pour étayer cette affirmation.

Notre équipe, dirigée par Erica Avrami, professeur à l’Université de Columbia, pense qu’il est peut-être temps de reconsidérer ces exemptions par défaut du code de l’énergie pour les bâtiments historiques. Dans une étude récente, nous tentons de remettre les pendules à l’heure : malgré la rhétorique préservationniste de longue date, les bâtiments plus anciens sont ne pas toujours plus vert. En fait, les exemptions du code de l’énergie n’ont fait que placer les bâtiments historiques dans des positions plus difficiles aujourd’hui, alors que des villes comme New York commencent à appliquer les émissions de gaz à effet de serre pour lutter contre la crise climatique…sans pour autant exemptions pour le statut historique.

Quantification du problème : la ville de New York comme exemple

De plus en plus de sources de données sur la consommation d’énergie des bâtiments sont devenues disponibles ces dernières années, ce qui permet d’analyser à quel point les bâtiments anciens sont réellement « verts ». De nombreuses villes et États ont mis en place des audits énergétiques et des programmes d’analyse comparative, dans le cadre desquels les propriétaires de bâtiments non historiques et historiques sont obligés de divulguer les mesures de performance énergétique pour les propriétés dépassant une superficie spécifiée. La ville de New York fait partie des municipalités qui ont mis en œuvre une telle politique, en commençant par la loi locale 84 de 2009 et depuis étendue par la loi locale 133 en 2016.

En utilisant ces données de référence rapportées pour 2018, notre étude a révélé que les conclusions d’une étude de 1977 sur des immeubles de bureaux de différents âges à New York – qui avaient été fondamentales pour étayer l’affirmation selon laquelle les bâtiments plus anciens sont plus verts – sont, en fait, contestables. Non seulement cette étude antérieure a examiné un échantillon plutôt limité pour tirer ces conclusions, mais ses résultats sont basés sur la comparaison de la consommation d’énergie moyenne pour diverses décennies de construction. Une moyenne est une mauvaise mesure de la performance énergétique car elle n’indique pas la variabilité et la plage des données de consommation d’énergie, produisant une valeur unique et trompeuse pour caractériser la performance des bâtiments d’une certaine période. Les données de référence de 2018 ont fourni plus de points de données que les études précédentes, créant une image plus solide du parc immobilier existant. Cet ensemble de données plus récent a montré que la fourchette de consommation d’énergie des immeubles de bureaux plus anciens s’est encore élargie au fil du temps. Dans l’ensemble, ces conclusions remettent en cause la généralisation selon laquelle les bâtiments plus anciens ont intrinsèquement une meilleure performance énergétique.

30 rock building et empire state building

Le bâtiment de 1930 maintenant connu sous le nom de 30 Rockefeller Plaza dépasse ses objectifs d’émissions pour 2024. L’Empire State Building de 1929 atteint ses objectifs. (Photos : Bibliothèque du Congrès)

Trop tard pour s’adapter ?

Cette compréhension plus précise que tous les bâtiments anciens ne sont pas plus écologiques – et que, en fait, certains bâtiments anciens ont des taux de consommation d’énergie énormes – soulève une question urgente : les bâtiments historiques sont-ils prêts à faire face à la crise climatique ?

L’exemption de longue date des bâtiments historiques des codes de l’énergie suggère que la réponse est quelque peu décourageante. Les révisions du code, instituées toutes les quelques années, tiennent compte des technologies et des méthodes auparavant indisponibles pour améliorer la performance énergétique, de sorte que les exigences sont devenues généralement plus exigeantes à chaque itération. La plupart des bâtiments existants sont tenus à ces changements, et leurs propriétaires ont réagi en conséquence par des rénovations, en optant pour des options énergétiques plus propres et d’autres mesures. Cette séquence de mises à jour régulières rend chaque modification relativement gérable, par incréments plus petits.

En revanche, les bâtiments historiques n’ont pas eu à suivre l’évolution des exigences du code de l’énergie grâce à de telles mises à jour cumulatives. Cette stase rend plus difficile d’imaginer ce qui se passerait si les bâtiments historiques étaient soudainement soumis aux mêmes besoins énergétiques que les autres bâtiments : ils auraient des décennies d’économies d’énergie à rattraper, entraînant des coûts importants et des projets de rénovation compliqués. La quantité d’exemptions illustre la gravité de ce défi : notre analyse a montré que dans le cas de New York, environ un tiers de la surface construite de Manhattan était exempté des codes énergétiques basés sur le statut historique.

La récente législation de la ville de New York visant à limiter les émissions de gaz à effet de serre des bâtiments a rompu le modèle d’exemption des bâtiments historiques. La loi locale 97, dans le cadre de la loi sur la mobilisation climatique de 2019 de la ville, spécifie les limites d’émission que les bâtiments au-dessus d’un seuil en pieds carrés doivent respecter d’ici 2024. Parmi les bâtiments concernés figurent des propriétés historiques désignées, couvrant 3 821 lots fiscaux et plus de 578 millions de pieds carrés à New York. —qui sont, à ce jour, exemptés du code de l’énergie. Cette disposition obligera de nombreux propriétaires à faire face à des «courbes d’apprentissage» en matière d’efficacité énergétique si ces bâtiments historiques doivent respecter les limites de la loi locale 97. Les données de référence donnent à nouveau un aperçu des problèmes à venir : environ un quart des propriétés historiques désignées soumises à la loi locale 97 dépassent les limites d’émission, sur la base des valeurs déclarées pour 2018.

Répartition et concentration des zones bâties historiques touchées par la loi sur les gaz à effet de serre par secteur de recensement.

Répartition et concentration des zones bâties historiques touchées par la loi sur les gaz à effet de serre par secteur de recensement. Source : Avrami et al. 2021

Un défi généralisé

Bien que notre étude se soit concentrée sur la ville de New York en tant qu’étude de cas, l’écologisation des bâtiments historiques qui ont longtemps été exemptés des codes de l’énergie est un problème national.

Pour évaluer à quel point ces exemptions étaient répandues, nous avons également examiné les codes du bâtiment en vigueur aux États-Unis. Un examen des codes de l’énergie des États a révélé que dans les 50 États et le district de Columbia, les bâtiments inscrits ou éligibles au registre national des lieux historiques sont qualifiés d ‘«historiques», ce qui les exonère. Certains codes au niveau de l’État accordent également des exemptions aux bâtiments désignés dans les registres historiques nationaux et locaux, augmentant encore le nombre de bâtiments capables de contourner les dispositions du code de l’énergie.

Compte tenu de l’omniprésence des exemptions, on ne peut nier les défis imminents de l’écologisation rétroactive des bâtiments historiques. Il est vital, aujourd’hui plus que jamais, de réévaluer la relation entre l’environnement bâti historique et la crise climatique – et ces défis ne doivent pas être relevés uniquement par les conservateurs, mais par les climatologues et autres investis dans la lutte contre la crise climatique, alliés à travers des partenariats et des conversations soutenues et significatives.

Anna Gasha est doctorante en préservation historique. Jennifer Most et Shreya Ghoshal sont également co-auteurs de l’étude.


Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.