Affiché à l’intérieur du Spector Ripps Project Space du Center for Contemporary Arts, qui est actuellement entouré de l’exposition de Marietta Patricia Leis Souvenirs des sens, est une petite exposition d’environ deux douzaines de tirages photographiques. Chacun présente une photo intérieure ou extérieure d’une maison de Santa Fe. Mais ces maisons ne sont pas les structures typiques que vous pourriez trouver sur le registre historique. Pour la plupart, même s’il contient de l’adobe, il s’agit d’une nouvelle construction ou d’une ancienne construction intégrée au neuf. Tous les vigas et latillas classiques traditionnellement associés à l’architecture de Santa Fe se confondent avec une esthétique globale contemporaine et souvent minimaliste.

Santa Fe Modern : design contemporain dans le haut désert, organisée par Laura Carpenter en collaboration avec l’auteur Helen Thompson, correspond bien à l’exposition de Leis, car les deux œuvres sont, en partie, une réponse au lieu et créées en tenant compte de la nature et de l’environnement.

« Toutes les maisons de Santa Fe moderne sont à peu près construits en faisant référence aux styles de construction du Pueblo ancestral », explique Thompson, dont le nouveau livre du même nom (The Monacelli Press, 240 pages, 50 $) a été publié en novembre. « Certaines de ces maisons, au fur et à mesure que vous parcourez le livre, vous verrez qu’elles sont construites autour d’une structure d’adobe originale et plus petite et se sont agrandies de la même manière que l’architecture pueblo se développe, en réponse aux besoins domestiques. Certains d’entre eux sont construits à flanc de falaise, tout comme les anciennes habitations rupestres.

L’une de ces maisons appartient à l’ancienne directrice du SITE Santa Fe Phillips, Irene Hofmann. Conçu par l’architecte William R. Buckley dans les années 1970 et rénové en 2014 par Suby Bowden & Associates, il intègre la paroi rocheuse contre laquelle il a été construit comme l’un de ses murs intérieurs. C’est un espace minimaliste époustouflant dans lequel la paroi rocheuse naturelle préexistante s’avance à l’intérieur de manière dramatique.






Valeurs fondamentales, rénovation par Suby Bowden & Associate (2014), revêtement de bois, avec l’aimable autorisation du Centre d’art contemporain




Toutes les photographies de l’exposition, qui ont été prises par Casey Dunn et apparaissent dans le livre, nous demandent de reconsidérer ce à quoi nous pensons quand nous pensons à l’architecture de Santa Fe. Ce n’est pas un livre sur le style emblématique espagnol Pueblo Revival, qui nous renseigne sur ce à quoi nous pensons lorsque nous pensons au «style Santa Fe». Les maisons présentées dans Santa Fe moderne, comme la maison de Jeanne et Mickey Klein conçue par Mark Dubois en 2004, sont des structures de pierre, de béton et de verre. Dans le cas de la résidence Klein, un mur de baies vitrées offre une vue imprenable sur les collines environnantes.

Pourtant, les architectes dont les conceptions sont incluses dans le livre de Thompson sont conscients de l’endroit où ils construisent, une ville avec un héritage culturel remontant au contact pré-européen. Les structures du peuple Pueblo ont inspiré le style de Santa Fe aussi sûrement que les missions espagnoles qui se sont répandues dans la région à l’époque coloniale. Ces architectes positionnent leurs conceptions modernes le long de ce continuum.

« Cela a été pour moi la grande révélation lorsque j’ai commencé à travailler sur le livre », a déclaré Thompson. «Il y a cette connexion ancienne, qui est la raison, je pense, que le modernisme fonctionne si bien à Santa Fe et se sent comme à sa place. Il est là depuis le début.






Heure normale des montagnes : un nouveau livre met en lumière l'esthétique moderniste de Santa Fe

Conçu pour s’adapter, rénovations par Praxis Design Build (2010-2020), stuc et bloc de béton, avec l’aimable autorisation du Centre d’art contemporain




Santa Fe moderne est le dernier livre de Thompson dans une trilogie sur le design moderne régional. Ça suit Marfa Moderne (2016) et Fabriqué au Texas, moderne au Texas (2018), qui ont également été publiés par The Monacelli Press.

« Il y a un fil conducteur à travers tous ces livres et c’est que toute l’architecture dont je parle est spécifique au site », dit-elle. « Les bâtiments sont fabriqués avec des matériaux locaux et construits dans des styles locaux avec des techniques qui remontent à des siècles dans ces endroits particuliers. C’est la pièce de connexion qui relie ces livres ensemble.

Tous les propriétaires dont les maisons sont présentées n’ont pas accepté que leurs noms soient publiés, pour des raisons de confidentialité, et les photographies associées ne sont identifiées que par les architectes ou les cabinets d’architectes qui les ont conçues.

Pourtant, on s’interroge sur la logistique nécessaire pour accéder à tant de propriétés extérieures, ainsi que des intérieurs. Pour cela, Thompson avait plus de 30 ans d’expérience dans l’écriture sur l’architecture et le design.

« Mon premier conseil est de ne pas le faire pendant une pandémie, car cela a rendu tout beaucoup plus difficile », explique l’auteur, originaire du Texas et résidant maintenant à Santa Fe. « Nous avons dû reporter les cinq ou six dernières maisons sur lesquelles nous tournions jusqu’à ce que la quarantaine soit levée, puis nous ne pouvions entrer dans certaines maisons qu’une à la fois. »

Un ancien écrivain culinaire et éditeur pour Texas mensuel, les articles de Thompson sur l’architecture et le design d’intérieur sont parus dans Résumé architectural, Maison Belle, et Martha Stewart vivant, entre autres publications. Avec ce fond est venu un grand nombre de contacts établis.

« J’étais basé au Texas et, comme vous le savez, il y a beaucoup de Texans à Santa Fe. J’ai juste tiré ce fil et l’ai suivi. J’ai également vérifié avec Laura au tout début. Elle a joué un rôle très important dans l’établissement de liens pour moi.






Heure normale des montagnes : un nouveau livre met en lumière l'esthétique moderniste de Santa Fe

Un mur le traverse, Lake/Flato Architects (2012), tôle ondulée rouillée, verre, stuc, avec l’aimable autorisation du Center for Contemporary Arts




« Certains architectes ne sont pas d’ici », explique Carpenter, qui a écrit l’avant du livre. « Lake/Flato sont des architectes du Texas qui sont issus d’une certaine histoire de faire de l’architecture dans un style moderniste qui a sa place. »

Les photographies exposées sont accrochées le long de trois des quatre murs de la galerie. Un grand moniteur vidéo occupe le dernier mur, sur lequel chaque image reproduite dans le livre défile tranquillement, éliminant ainsi le besoin pour Carpenter de faire le choix difficile de ce qu’il faut inclure dans l’exposition et ce qu’il faut laisser de côté. Tout est là, monté sous forme d’impression ou défilant à l’écran.

« L’une des choses que j’ai entendu des gens dire au fur et à mesure qu’ils arrivent, c’est qu’il est agréable de voir un peu l’échelle avec les photographies agrandies », déclare la directrice générale du CCA, Danyelle Means. « Cela rend ces maisons un peu plus vivantes. »

Malgré l’accent mis sur la géométrie réductrice et la nature angulaire de la plupart des structures, le sentiment général de l’architecture moderne de Santa Fe est organique. Tant de maisons ont été développées de manière à maximiser l’expérience du lieu, et pas seulement parce qu’elles ont de grandes baies vitrées qui offrent une vue imprenable sur la montagne. Ils semblent conçus pour un impact minimal. La maison Klein, par exemple, avec un extérieur en verre qui forme au moins un coin du bâtiment, permet une vue presque ininterrompue lorsque vous êtes à l’extérieur parce que vous regardez par la maison.

« Santa Fe est en quelque sorte l’exemple par excellence de la justesse du contexte », déclare Thompson. « Ce qui entoure les habitations est la raison pour laquelle ils ont l’air comme ils le font, pourquoi ils se comportent comme ils le font et pourquoi ils sont durables, d’une certaine manière. »

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