SE Ellen Johnson Sirleaf

Ancien président, République du Libéria
Fondatrice, Centre présidentiel Ellen Johnson Sirleaf pour les femmes et le développement
Coprésident, Conseil d’administration, Leaders publics émergents

L’art du pivot : les femmes africaines en tant que résolveurs de problèmes critiques au 21e siècle

Tout en reconstruisant un pays auparavant englouti dans la guerre civile pendant plus de 14 ans, mon administration a alors supervisé l’une des crises sanitaires les plus meurtrières du XXIe siècle. Moi, première femme présidente élue démocratiquement en Afrique et première présidente élue au Libéria dans la période post-conflit, j’ai dû changer rapidement d’attitude et d’action, afin de répondre à l’épidémie d’Ebola de 2014. L’épidémie a constitué une menace dévastatrice pour le Libéria. personnes et aux gains que nous avons réalisés en matière de relèvement et de développement. Plutôt que de faiblir, nous nous sommes penchés sur les défis complexes posés par l’épidémie, en élaborant et en adoptant une approche qui embrassait les stratégies demandées par les agents de santé communautaires et les gens ordinaires qui se battent pour sauver leurs proches. Au cours de cette période, nous avons perdu de nombreuses vies, mais avons évité une crise nationale et trouvé une voie d’espoir inclusive et durable. Dans la plupart des pays africains, le renforcement de la structure nationale de santé nécessite d’investir et de donner la priorité aux agents et systèmes de santé communautaires. Les agents de santé communautaires locaux sont essentiels en temps de crise en raison de leur proximité avec les personnes les plus touchées. L’utilisation du leadership communautaire garantit que les communautés se sentent responsabilisées et partagent la responsabilité, créant des approches véritablement inclusives et réactives. Le succès précoce du Libéria dans la lutte contre la pandémie de COVID-19 reposait sur les mêmes agents de santé communautaires et dirigeants de la crise d’Ebola. Ils ont joué un rôle central dans la diffusion d’informations fiables, les efforts de coordination dans tout le pays, l’établissement de partenariats à l’interne et à l’étranger et la direction de leurs communautés.

« Le pivot est une forme d’art que les femmes dirigeantes ont perfectionnée à l’échelle mondiale, ce qui en fait des résolveurs de problèmes critiques qui sont plus réactifs et efficaces en temps de crise. »

Le leadership des femmes en Afrique n’est pas un phénomène nouveau. Tout au long de l’histoire de l’Afrique, les femmes ont été des résolveurs de problèmes critiques, dirigeant des militaires pendant la période précoloniale, des combattants de la liberté pendant les mouvements d’indépendance, des dirigeants de transition pendant les périodes post-conflit et des dirigeants pendant certaines des pires crises économiques, politiques et sanitaires du 21ème siècle. Pour aller de l’avant, l’Afrique doit exploiter les connaissances, les compétences et les talents des femmes à tous les niveaux du processus de résolution des problèmes, comme moyen de reconquérir l’avenir du continent.

Le pivot est une forme d’art que les femmes dirigeantes ont perfectionnée à l’échelle mondiale, ce qui en fait des résolveurs de problèmes critiques qui sont plus réactifs et efficaces en temps de crise. Dans le leadership public, les pivots efficaces s’engagent dans une réflexion critique et une prise de décision décisive et prennent en charge, simultanément et sérieusement, une diversité de voix tout au long du processus de résolution de problèmes. Bien que le pivotement nécessite un changement de direction ou d’approche, la vision ultime reste la même.

Tout en changeant de stratégie pendant la pandémie de COVID-19, les femmes dirigeantes ont continué à donner la priorité à la vie et aux moyens de subsistance. Bien que cela ne soit pas surprenant pour beaucoup d’entre nous en Afrique, comme le souligne mon parcours de leadership, les femmes continuent d’être essentielles pour élaborer des réponses complexes à des problèmes compliqués. Sur tout le continent, les femmes étaient/sont en première ligne en tant qu’expertes médicales et sanitaires et agents de santé communautaires.

Malgré leur leadership, les femmes africaines restent sous-représentées dans les rôles officiels

Bien que le leadership des femmes dans certains pays fasse l’objet d’une attention renouvelée, à l’échelle mondiale, les femmes n’occupent toujours que 25,7 % des postes parlementaires disponibles, 7,2 % des postes de chef d’État, 6,2 % des postes de chef de gouvernement et 21,3 % des postes de cabinet. En Afrique, les femmes occupent environ 24 % des sièges parlementaires, ce qui est très proche de la moyenne mondiale. Malheureusement, seules deux sous-régions, l’Afrique australe et l’Afrique de l’Est, expliquent en grande partie les taux élevés de représentation des femmes en Afrique, avec respectivement 31 % et 32,4 % de représentation parlementaire féminine. Les trois autres sous-régions accusent un retard de plus de 10 points de pourcentage. En bref, de nombreux pays africains ont parcouru un long chemin, mais la majorité est encore loin derrière, même les 30 % timides du Programme d’action de Pékin de 1995 et l’objectif de l’Agenda 2063 de l’Union africaine de 50 % de représentation des femmes.

« La présence croissante des femmes africaines en tant que leaders publics ne se limite pas aux institutions nationales, et les femmes africaines occupent désormais des postes de direction à l’Organisation mondiale du commerce, à l’Union africaine et aux Nations Unies, entre autres.

Nonobstant les données, l’Afrique est toujours un leader mondial dans le leadership public des femmes. Cinq pays africains figurent parmi les 20 premières nations pour la représentation parlementaire des femmes et, à 60 %, le Rwanda est toujours en tête du monde en termes de femmes au parlement. Quatre pays africains, chacun avec plus de 45 % de représentation féminine dans les cabinets, figurent parmi les 20 premiers pays du monde. De plus, la présence croissante des femmes africaines en tant que leaders publics ne se limite pas aux institutions nationales, et les femmes africaines occupent désormais des postes de direction à l’Organisation mondiale du commerce, à l’Union africaine et aux Nations Unies, entre autres. Plus important encore, ils contribuent et mènent directement les efforts régionaux et internationaux qui traitent des problèmes les plus pressants de l’Afrique aujourd’hui : la paix et la sécurité, la justice entre les sexes, le changement climatique et le développement technologique et économique.

Préoccupations urgentes du 21e siècle :

Paix et sécurité revêtent une importance renouvelée en Afrique, compte tenu de la montée du militarisme, de l’extrémisme, des attaques contre les processus démocratiques et du retrait mondial de la coopération et de la coordination transnationales. En fait, rien qu’en 2021, l’Afrique de l’Ouest a connu trois coups d’État militaires. Il est important de noter que l’histoire nous a montré que le militarisme accru conduit souvent à une marginalisation accrue, en particulier pour les femmes. De plus, les travaux des universitaires africaines nous ont à maintes reprises appelé à concevoir la sécurité au-delà des simples frontières et à imaginer la sécurité de l’individu. En ce sens, nous pourrions soulever des questions essentielles sur ce à quoi ressemble la sécurité pour les femmes africaines et comment les institutions existantes peuvent mieux impliquer la voix des femmes. Madame Bineta Diop, l’envoyée spéciale de l’Union africaine pour les femmes, la paix et la sécurité (WPS) travaille à soulever et à répondre à ces questions. Sous sa direction, l’UA a développé le Cadre de résultats continental pour mesurer et cartographier la mise en œuvre de l’agenda FPS. En abordant des problèmes tels que la violence sexiste, l’insécurité économique, la pauvreté et l’éducation, non seulement nous sécurisons des vies, mais nous pouvons potentiellement mieux sécuriser l’État.

Intrinsèquement liée aux questions de paix et de sécurité, justice de genre. Le langage des activistes de la justice de genre en Afrique est fondamental. Ils donnent la priorité au développement d’un monde où les hommes et les femmes sont égaux et s’efforcent de parvenir à un monde également équitable. Dans un monde équitable, des cadres, des ressources et des lois sont mis en œuvre et fournis pour garantir que les femmes et les filles ont accès aux ressources financières et aux outils nécessaires qui combleront les écarts créés par l’inégalité entre les sexes et la marginalisation, transformant directement les communautés dans leur ensemble. L’activisme récent des femmes soudanaises en 2019 et 2020, qui a inauguré un nouveau leadership, met en lumière le pouvoir de l’activisme de genre aujourd’hui en Afrique. Leurs demandes de réforme allaient bien au-delà de l’égalité, garantissant que le gouvernement de transition et la constitution garantissaient une représentation féminine de 40 %, élargissaient les droits des femmes à voyager seules, interdisaient l’exécution d’enfants et interdisaient l’excision génitale féminine. Bien sûr, nous restons vigilants car les femmes n’ont toujours pas obtenu les places de leadership qui leur reviennent au Soudan.

« En abordant des problèmes tels que la violence sexiste, l’insécurité économique, la pauvreté et l’éducation, non seulement nous sécurisons des vies, mais nous pouvons potentiellement mieux sécuriser l’État. »

Notre capacité à transformer les communautés dépendra de notre réponse à l’un des problèmes mondiaux les plus urgents : changement climatique. Alors que certaines régions d’Afrique deviennent plus chaudes et plus sèches, le secteur agricole et, par conséquent, les moyens de subsistance économiques sont directement touchés. En Afrique, agriculture, une industrie sensible au climat, fournit 70 % des Africains, 30 % du PIB du continent, 50 % de la valeur des exportations du continent et 65 % de la main-d’œuvre du continent. Les femmes africaines représentent une part importante de la main-d’œuvre agricole et elles sont beaucoup plus susceptibles d’occuper des emplois vulnérables, ce qui augmente leur risque d’insécurité des moyens de subsistance. Pour lutter équitablement contre le changement climatique, nous devons élaborer des approches multipartites et multisectorielles qui prennent au sérieux les vulnérabilités, les capacités et le leadership distincts des femmes et des filles aux niveaux communautaire et national. Nous savons que les femmes ouvrent la voie à l’élaboration de solutions équitables et durables au changement climatique, à la transformation des vies et des moyens de subsistance, à l’augmentation de la résistance au climat et à l’amélioration du bien-être général. Les femmes leaders africaines prennent déjà les devants dans la réponse au changement climatique. Par exemple, la maire Yvonne Aki-Sawyerr de la Sierra Leone a lancé un plan triennal de développement de Freetown qui s’attaque à la dégradation de l’environnement, et Hindou Oumarou Ibrahim du Tchad s’efforce de garantir que les plans d’adaptation au changement climatique tiennent compte des voix des communautés autochtones.

D. Technologie et croissance économique

Les implications économiques du changement climatique soulèvent des questions essentielles sur la manière dont les pays africains pourraient renforcer leurs économies à une époque dominée par la technologie. En élargissant l’accès aux technologies numériques, les nations africaines permettront aux pauvres d’accéder à l’information, aux opportunités d’emploi et aux services qui amélioreront leur vie. Avec une population jeune croissante et une main-d’œuvre en constante expansion, les investissements dans la technologie et l’infrastructure technologique jettent les bases de la croissance économique. De tels investissements et développements pourraient améliorer l’accès à un financement inclusif, moderniser le secteur agricole et améliorer les systèmes de soins de santé. La technologie offre de nouvelles opportunités et possibilités pour l’inclusion et l’avancement des femmes. Par exemple, dans le secteur agricole, les femmes africaines utilisent la technologie et les innovations technologiques pour améliorer le processus agricole et, par conséquent, améliorer les moyens de subsistance. Les femmes et les filles ne peuvent pas et ne doivent pas être laissées pour compte.

Se tourner vers l’avenir

« Il ne suffit pas de reconnaître que les femmes et les filles africaines méritent des droits en adoptant de nouvelles lois et cadres ; les pays doivent veiller à ce que ces droits soient une réalité vécue.

Compte tenu des obstacles existants auxquels les femmes sont confrontées et des priorités critiques urgentes de l’Afrique pour assurer le développement durable, je propose quelques conseils sur la manière dont nous pourrions collectivement tracer un avenir pour l’Afrique qui inclut les pivots de transformation les plus extraordinaires de l’Afrique : les femmes.

  1. Direction du pays doit prendre une action en justice appropriée veiller à ce que l’égalité et l’équité entre les sexes soient une réalité vécue. Ils doivent également diriger la construction d’un consensus social sur le fait que les droits des femmes sont essentiels au développement humain durable. La mise en œuvre des lois et des cadres juridiques doit reposer à la fois sur de nouvelles attitudes et sur la fin de l’impunité pour la violation de ces droits.
  2. En plus d’assurer des protections et des droits juridiques, nous devons investir dans les femmes et les filles financièrement. Lorsque les gouvernements et les organisations internationales fournissent un financement ciblé et suffisant, nous veillons à ce que les femmes et les filles aient accès à une éducation et à une formation de qualité, se sentent économiquement autonomes et participent politiquement.
  3. La structure politique, expressément les partis politiques, doivent ouvrir un espace aux femmes dans leurs organisations, en veillant à ce que les femmes disposent des plateformes pour accéder à des postes nommés et compétitifs de haut niveau dans les institutions nationales, régionales et internationales.
  4. Les femmes dirigeantes doivent soutenir les autres femmes, laissant la place aux femmes quand elles le peuvent. En tant que présidente du Libéria et dirigeante du Programme des Nations Unies pour le développement, j’ai nommé des femmes à des postes de haut niveau, diversifiant ainsi la structure de direction organisationnelle au sein des deux institutions.

Pour s’attaquer aux problèmes urgents de l’Afrique et assurer le succès futur du continent, il faut s’engager avec et inclure les femmes à tous les niveaux de leadership dans le monde. Bien qu’il y ait de nombreux succès à célébrer, ne laissons pas passer ce moment sans faire des changements concertés dans les attitudes, les politiques et la mise en œuvre qui exploitent les riches connaissances et expériences des femmes africaines. Cette période appelle un travail collectif pivot qui assure le succès des nations africaines au 21e siècle.

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