jen 2018, deux coéquipiers et collègues nés à Coimbatore ont lancé Bhutha Architects, un « studio d’architecture en terre ». Les fondateurs Srinath Gowtam et Vinoth Kumar ont étudié ensemble à la SVS School of Architecture et ont commencé à travailler ensemble à Auroville en 2015.

Ils disent qu’ils ont été attirés par le mode de vie d’Auroville et qu’ils ont finalement opté pour une alimentation et des vêtements biologiques. Cela a ouvert la voie à Bhutha, qui promeut une architecture durable.

« Nous nous sommes tous les deux intéressés à l’architecture traditionnelle dès le collège. C’est l’un de nos professeurs qui nous a suggéré de visiter Auroville, un endroit regorgeant d’architecture et de culture durables. Cette seule visite s’est transformée en un séjour de trois ans, qui nous a changés pour de bon et a façonné Bhutha », explique Vinoth.

Le duo a d’abord travaillé pour Sacred Groves, une communauté qui reprend des projets de logements écologiques à Auroville. Ils ont été activement impliqués dans des événements de volontariat, qui ont ensuite aidé les travaux de Bhutha.

Il explique que le mot Bhutha est dérivé de la théorie du « Panch Bhootha », qui dit que notre corps est composé de cinq éléments – le ciel, l’air, le feu, l’eau et le sol. L’objectif de Bhutha est de créer des structures respectueuses de l’environnement et de la société en utilisant ces éléments.

Qu’est-ce que l’architecture de la terre ?

« L’architecture de la Terre est une étude approfondie de nombreuses disciplines comme le sol, l’eau, la sismographie, la durabilité, la chimie, les sciences sociales et l’archéologie. Il a été adopté dans la société indienne il y a des milliers d’années pour la construction de maisons. Mais en raison de l’utilisation excessive de matériaux industriels tels que le ciment, les plastiques et d’autres produits chimiques au cours des dernières décennies, notre patrimoine et notre nature sont en danger. Il est de notre responsabilité de le sauver et Bhutha est une humble tentative de faire de même », explique Vinoth.

Il note que Bhutha utilise des ressources naturelles comme l’argile, la pierre, le calcaire et le bois pour construire des maisons. Ils ont travaillé sur plus de huit projets jusqu’à présent dans diverses régions du Tamil Nadu.

Voici quelques-uns des principaux projets sur lesquels Bhutha Architects travaille :

Résidence Sunder Nightingale, Coimbatore

Vinoth partage : « Le projet a commencé il y a sept mois. Le client nous a approchés pour construire une maison écologique qui comprend des modèles traditionnels comme une véranda, une cuisine en bois et un réfrigérateur en terre. Le projet est à moitié terminé.

Cette maison de 2600 pieds carrés est construite au milieu d’une agroforêt répartie sur deux acres. La résidence se compose de trois chambres, une cuisine et une salle de bain. Les murs sont faits de briques, de chaux, d’argile et de pierres. De plus, la terre cuite et la pierre naturelle ont été utilisées dans la construction du sol.

Avec les tuiles Mangalore, la technologie du toit terrasse de Madras a été utilisée pour fabriquer le toit de la maison. Il s’agit d’une technique traditionnelle où des poutres en bois sont placées et les interstices entre elles sont comblés à l’aide de briques et d’enduit à la chaux.

« Environ Rs 70 lakh doivent être dépensés pour construire une maison similaire en utilisant du ciment. Mais avec cette méthode, nous pouvons terminer la construction pour Rs 60 lakh », affirme Vinoth.

Centre du livre Ayya, ville de Theni

« Hari Pradhan, un habitant de la ville de Theni dans le Tamil Nadu, nous a approchés il y a environ un an pour la réparation de son immeuble, Ayya Books Centre, qui a plus de cent ans. Il y tient une librairie et une papeterie », explique Vinoth.

Il ajoute : « Le magasin est situé dans la zone avant et doit donc être attrayant. Nous l’avons fait de brique, de bois et de verre, donc ça ressemble à une maison de boue. Nous mettons la papeterie la plus vendue à droite et les livres uniques à gauche afin que le commerçant puisse les manipuler dans l’ordre. En se tenant au centre de la boutique, on peut facilement voir l’exposition du livre et la section du journal. Il y a aussi un présentoir de stylos et crayons ici. Tout est organisé de manière à ce que les clients n’aient pas beaucoup de mal à trouver des choses.

Librairie Ayya à Theni.

Pour fabriquer les étagères, le kalimaruthu (bois d’Arjuna) et le bois de déodar ont été principalement utilisés. Pendant ce temps, les escaliers sont fabriqués à partir de bois de seconde main.

Hari Pradhan déclare : « Je me sens chanceux d’être associé à Bhutha Architects. Ils ont une bonne connaissance des bâtiments de style traditionnel. L’ensemble a été réaménagé à l’aide d’enduits à la chaux et de bois. Je suis satisfait et très heureux de leur travail.

« La durabilité est l’avenir »

« Si nous regardons le total des déchets produits dans le monde, un bon pourcentage de ceux-ci sont des restes industriels toxiques. Cela provoque de graves problèmes de santé pour toutes les formes d’êtres vivants. Même la peinture que nous utilisons à la maison est principalement composée de substances toxiques. Les alternatives durables sont le seul moyen de résoudre cette crise. À travers Bhutha, nous travaillons pour cette cause », explique l’architecte responsable Vinoth.

Duo construit des maisons écologiques avec l'ancienne sagesse de « Panch Bootha »
Vinoth Kumar et Srinath Gowtam.

Outre l’architecture, Vinoth et Gautam adorent voyager. Il y a quelques années, lors de leur voyage au Rajasthan, le duo a appris l’art de préparer des teintures naturelles. Gowtam dit qu’aujourd’hui, il fabrique lui-même des couleurs naturelles en utilisant des ingrédients comme le curcuma, l’indigo, le zeste de grenade, le souci jaune et la rose rouge.

« Ceux-ci sont bouillis, filtrés et le tissu y est trempé pendant au moins une demi-heure. Après séchage, il est à nouveau traité dans de l’eau bouillante en ajoutant du sel gemme, ce qui prolonge la durée des couleurs », explique-t-il. Les déchets de ces extraits se décomposent facilement dans le sol.

Les fondateurs de Bhutha Architects dispensent également une formation à cet art en animant des ateliers organisés à la NR School of Architecture, Coimbatore. Ils organisent également des ateliers d’architecture dans plusieurs institutions de Coimbatore, selon les fondateurs.

Duo construit des maisons écologiques avec l'ancienne sagesse de « Panch Bootha »
Le temps de l’atelier.

Interrogé sur leur opinion sur l’architecture indienne, Vinoth dit : « La grandeur de l’architecture indienne peut être facilement comprise à partir des structures séculaires. La culture distincte de chaque lieu est visible depuis leurs bâtiments. Notre objectif est de combler le fossé entre les structures traditionnelles et modernes en utilisant les dernières technologies.

Les amis architectes rêvent également de créer un centre d’apprentissage et de recherche pour les élèves des écoles et des collèges, où ils peuvent apprendre de nouvelles choses et partager ce qu’ils savent.

Contactez Bhutha Architects ici ou appelez le 9965595556.

Lisez cette histoire en hindi ici.

(Edité par Divya Sethu)

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