Il y a quelque chose qui ne va pas dans l’approche australienne du logement. Nous construisons parmi les plus grandes maisons du monde, mais la plupart d’entre elles sont sous-occupées, près de la moitié d’entre elles ayant au moins deux chambres de plus que nécessaire. De nombreuses personnes possèdent plusieurs maisons. Une proportion décroissante d’acheteurs de maisons peut se permettre d’acheter – généralement pas à cause du coût du bâtiment lui-même, mais à cause de l’explosion des prix des terrains.

Dans le même temps, le contrôle de la qualité des nouvelles constructions est un problème, avec des fuites, des moisissures, des fissures et d’autres problèmes trop courants. Ensuite, il y a les sans-abri…. Et pas mal de maisons semblent être inoccupées. Les feux de brousse et les inondations ont créé des pénuries de logements dans de nombreuses régions. Grâce à Covid, de nombreux citadins ont découvert qu’ils pouvaient travailler à distance pendant au moins une partie du temps, ils ont donc acheté des logements dans les zones urbaines et régionales périphériques, faisant grimper les prix et les loyers au-delà de la capacité des habitants.

Beaucoup de retraités et d’immigrants vides aimeraient réduire leurs effectifs, mais ne trouvent pas le bon type de logement à l’endroit qu’ils souhaitent.

Et beaucoup de nos maisons sont des catastrophes thermiques avec des factures énergétiques élevées.

Permettre aux gens de piller leur pension de retraite [as proposed by the former Morrison government] ou partager le coût avec le gouvernement [proposed by the new Albanese government] ne fait que gonfler les prix.

En principe, si l’offre de logements était supérieure à la demande, les prix et les loyers devraient baisser. Mais la situation a été compliquée par les faibles taux d’intérêt, qui ont permis aux acheteurs de payer beaucoup plus tout en maintenant les remboursements à des niveaux gérables. Cela signifie cependant que ceux qui ne peuvent pas constituer un dépôt sont désavantagés par rapport à ceux qui le peuvent.

Mais la question demeure : si davantage de personnes pouvaient atteindre le seuil de dépôt, cela ne ferait-il que faire monter les prix davantage en raison du manque d’approvisionnement ?

Pour moi, les questions deviennent alors comment pouvons-nous augmenter l’offre de logements ? Et comment contrôler l’augmentation du prix des terrains ? Aussi, comment pouvons-nous améliorer la capacité des propriétaires à rembourser leurs emprunts et aider les locataires à payer leur loyer ? Des bâtiments et des appareils économes en énergie, complétés par des énergies renouvelables sur site, des systèmes intelligents de gestion de l’énergie et de stockage font partie de la réponse, mais ils ne résolvent pas certains problèmes fondamentaux.

Comment augmenter rapidement le nombre de logements disponibles ? Il y a quelques possibilités.

Tout d’abord, pouvons-nous encourager davantage le partage des maisons existantes, pour utiliser l’espace vide ? Pour certains, cela pourrait signifier partager une maison. Mais cela ne convient pas à beaucoup de monde. Peut-être pouvons-nous faciliter l’adaptation des maisons existantes et la conception de nouvelles maisons afin que deux ménages (ou plus) puissent occuper une maison. Cela pourrait aider les gens à se payer une maison, car ils pourraient tirer un revenu des parties de la maison qu’ils n’utilisaient pas. Cela pourrait profiter aux nouveaux acheteurs de maison ainsi qu’aux retraités à faible revenu et à haut revenu.

Il y a plus de dix ans, j’ai travaillé avec VicUrban sur l’initiative de maisons abordables durables. Nous avons conçu plusieurs plans d’étage qui pourraient être adaptés pour fournir un logement pour un ou deux ménages, ou pour fournir un logement séparé pour des enfants plus âgés ou des générations différentes. Nous avons construit quatre maisons de démonstration près de Dandenong. Il y a quelques années, des étudiants de l’Université de Western Sydney ont exploré comment un « McMansion » pourrait être converti en trois maisons.

Il y a quelques années, lorsque j’ai rendu visite à des amis à Londres, j’ai été surpris en m’approchant de leur maison, qui ressemblait à une maison de deux étages plus un grenier qui, je pensais, aurait coûté beaucoup plus cher qu’ils ne pouvaient se permettre. Quand je suis entré, j’ai découvert que la maison avait été convertie en trois unités. Mes amis avaient le rez-de-chaussée (et l’open space).

Maison londonienne convertie en trois unités. Photo: auteur fourni

Nous pourrions donc augmenter considérablement l’utilisation des logements australiens existants. Cela nous obligerait à modifier certaines réglementations et à développer des mécanismes à faible coût pour lutter contre les risques d’incendie, le bruit et le partage ou la conversion de la plomberie et du câblage existants.

Nous devons le faire. Ce n’est pas sorcier. Mais les régulateurs et les décideurs politiques devraient agir. Je ne suis donc pas optimiste.


Alan Pears, Université RMIT

Alan Pears, AM, est l’un des experts australiens les plus réputés en matière de développement durable. Il est chercheur principal de l’industrie à l’Université RMIT, conseille un certain nombre d’organisations industrielles et communautaires et travaille comme consultant. Il écrit une chronique dans chaque numéro du magazine Renew : vous pouvez acheter un livre électronique des chroniques d’Alan de 1997 à 2016 sur shop.renew.org.au Plus par Alan Pears, RMIT University


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