TAOS, NM – Mike Reynolds ne s’est jamais trop inquiété alors que le monde se rapprochait de la fin du monde. Au printemps 2020, les automobilistes ont fait la queue dans leurs voitures devant les épiceries en attendant de la nourriture alors que la pandémie de coronavirus enroulait pour la première fois ses tentacules autour de la chaîne d’approvisionnement mondiale. Vint ensuite une vague sans précédent de conditions météorologiques extrêmes alors que des incendies de forêt ont dévasté l’ouest américain, des ouragans ont frappé les côtes tropicales et une tempête hivernale mortelle a mis le réseau électrique du Texas à genoux.

« Je regardais ça à la télévision, puis je marchais dans le couloir de mon immeuble, cueillais des bananes, des épinards, du chou frisé et des tomates et les mangeais. Pieds nus, car mon immeuble était chaud sans carburant », a déclaré Reynolds. « Mon Earthship a pris soin de moi.

Les Earthships sont des maisons autonomes et hors réseau construites à partir de pneus, de terre et d’ordures qui ont longtemps été une curiosité décalée pour les voyageurs passant par la ville de ski de Taos. Mais tout à coup, ils ressemblent à un refuge pour les doomers climatiques. Les résidents de la communauté Earthship phare de 630 acres traitent leurs propres déchets, collectent leur propre eau, cultivent leur propre nourriture et régulent leur propre température en s’appuyant sur le soleil, la pluie et la terre, que Reynolds et d’autres adhérents appellent des « phénomènes » naturels.

Reynolds, 76 ans, construit ces structures — il les appelle des « navires » — depuis le début des années 1970 quand, après avoir obtenu son diplôme de l’école d’architecture de l’Université de Cincinnati, il s’est lancé dans la course de motos tout-terrain sur le haut plateau désertique autour de Taos pour essayer de se blesser et éviter d’être enrôlé dans la guerre du Vietnam. Il n’est jamais parti, attirant l’intérêt et les regards alors que des dizaines de Earthships sortaient de la terre.

« Ils parlaient d’un monstre sur la mesa au Nouveau-Mexique qui construisait des bâtiments avec des ordures. C’était scandaleux », a déclaré Reynolds. Mais il a gagné plus d’adeptes à mesure que les gens devenaient plus conscients du changement climatique, et 2020 a suscité un regain d’intérêt pour les nouvelles constructions. « Maintenant », a-t-il dit, « tout ce qu’ils font, c’est de devenir des singes ***. »

Les nouveaux Earthships restaient autrefois en sommeil pendant des années, mais beaucoup sont maintenant vendus avant leur achèvement, car la pandémie a attiré les gens vers une oasis d’autosuffisance. Ils vont de rêveuses telles que Linda May, qui a été représentée dans le film « Nomadland » et dont le but ultime était de construire un Earthship, à des jeunes inquiets de la détérioration du climat, d’une pénurie de logements et de la sombre promesse d’une escalade éternelle de l’électricité et des frais de chauffage. Pour eux, les Earthships offrent une vie sans grilles ni factures ; une rupture nette avec un monde qui, pour certains, a l’impression qu’il est sur le point de se briser.

« C’est difficile pour moi de penser à retourner dans une maison conventionnelle », a déclaré Freya Dobson, 24 ans, qui a récemment voyagé de New York pour rejoindre une académie qui enseigne aux gens comment construire des Earthships. « C’est une vraie solution pour vivre. »

Les Earthships fonctionnent selon six principes de construction écologique régissant le chauffage et le refroidissement, l’électricité solaire, la collecte de l’eau, le traitement des eaux usées, la production alimentaire et l’utilisation de matériaux naturels et recyclés. Cela signifiait que lorsque les Earthships ont émergé dans les années 1970, ils « ont abordé quelque chose que personne d’autre n’a fait : que faisons-nous des déchets ? » a déclaré Rachel Preston Prinz, une designer verte à Santa Fe, NM, qui a écrit le livre « Hacking the Earthship ». Environ 40 % d’un Earthship typique est construit avec des matériaux naturels ou recyclés, notamment des fondations et des murs constitués de centaines de pneus usés remplis de saleté. Ceux-ci fonctionnent avec des doubles couches de fenêtres solaires passives du sol au plafond, qui collectent le soleil pendant l’hiver et le rejettent en été pour maintenir les structures à une température ambiante confortable, quel que soit le temps qu’il fait dehors.

À l’intérieur d’un Earthship personnalisé, des espaces de vie voûtés et caverneux ressemblent à ce à quoi ressembleraient les bunkers de Tatooine dans « Star Wars » si les Skywalkers faisaient des pèlerinages annuels à Burning Man. Les plantes bordent les couloirs entre les fenêtres intérieures et extérieures, tandis que les bouteilles en verre et les canettes en aluminium bourrées à l’intérieur des murs font ressembler les pièces à des terrains de jeux en mosaïque ressemblant au travail d’Antoni Gaudi. « C’est incroyablement beau », a déclaré Britt Shacham Bernstein, 25 ans, peu de temps après avoir visité un Earthship pour la première fois. « Il y a tout un écosystème ici, et vous faites partie de l’écosystème. »

Les Earthships sont nés à l’origine du climat aride de Taos, maximisant la lumière du soleil abondante tout en tirant tout ce qu’ils peuvent d’environ 8 pouces de précipitations annuelles. Chaque Earthship partage un ensemble d’organes de base tels qu’un module d’organisation de l’eau, qui filtre et sépare l’eau lorsqu’elle se déplace dans toute la maison. Dans l’écosystème Earthship, l’eau est d’abord utilisée pour boire, se doucher et se laver les mains avant de passer aux plantes d’intérieur, telles que les figuiers et les bananiers, ainsi que les jardins suspendus d’herbes et de fleurs. L’« eau noire » qui en résulte est utilisée dans les toilettes avant d’être jetée dans une fosse septique, où elle fertilise les plantes ornementales d’extérieur et peut ensuite être libérée en toute sécurité dans l’approvisionnement en eau souterraine.

Vous ne saurez jamais ce que votre maison fait de vos déchets. « J’entends souvent : » Ça sent vraiment bon ici «  », a déclaré Meredith Albury, guide touristique et photographe pour Earthship Biotecture, l’entreprise d’éco-construction que Reynolds a fondée pour construire des Earthships.

Un autre module contrôle l’énergie solaire, qui est principalement utilisée pour les lumières et les appareils électroménagers. Les Earthships utilisent environ un sixième de la puissance d’une maison conventionnelle. « Vous en prenez soin, il prendra soin de vous », a déclaré Albury. « C’est très symbiotique. »

Un Earthship typique peut produire 25 à 50 % de la nourriture dont ses habitants ont besoin, en fonction d’une multitude de facteurs, notamment l’alimentation, le climat et le temps consacré à l’entretien du jardin, a déclaré Phil Basehart, chef d’équipe de construction. Si vous suivez un régime à base de plantes, vous n’aurez peut-être plus jamais à visiter une épicerie. Cela fait appel non seulement aux survivants robustes, mais aux personnes soudainement inquiètes de la provenance de leur nourriture après la pandémie. « Nous avons obtenu plus d’affaires à cause de cela », a déclaré Basehart. « Les gens considéraient cela comme leur salle de panique, pour ainsi dire. »

Steven Jewett, un cultivateur de citrouilles et courtier immobilier de la région de Catskills à New York qui se décrit comme un « préparateur libéral », a acheté un Earthship en octobre avec trois amis en tant que propriété locative à la condition que si l’un d’entre eux perdait sa maison à cause de une catastrophe, « nous pouvons aller dans l’une de nos maisons de vacances jusqu’à ce que la poussière se dissipe ».

Trent Wolbe, un leader du développement durable pour les événements et les expériences chez Google et un autre propriétaire qui a terminé une Earthship Academy en 2012, a déclaré : « Ils sont très inspirants du point de vue de la durabilité. Si vous êtes un constructeur ou quelqu’un qui est intéressés à faire des systèmes hors réseau et à étendre là où les gens peuvent vivre de manière fiable, alors tous les signes indiquent des Earthships. » La copropriétaire Isadora Tang, consultante en innovation à Brooklyn, a ajouté que les structures représentent « un mode de vie différent qui nous inspire tous ».

Le groupe de Jewett a payé 396 000 $ pour son Earthship, plus que le prix demandé de 379 000 $, battant deux autres enchérisseurs. Les Earthships se vendent à des prix similaires à ceux des maisons conventionnelles de taille et d’emplacement comparables, et coûtent légèrement plus cher à construire, bien que leur conception puisse faire économiser de l’argent aux propriétaires au fil du temps. Jewett estime que le groupe économise environ 1 500 $ chaque année en frais de services publics.

Mais il y a aussi des histoires de constructions ratées et de projets abandonnés, parfois après que des dizaines de milliers de dollars aient été dépensés, et Reynolds a été poursuivi en justice par des acheteurs insatisfaits. Les Earthships sont des structures expérimentales, évolutives et imparfaites, et la plupart des familles américaines ne peuvent pas se permettre des douleurs de croissance coûteuses.

Les passionnés mettent en garde contre l’achat ou la construction d’un Earthship avant de participer à une Earthship Academy, dans laquelle les étudiants paient environ 1 000 $ pour passer un mois à aider à la construction et à suivre des cours de construction et d’entretien. Un Earthship n’est « pas plug and play », a déclaré Dobson, diplômé en octobre de l’académie de Taos, et les propriétaires peuvent être « dépendants des membres de la communauté Earthship » pour les aider à résoudre leurs problèmes. Ils sont également difficiles à construire, et de nombreux propriétaires potentiels embauchent Earthship Biotecture à but lucratif en tant qu’entrepreneurs. « Vous mettez 400 livres de saleté dans un pneu », a déclaré Dobson. « C’est l’une des choses les plus difficiles que j’aie jamais faites. »

Le modèle global d’Earthship Biotecture, la construction la plus populaire, a été conçu pour fonctionner dans la grande majorité des climats avec des adaptations mineures, et une étude sur les Earthships construits à Londres, Paris et en Espagne a montré qu’il réussissait largement à fournir un confort thermique sans chauffage ni refroidissement. Mais la relation intime entre la maison et la terre nécessite des considérations de construction complexes qui vont beaucoup plus en douceur avec la touche de leur fondateur excentrique. « Peut-être qu’il est un visionnaire, peut-être qu’il est fou », a déclaré Prinz. « Mais si tu ne travailles pas avec Mike, j’ai l’impression d’en perdre une partie. »

Reynolds s’est concentré sur un nouveau modèle, qu’il appelle Unity, qui intègre des mesures de réduction des coûts telles que l’élimination des évents de toit et l’utilisation d’une seule couche de fenêtres en verre. Cela pourrait rendre les constructions environ un tiers moins chères que la plupart des Earthships. Alors qu’il martelait les pneus pour se soumettre, Reynolds à la crinière grise a déclaré qu’il souhaitait que ces structures soient plus efficaces afin que les habitants puissent tirer ce dont ils ont besoin de la terre, plutôt que de compter sur une économie mondiale d’abondance. « Un lion ne tue pas 40 élans et ne les cache pas quelque part », a-t-il déclaré. « Il tue un élan à chaque fois qu’il a faim.

Reynolds a essayé de construire des structures multifamiliales et commerciales pendant des années, mais s’est heurté à des problèmes de permis, forçant son équipe à expérimenter de nouveaux projets dans des endroits où les codes du bâtiment sont vagues. Son équipe a construit un abri contre les typhons aux Philippines, des maisons de secours à Porto Rico et une école en cours dans le sud d’Haïti, qui a été dévastée par un tremblement de terre l’été dernier.

Les projets sont principalement financés par des bénévoles qui paient pour travailler sur les constructions et se renseigner sur les Earthships, tout comme ils le font dans les académies du Nouveau-Mexique. Mais ces volontaires et diplômés, dont beaucoup rêvent de leurs propres Earthships, rencontrent inévitablement ce moment où les espoirs sur la mesa se heurtent aux réalités sociales. Word Smith, un traducteur de Tucson, a terminé l’académie d’octobre avec la certitude qu’il voulait vivre dans un Earthship, et bien qu’il soit prêt à changer sa vie pour le faire, la plupart des municipalités n’autorisent pas les gens à construire à partir de déchets et de caoutchouc.

« Vous avez ces diplomates qui vont à la COP26 et ne parlent que pendant deux semaines, et tout le monde rentre chez lui et ne fait rien pendant que la Terre brûle », a déclaré Smith. « Ici, vous avez des gens qui construisent littéralement l’avenir, et ils ne peuvent pas obtenir de permis. »

Reynolds sait que l’humanité a besoin de temps pour être influencée. Il compare les gens à un bananier de son Earthship qui, au fil des mois, se plie progressivement pour atteindre la lumière du soleil. Juste avant la pandémie, il a reçu un diagnostic de cancer de la prostate de stade 4. Cela l’a poussé à construire autant de Earthships que possible.

« Cela doit être dû au fait que le Titanic doit couler, et c’est le radeau de sauvetage », a-t-il déclaré. « Mais les vendre sur le radeau de sauvetage alors qu’ils peuvent aller dîner et danser dans la salle avec les riches au plus haut niveau, c’est difficile à vendre. »

La construction d’un nouveau modèle Earthship « Unity » est vue à Taos, NM, le 8 décembre 2021. DOIT CRÉDIT : Photo pour le Washington Post par Ramsay de Give
photo L’intérieur d’un Earthship est vu à Taos, NM, le 8 décembre 2021. DOIT CRÉDIT : Photo pour le Washington Post par Ramsay de Give
photo L’extérieur d’un Earthship à Taos, NM, le 8 décembre 2021. DOIT CRÉDIT : Photo pour le Washington Post par Ramsay de Give

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