Nous vivons à une époque d’innovations technologiques passionnantes. Les technologies numériques entraînent des changements transformateurs. Les paradigmes économiques évoluent. Les nouvelles technologies remodèlent les marchés des produits et des facteurs et modifient profondément les affaires et le travail. Les dernières avancées de l’intelligence artificielle et les innovations associées repoussent les frontières de la révolution numérique. La transformation numérique s’accélère dans le sillage de la pandémie de COVID-19. Le futur arrive plus vite que prévu.

Un livre récemment publié, « Shifting Paradigms: Growth, Finance, Jobs, and Inequality in the Digital Economy », examine les implications de la métamorphose numérique en cours pour les économies et les programmes de politique publique.

Transformation numérique : promesses et écueils

Les nouvelles technologies sont très prometteuses. Ils créent de nouvelles avenues et opportunités pour un avenir plus prospère. Mais ils posent aussi de nouveaux défis. Alors que les technologies numériques ont ébloui par l’éclat et la prouesse de leurs applications, elles n’ont jusqu’à présent pas pleinement produit le dividende attendu en termes de croissance de la productivité. En effet, la croissance globale de la productivité a ralenti au cours des deux dernières décennies dans de nombreuses économies. Par conséquent, la croissance économique s’est orientée à la baisse.

Pour réaliser la promesse des machines intelligentes d’aujourd’hui, les politiques doivent également être plus intelligentes.

Dans le même temps, les inégalités de revenus et les disparités qui y sont associées ont augmenté, en particulier dans les économies avancées, attisant le mécontentement social et l’effervescence politique. D’une économie à l’autre, la participation aux nouvelles opportunités créées par la transformation numérique est inégale. Beaucoup sont laissés pour compte, dans les industries et les entreprises, la main-d’œuvre et les différents segments de la société.

Les entreprises à la frontière technologique se sont séparées des autres, acquérant une position dominante sur des marchés de plus en plus concentrés et captant la part du lion des bénéfices des nouvelles technologies. Alors que la croissance de la productivité dans ces entreprises a été forte, elle a stagné ou ralenti dans d’autres entreprises, ce qui a pesé sur la croissance globale de la productivité. L’automatisation croissante des tâches peu ou moyennement qualifiées a déplacé la demande de main-d’œuvre vers des compétences de niveau supérieur, ce qui a nui aux salaires et aux emplois au bas de l’échelle des compétences. Avec les nouvelles technologies favorisant le capital, les résultats commerciaux gagnant-gagnant et les compétences de niveau supérieur, la répartition des revenus du capital et du travail a eu tendance à devenir plus inégale, et les revenus se sont déplacés du travail vers le capital.

L’une des principales raisons de ces résultats est que les politiques et les institutions ont mis du temps à s’adapter aux transformations en cours. Pour réaliser la promesse des machines intelligentes d’aujourd’hui, les politiques doivent également être plus intelligentes. Ils doivent être plus réactifs au changement pour saisir pleinement les gains potentiels de productivité et de croissance économique et lutter contre les inégalités croissantes à mesure que les perturbations technologiques créent des gagnants et des perdants.

Alors que la technologie remodèle les marchés et modifie la dynamique de croissance et de distribution, les politiques doivent garantir que les marchés restent inclusifs et favorisent un large accès aux nouvelles opportunités pour les entreprises et les travailleurs. L’économie numérique doit être élargie pour diffuser les nouvelles technologies et opportunités aux petites entreprises et à des segments plus larges de la main-d’œuvre.

Les entreprises, les travailleurs et les décideurs sont confrontés à de nombreuses questions. Bien que les technologies numériques offrent d’importants gains de productivité, elles créent de nouveaux défis pour les entreprises à mesure que les processus de production, les sources d’avantages concurrentiels et les structures du marché évoluent. La concentration industrielle croissante, comme en témoigne la domination croissante des géants de la technologie sur le marché, est-elle inévitable avec ces technologies ou leurs avantages peuvent-ils être partagés plus largement entre les entreprises pour augmenter la productivité globale et favoriser une croissance économique plus robuste ? Face à l’évolution rapide des marchés financiers, comment capter la promesse des innovations digitales en finance tout en maîtrisant les risques ? Les travailleurs devraient-ils craindre la nouvelle automatisation alors que la nature du travail et les besoins en compétences changent et que de nombreux emplois et tâches anciens disparaissent ? Comment doivent-ils s’adapter ? De quelles manières les changements technologiques dans les entreprises et le travail entraînent-ils un élargissement des disparités économiques ? Comment les politiques publiques doivent-elles réagir ?

Réorganiser les politiques pour l’ère numérique

« Shifting Paradigms » aborde ces questions en montrant que les politiques sont importantes. Une nouvelle réflexion et des adaptations sont nécessaires pour réaligner les politiques et les institutions sur l’économie numérique. Les domaines d’attention comprennent la politique de la concurrence et les régimes réglementaires, l’écosystème de l’innovation, l’infrastructure numérique, le développement de la main-d’œuvre, les cadres de protection sociale et les politiques fiscales.

La politique de la concurrence doit être repensée pour l’ère numérique. Les lois antitrust et leur application doivent être renforcées. L’économie numérique pose de nouveaux défis réglementaires qui doivent être relevés, notamment les problèmes de régulation des données (le moteur de l’économie numérique), les problèmes de concurrence liés aux plateformes numériques qui sont apparues comme des gardiens dans le monde numérique, et la concentration du marché résultant de la technologie. des géants qui ressemblent à des monopoles naturels ou quasi naturels en raison des économies d’échelle et des effets de réseau associés aux technologies numériques. Comme pour les marchés de produits, les décideurs doivent veiller à ce que les marchés financiers restent suffisamment compétitifs et relever les défis réglementaires liés au nouveau monde des produits, plateformes et algorithmes financiers numériques. En outre, de nouveaux cadres sont nécessaires pour la collaboration internationale dans des domaines tels que la réglementation des flux de données transfrontaliers et la taxation des activités numériques transfrontalières.

L’écosystème de l’innovation doit être amélioré. Les systèmes de brevets vieillissants devraient être adaptés à la nouvelle dynamique d’innovation de l’économie numérique, en équilibrant mieux les intérêts des titulaires et une promotion et une diffusion plus larges des technologies. Les programmes publics de recherche et de développement devraient être revitalisés pour favoriser le progrès technologique qui sert des objectifs économiques et sociaux plus larges plutôt que les intérêts de groupes restreints d’investisseurs. Les décideurs politiques doivent corriger les biais des systèmes fiscaux favorisant le capital par rapport au travail qui créent des incitations à une « automatisation excessive » – qui détruit des emplois sans améliorer la productivité.

La base de l’infrastructure numérique doit être renforcée pour élargir l’accès à de nouvelles opportunités. Cela nécessite une augmentation des investissements publics et des cadres pour encourager davantage d’investissements privés afin d’améliorer l’accès numérique pour les groupes et les zones mal desservis. La fracture numérique reste particulièrement large dans les économies en développement. Une infrastructure numérique et une alphabétisation plus solides seront cruciales pour ces économies, car les changements technologiques obligent à s’éloigner des modèles de croissance reposant sur une fabrication à faible niveau de compétences et à bas salaires.

L’investissement dans les programmes d’éducation et de formation devrait être stimulé et réorienté pour mettre l’accent sur les compétences qui complètent les nouvelles technologies. Cela nécessitera de l’innovation dans le contenu, la prestation et le financement de ces programmes, y compris de nouveaux modèles de partenariats public-privé. Avec l’évolution rapide de la demande de compétences et le besoin croissant de perfectionnement, de reconversion et d’apprentissage tout au long de la vie, la disponibilité et la qualité de la formation continue devraient être considérablement accrues. Le potentiel des solutions technologiques telles que les outils d’apprentissage en ligne doit être exploité. Les inégalités persistantes dans l’accès à l’éducation et à la (re)formation doivent être traitées. Alors que les écarts de capacités de base entre les groupes de revenus se sont rétrécis, ceux des capacités de niveau supérieur qui assureront le succès dans l’économie numérique se creusent.

Les politiques du marché du travail et les systèmes de protection sociale doivent être réalignés sur l’évolution de l’économie et la nature du travail. Les politiques doivent adopter une approche plus prospective visant à améliorer la capacité des travailleurs à accéder à de nouveaux et meilleurs emplois plutôt que de chercher à protéger les emplois existants rendus obsolètes par la technologie. Les régimes d’assurance-chômage devraient mieux aider les travailleurs à s’adapter au changement, à se recycler et à passer à de nouveaux emplois. Les systèmes d’indemnisation des travailleurs, couvrant des avantages tels que les pensions et les soins de santé, qui étaient traditionnellement fondés sur des relations formelles à long terme entre employeur et employé, devront s’adapter à un marché du travail caractérisé par des transitions d’emploi plus fréquentes et des modalités de travail plus diversifiées (y compris une économie des concerts). Les institutions qui donnent une voix adéquate aux travailleurs sont également importantes, car la technologie modifie l’équilibre du pouvoir sur le marché. La manière dont les contrats sociaux offrent des opportunités, un partage des risques et une sécurité doit être repensée à l’ère numérique.

Permettre une participation plus large des entreprises à l’économie de l’innovation, élargir la diffusion des nouvelles technologies et renforcer les capacités complémentaires de la main-d’œuvre peut générer une croissance économique à la fois plus forte et plus inclusive. Les réformes dans ces domaines peuvent réduire les inégalités et l’insécurité économique plus efficacement que la seule redistribution fiscale. En saisissant pleinement la promesse de la transformation numérique, les programmes de croissance et d’inclusion ne font qu’un.

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