En 2017, lorsque Bader Philanthropies a commencé à restaurer le bâtiment commercial de 1927 au 3318-26 N. King Dr., l’ancien bâtiment de la banque juste en face de la 5e rue semblait déjà mûr pour la revitalisation.

À l’époque, le bâtiment – ​​au 3338 N. Dr. Martin Luther King Dr., dans le quartier de Harambee – abritait une église, mais il avait été construit en 1910 comme banque.

En 2019, Bader a annoncé avoir acheté et rénover l’immeuble et que deux locataires ont déjà été trouvés.

À l’aube de 2021, le projet était terminé.

Le batteur de jazz vétéran et propriétaire de café Sam Belton a ouvert Sam’s Place, un café-restaurant sur le thème du jazz – qui dispose également d’un espace de spectacle et d’une salle de réunion – dans l’ancienne banque au premier étage et à l’étage dans les anciens bureaux, Shalem Healing, une clinique de guérison intégrée/holistique à but non lucratif et les Refua Medicinals associés ont ouvert leurs portes.

Désormais, au lieu d’être une structure essentiellement silencieuse, elle accueille à nouveau le public et, en collaboration avec le siège social de Bader de l’autre côté de la rue, l’intersection est revigorée de manière considérable.

En octobre, l’endroit a été rebaptisé Harpole Building, en l’honneur des leaders communautaires Reuben et Mildred Harpole.

Un peu d’histoire

Le bâtiment Bader de 1927 de l’autre côté de la rue.
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Comme le bâtiment Bader de l’autre côté de la rue, qui se penche doucement pour suivre une courbe dans la rue (qui s’appelait à l’origine Green Bay Avenue), l’ancien bâtiment de la banque se glisse parfaitement dans sa forme de site inhabituelle, ressemblant à un U décalé d’en haut.

une addition
Le nouvel ajout.
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Le bâtiment a été construit en au moins deux phases, avec un autre ajout – conçu par American Design, Inc. – mis en place l’année dernière dans le cadre des rénovations.

À la fin de 1909, la formation de la Merchants and Farmers State Bank est annoncée.

« Une nouvelle banque, connue sous le nom de Merchants and Farmers State Bank of Milwaukee, a été formée par des hommes d’affaires du nord, avec un capital de 60 000 $ », a rapporté le Journal le 18 décembre.

« Il sera probablement situé sur Green Bay Avenue près de Ring Street et sera prêt à fonctionner d’ici juillet 1910. Parmi les personnes intéressées figurent Frank Seemann, Peter F. Leuch, Frank Fischer, George Schroeder, FW Mueller, Charles J. Kunke et EJ Krause.

1910
Un rendu architectural du bâtiment dans son état d’origine.
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En février suivant, les actionnaires se sont réunis pour élire un conseil d’administration et des fiduciaires. Ils ont également discuté des plans d’un bâtiment, estimé à environ 14 000 $, sur la 5e et Green Bay Avenue, dont ils espéraient qu’il serait inauguré dans un mois.

Le plan ambitieux devait être ouvert le 1er juillet.

En mars, le bâtiment coûtait 16 000 $ et la banque pouvait déjà compter 116 actionnaires, « dont une grande partie » étaient des « agriculteurs prospères », selon le Journal.

Dès la première semaine de juin, l’architecte John Roth Jr. avait été retenu et il préparait les plans du bâtiment, qui, de toute évidence, n’allait pas être prêt dans trois semaines.

« La fondation sera en béton et la superstructure à deux étages sera en brique, avec des garnitures en pierre », a rapporté le Journal le 12 juin. « La banque occupera le premier étage, avec des bureaux au deuxième. »

La construction s’est poursuivie à un rythme soutenu et fin octobre, il a été annoncé que l’inauguration aurait lieu début décembre.

En fin de compte, le bâtiment a coûté près de 20 000 $ et s’enorgueillit d’un « grand coffre-fort » – installé par Victor Safe and Lock Company de Cincinnati – et du « dernier système d’alarme antivol » – installé par l’American Bank Protection Company de Minneapolis.

« Il y a une spacieuse salle de directeur au rez-de-chaussée », ajoute le Journal.

Une réception informelle a eu lieu dans les bureaux de la nouvelle banque le samedi 3 décembre après l’ouverture de la banque ce matin-là.

Lorsque les portes se sont ouvertes, plusieurs personnes se tenaient déjà dehors, attendant d’entrer.

La première à effectuer un dépôt était Lydia Leuch, la nièce de 12 ans du vice-président de la banque Peter Leuch et à midi, l’institution avait déjà reçu 16 000 $ de dépôts, avec un total d’environ 45 000 $ à la fin de son premier jour.

Ce soir-là à 7 heures, une célébration a été organisée par la Green Bay Advancement Association. L’animation était assurée par George Bach et son groupe.

La banque semble avoir construit des bureaux supplémentaires car en 1912, les petites annonces en proposaient certains à louer.

Les affaires allaient bien à la banque, qui se trouvait sur une bande extrêmement prospère où North 3rd Street se penchait sur Green Bay Avenue. Jusqu’au centre-ville, le couloir commercial de la 3e rue était l’un des plus fréquentés de la ville.

En décembre 1923, un bâtiment bancaire agrandi – maintenant avec 3 000 pieds carrés d’espace – a ouvert au public et la communauté a été invitée lors d’une journée portes ouvertes de trois jours pour montrer l’ajout au nord.

« L’ouverture de son bâtiment agrandi a été célébrée par une journée de réouverture à laquelle ont assisté près de 15 000 personnes », a rapporté le Journal. « Des souvenirs attrayants ont été présentés. La banque agrandie, depuis sa reconstruction, a triplé sa surface au sol et le nombre de guichets pour les affaires est passé de cinq à 12. La banque dispose de ressources d’environ 3 000 000 $.

annonce de 1928
1928 annonce.
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Dans les années 1920, la banque s’est affiliée à un groupe d’institutions financières locales qui comprenait la Second Ward Savings Bank (qui abrite aujourd’hui la Milwaukee County Historical Society), la North Avenue State Bank – avec des succursales au 35e et au nord et au 3e et au nord – au seizième quartier State Bank dans le bâtiment Tower Theatre sur 27th et Wells, et Mid-City State Bank, qui avait des succursales à 60th et North et 12th et Vliet.

En 1929, il faisait partie du groupe First Wisconsin, tout en conservant son propre nom. En 1942, il s’appelait First Wisconsin Bank Merchants Office.

A l’aube des années 1970, la banque semble avoir été avalée entière et la succursale de Green Bay Avenue – « excellemment construite » – a été fermée et mise en vente.

Il a été acheté par le York Right Masonic Temple qui est resté quelques années et à part l’église plus récente, le bâtiment semble avoir passé pas mal de temps vacant depuis la fin des années 1970.

Lorsque les Bader Philanthropies l’ont acheté, ils ont enlevé l’autel, les bancs et un bas plafond suspendu en bas et ont vidé l’étage, où de nombreux murs de bureau avaient déjà été supprimés pour créer un grand espace ouvert.

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La place de Sam.
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Bien que le vice-président de l’engagement de Bader, Frank Cumberbatch, ait déclaré que le plafond de la banque d’origine avait survécu, il ajoute qu’il était en mauvais état et qu’il a été remplacé par un nouveau plafond suspendu (qui offre plus d’espace libre que celui de l’église).

Le coffre-fort de la banque a été supprimé pour créer le bureau de Belton et cela a nécessité de longues heures avec un chalumeau. Même coupées en morceaux, les pièces de la voûte étaient trop lourdes pour être transportées sans équipement lourd. (Travail solide, Victor Safe and Lock!)

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Deux luminaires (un est illustré ci-dessus) qui contenaient autrefois des bordereaux de dépôt et de retrait et, sûrement, des stylos attachés avec du fil enroulé ont été conservés et dotés de plateaux en verre pour servir de comptoirs aux clients debout, et le vestige le plus remarquable de tous est le hall d’entrée qui a été retenu pour sa beauté mais aussi son utilité pour garder l’hiver du Wisconsin à l’extérieur où il appartient.

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Le hall d’entrée.
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À l’entrée nord, dans le hall qui se connecte à l’ajout nouvellement construit, qui abrite un ascenseur et un escalier, il y a un autre élément intégré qui survit des jours bancaires. Vous pouvez le voir à droite sur la photo ci-dessous.

IntégréX
horlogeX

A l’extérieur, au-dessus de l’entrée principale – flanquée de colonnes – l’horloge reste, et à droite des portes, vous trouverez l’ancien dépôt de nuit.

Sam’s Place est beaucoup plus grand que les précédents cafés City.net de Belton, ce qui signifie qu’il peut garder sa batterie en place tout le temps et qu’il y a de la place pour beaucoup plus de clients.

À l’étage, la clinique, qui s’est immédiatement tournée vers les tests COVID lors de son ouverture, a été une aubaine pour la communauté, qui a adopté les approches de médecine alternative et holistique ainsi que les médecins qui les fournissent.

Embrasser la communauté

Cumberbatch – qui travaille actuellement d’arrache-pied sur un plan pour construire une installation sportive de 80 millions de dollars juste en haut de la rue des bâtiments Harpole et Bader – dit qu’après avoir rénové le bâtiment de 1927 et amené le siège de la fondation au cœur de la communauté, il était important laisser parler les voisins.

Caution de nuit
Le dépositaire de nuit.
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« Alors que nous avons commencé à développer ce (site) », se souvient-il, « nous avons eu des conversations avec la communauté en même temps. C’est donc en cours de développement et nous étions en contact avec les voisins et essayions de comprendre quels sont leurs besoins, ce qu’ils pensent de nous, ce qu’ils pensent de leur quartier, etc.

«Et nous avons remarqué que certaines personnes s’intéressent à (le bâtiment de la banque). Au fur et à mesure que nous discutions avec le quartier, le besoin d’avoir un lieu de rassemblement pour eux-mêmes commençait à se faire de plus en plus présent à l’esprit. C’est alors que le bâtiment a attiré mon attention; ‘Hé, attendez une minute. Cela pourrait être ce lieu de rassemblement ».

Cumberbatch dit que Bader Philanthropies a acquis le bâtiment et avant même d’y faire quoi que ce soit, a commencé à l’utiliser pour accueillir des réunions et des rassemblements communautaires.

« Nous n’avons rien fait de mise à niveau », dit-il. « J’ai sorti les bancs, l’autel, tout ça, puis j’ai eu une grande salle. Et nous avons commencé par organiser ce que nous appelons des Chats avec Bader.

«Ils venaient, nous fournissions du café, de la nourriture, etc. et nous discutions simplement. De ces conversations, ce qui a commencé à remonter au sommet, le refrain que nous entendions le plus était : « Ce serait bien si nous pouvions avoir un restaurant appartenant à des gens comme nous, préparant la nourriture que nous aimons ». Et c’est à ce moment-là que nous avons commencé à penser : « Nous avons une idée de ce que cela pourrait être ».

Café
Le torréfacteur de chez Sam.
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La clinique à l’étage avait une genèse similaire.

« Le deuxième sujet, qui m’a surpris même, était « nous n’aimons pas les pilules ». Nous n’aimons pas la façon dont les soins de santé sont aujourd’hui. Ne pourrait-il pas y avoir une sorte d’alternative ?

« En même temps, nous avons un bénéficiaire du nom de Shalem Healing et nous avons pensé que ce ne serait pas bien si nous pouvions nous développer ici. »

Cumberbatch a approché Belton et Shalem au sujet du bâtiment et, se souvient-il, ce n’était pas une vente difficile.

« Ce n’était pas vraiment un défi, dit-il. « J’ai approché Sam et j’ai vraiment parlé de : « Et si vous reveniez dans votre quartier ? » Sam a grandi ici et ils savaient qu’il était un musicien de jazz. Ils le connaissaient comme propriétaire de certaines des entreprises qu’il avait eues, des restaurants qu’il avait eus au centre-ville, etc.

« Cela n’avait vraiment pas besoin d’être convaincu. Pour être honnête avec vous, il suffisait d’expliquer ce que nous pensons que nous aimerions faire et pourquoi. Cela ne vient pas de nous. Nous ne nous sommes pas assis dans ces murs ici et l’avons inventé. C’est venu du peuple, ce qui est la meilleure forme de philanthropie.

Bader Philanthropies n’a pas l’intention d’acquérir d’autres bâtiments autour de son siège social pour le moment, a déclaré Cumberbatch.

Le but n’est pas de devenir propriétaire ou d’être perçu comme mégalithique.

« Ce qui s’est passé (ici) était organique », dit-il. « Nous voulons que les voisins parlent. Même le rez-de-chaussée de cet immeuble (Bader) le prouve, n’est-ce pas ?/ Il n’y a pas de bureaux au rez-de-chaussée ici. C’est tout l’espace de rassemblement. Venez ici, rassemblez-vous et parlez. Nous travaillons très dur pour que les gens sachent que c’est ce que nous faisons.

« Nous n’avons pas l’impression de devoir mener dans tout. Nous pensons que nous nous sommes vraiment imposés dans le quartier en tant que voisin. Il n’y a pas de hiérarchie ici. Nous faisons partie du quartier. Nous faisons partie du tissu de ce quartier.

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