Dann Padmos

Du côté nord de Parc verdoyant au bord de la rivière dans coup d’oeil, une maison en acier rouillé de 3 tonnes (intitulée « Time Sharing ») repose de travers sur une barre cylindrique, comme si elle était poussée à terre. Plus au sud, sur la Yonkers waterfront, est une chaise en acier surdimensionnée («Studio Chair») avec une palette d’artiste de travers sur son siège vide.

Les deux œuvres disent quelque chose des villes qui les ont adoptées : la maison symbole des immigrés débarquant leurs rêves sur un sol ami ; la chaise en acier rappelle aux promeneurs riverains qu’une scène artistique florissante n’est qu’à quelques pas. Les deux disent aussi quelque chose sur l’homme qui les a créés : Daan Padmosun sculpteur néerlandais dont les œuvres ornent les parcs et autres lieux publics des deux côtés de l’Atlantique.

Daan est venu à New York des Pays-Bas en 1985, lorsque Soho devenait chic et que les studios du Lower East Side n’étaient pas assez grands pour sa vision à grande échelle – ou sa famille grandissante.

Ainsi, au lieu de se plonger dans les scènes d’art urbain et de jazz qu’il aimait, Daan s’est construit un atelier dans un petit hameau endormi appelé Montrose, où deux tiers d’acre d’arbres et d’arbustes en fleurs parlaient à son âme hollandaise, et un petit ranch «ouvert à l’interprétation» des années 1930 parlait à son charpentier, encadreur, plâtrier, cimentier et couvreur intérieur.

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Daan Padmos était ravi que des membres de la communauté Peekskill l’aident à installer sa sculpture « Time Sharing ».

Pendant des décennies, Daan a maintenu l’éthique de travail que sa «Studio Chair» à Yonkers était censée représenter: l’artiste qui n’abandonne jamais sa propre vision – souder, meuler, polir et arpenter, regardant son travail sous différents angles, le jetant parfois et commençant à nouveau. Il n’était pas homme à s’asseoir – ni à se vendre. Il aimait juste construire des choses. Il avait un immense respect pour les travaux de construction solides et le savoir-faire expert.

Bien que ses jeunes rêves de conquérir la scène artistique new-yorkaise ne se soient jamais réalisés, ni même égalé la réputation naissante qu’il avait aux Pays-Bas, Daan a appris à aimer la région et à y trouver sa place. Au lieu de fréquenter les clubs de jazz de la ville, il a emmené son saxophone à Une Station Plaza jen Peekskill et coincé avec les grands musiciens qui y jouent.

Au lieu de parcourir la scène des galeries de la ville, il a trouvé l’inspiration dans la randonnée à travers Montagne bleue et faire du kayak sur le Hudson. Au lieu de puiser dans l’énergie et les extrêmes de New York, il a créé un monde qui le reflétait dans une série de « cabanes » en acier intitulées « Skid Row », dont la précision assemblée évoque une sorte de beauté paradoxale.

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Le 28 avril, après une bataille d’un an contre le cancer du poumon, Daan est décédé, laissant ses créations à ses amis, sa famille et les passants des deux côtés de l’Atlantique. Il sera pleuré aux Pays-Bas par ses frères, Hans, Rien et Gus, et sa soeur, Anke, et manquera beaucoup en Amérique par ses fils, Alexander et Daniel, et par moi, sa femme depuis 42 ans.

Ses cendres seront dispersées dans la rivière qui lui a procuré tant de joie, et cette maison en acier de 3 tonnes marquera à jamais sa mémoire. Vous pourrez même apercevoir quelques tulipes qui poussent à proximité.

Une cérémonie commémorative pour Daan aura lieu le 15 mai au salon funéraire Edward F. Carter à Montrose.

Jody Alesandro Padmos a travaillé comme rédactrice au New York Times pendant 25 ans avant de prendre sa retraite pour profiter davantage de sa maison de Montrose et de l’homme qui l’a construite.

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